O 105: poderia ter sido um competidor

Nenhuma quantidade de rodeios e reivindicações de crédito de última hora pode obscurecer a realidade de que, por qualquer padrão razoável, o 105º Congresso foi surpreendentemente improdutivo.

É verdade que a corrida frenética da semana passada para chegar a um acordo sobre o projeto de lei geral de gastos finalmente conseguiu armar os membros do Congresso com alguma aparência de conquista legislativa com a qual lutar contra seus oponentes nas últimas semanas de campanha.

Mas imagine o que o presidente Harry Truman teria feito com o registro deste Congresso. Seu ataque ao 80º Congresso, que não faz nada, marcou politicamente. No entanto, aquele Congresso, que aprovou o Plano Marshall, a Lei de Segurança Nacional, a Lei Taft-Hartley, a Lei de Poluição da Água, ajuda à Grécia e à Turquia e a 22ª Emenda (limitando os presidentes a dois mandatos) parece um rival do Grande Congresso da Sociedade quando comparado com o 105º.



A explicação convencional para um desempenho tão ruim é o governo dividido. Mas algo mais caracterizou a política do 105º, antes mesmo de Monica Lewinsky entrar em cena. Um histórico legislativo empobrecido foi prenunciado por um centro ideológico relativamente pequeno no Congresso, uma magra maioria republicana na Câmara, um Senado amarrado a obstruções e uma eleição de meio de mandato que se aproxima.

Que este Congresso produziria uma colheita legislativa tão escassa não era óbvio quando foi convocado em janeiro de 1997. Ambos encorajados e castigados pelos resultados das eleições de 1996, o presidente Clinton e a maioria republicana se sentiram obrigados a chegar a um acordo para equilibrar o orçamento até 2002 Esse acordo, auxiliado de forma incomensurável por um aumento inesperado nas receitas, não foi especialmente impressionante em suas disposições para redução do déficit, que foram ofuscadas pelas medidas mais ambiciosas promulgadas em 1990 e 1993.

No entanto, as partes do acordo - um crédito fiscal de US $ 500 por criança, reestruturação do Medicare, seguro saúde para crianças pobres e uma reversão das restrições aos benefícios da previdência para os imigrantes legais - foram mais consequentes do que o todo, merecendo justamente o troféu para a maioria importante promulgação deste Congresso.

A primeira sessão também produziu legislação modesta, mas significativa, para agilizar os procedimentos de aprovação de novos medicamentos e dispositivos médicos na Food and Drug Administration e para facilitar a adoção de crianças abusadas e negligenciadas. A Convenção de Armas Químicas foi ratificada pelo Senado (assim como a expansão da OTAN no ano seguinte) e o Congresso permitiu a decisão do presidente Clinton de estender o status de nação mais favorecida à China.

No entanto, houve os primeiros sinais de uma atmosfera política venenosa, com confrontos e impasses terríveis indo muito além da norma para um governo dividido. O primeiro item do debate no 105º Congresso foi a reprimenda extraordinária e multa do Presidente Newt Gingrich por violações das regras da Câmara, o que assustadoramente deu o tom para uma das últimas, e certamente as mais visíveis, ações deste Congresso: a votação em a Câmara para abrir um inquérito formal de impeachment do presidente Clinton.

A primeira sessão também testemunhou o fracasso da maioria republicana em reunir as supermaiorias necessárias para aprovar emendas constitucionais para exigir um orçamento equilibrado e impor limites de mandato, e para anular o veto do presidente de um projeto de lei que proíbe o aborto tardio. Mais ameaçador, o Senado bloqueou três indicações presidenciais de alto nível: o ex-governador de Massachusetts William Weld como embaixador no México, Bill Lann Lee como procurador-geral assistente para os direitos civis e David Satcher como cirurgião-geral. Esses foram os tiros de abertura de uma guerra por confirmações que produziu um acúmulo histórico de vagas nos poderes judiciário e executivo.

E o Congresso não fez nenhum progresso em uma série de desafios políticos importantes: autoridade de negociação comercial acelerada, reforma do financiamento de campanha, desregulamentação da concessionária de energia elétrica, responsabilidade pelo produto, revisão dos serviços financeiros, reforma regulatória, reautorização do Superfund, crime juvenil e reforma educacional.

No início da segunda sessão do 105º Congresso, havia pouco senso de urgência para construir um registro legislativo mais produtivo. Uma economia em expansão estava transformando déficits em superávits e uma cidadania mais satisfeita, em grande parte desligada da política e da formulação de políticas em Washington. Gingrich sinalizou que um ritmo lento estava na ordem do dia ao anunciar um calendário para 1998 que previa menos dias legislativos do que qualquer ano na memória.

A dramática notícia no final de janeiro do escândalo envolvendo Lewinsky reforçou a inclinação do orador para evitar que as batalhas legislativas afetem a boa sorte de seu partido. A liderança republicana desconfiava de uma aliança renovada entre o presidente e os democratas do Congresso em torno de uma agenda legislativa (educação, saúde, meio ambiente e seguridade social) que tinha pelo menos um apelo popular superficial e buscava evitar o confronto em terreno político desfavorável.

Em uma série de iniciativas importantes - um acordo sobre o tabaco, regulamentação do HMO e reforma do financiamento de campanha - a liderança republicana adotou uma estratégia da corda-a-corda, recuando, adiando a ação, esperando que os interesses da oposição alterassem o clima de opinião. As questões defendidas pelos republicanos eram de natureza consensual (reestruturação da Receita Federal e o projeto de lei de rodovias pesadas, as únicas peças importantes da legislação promulgada em lei em 1998) ou intensamente populares com sua base social conservadora (cortes de impostos, vales educacionais e contas de poupança, restrições ao aborto e penalidades para a queima de bandeiras). Pouco capital de liderança foi investido nas questões de segundo nível, mas significativas, que haviam estagnado na primeira sessão.

Brigas entre os republicanos na Câmara e no Senado sobre cortes de impostos impediram a adoção de uma resolução orçamentária conjunta pela primeira vez desde a promulgação da Lei do Orçamento de 1974, e abriram caminho para o atraso na aprovação dos projetos de apropriação regular e o adiamento até o últimas horas do 105º Congresso a resolução de inúmeras disputas com o presidente.

Com o presidente disposto a arriscar uma paralisação do governo e feliz em chamar a atenção do público para suas disputas orçamentárias com os republicanos, os democratas provavelmente salvaram mais de sua agenda na batalha final pelas apropriações. Mas suas realizações ficaram bem aquém dos planos ambiciosos delineados pelo presidente em seu mais recente discurso sobre o Estado da União, uma agenda que seria financiada em grande parte por um novo imposto sobre o tabaco.

Os republicanos também ganharam algumas concessões na rodada final das negociações, mas tinham pouquíssimas consequências para mostrar aos seus constituintes principais. A ausência mais evidente foi o corte de impostos que foi sua principal prioridade ao longo do ano.

O culpado usual por tamanha generosidade legislativa é o controle partidário do Congresso e da presidência. O governo dividido agrava as rivalidades partidárias e institucionais entre os ramos, tornando mais difícil forjar um acordo legislativo. Mas o governo dividido sozinho não pode explicar o registro do 105º. O Plano Marshall em 1948, as leis marcantes de ar e água limpos em 1970 e a grande reforma tributária em 1986 - tudo isso foi produto de governos divididos. Também em 1996, Clinton e o Congresso Republicano chegaram a compromissos notáveis ​​sobre a reforma do bem-estar e da saúde.

Um governo dividido pode elevar a barreira para se chegar a um acordo entre os ramos, mas é claro que algo mais importa na formação do registro legislativo. Muitas vezes esquecido é o efeito salutar de um centro político vibrante.

Embora a preocupação deste Congresso com o impeachment convida a comparações com o Congresso de Watergate, a analogia histórica é errada. O 93º promulgou uma série de leis históricas sobre comércio exterior, poderes de guerra, financiamento de campanha e controle de orçamento, entre outros.

Essa proeza legislativa foi possível em parte porque os centristas políticos compunham um terço das listas da Câmara e do Senado. Pelas nossas contas, os moderados políticos hoje mal ocupam um décimo das fileiras do Congresso. Não é à toa que o Congresso falhou em regulamentar o tabaco, reformar as leis de campanha, proteger os direitos dos pacientes ou mesmo chegar a um acordo sobre uma resolução de orçamento simples. À medida que os moderados políticos desaparecem e os partidários polarizados tomam seu lugar, o impasse se torna uma característica mais proeminente de nossa política.

O fato de a maioria republicana na Câmara ser pequena e ideologicamente fragmentada não ajudou em nada. Com uma margem de 11 cadeiras, os republicanos precisavam desesperadamente se manter unidos para aprovar a legislação na Câmara. Mas isso muitas vezes se mostrou impossível quando o punhado de republicanos moderados restantes fugiu para se juntar aos democratas em iniciativas conservadoras opostas.

Quando a pequena maioria republicana conseguiu aprovar a legislação na Câmara, as regras da supermaioria favorecendo as minorias legislativas no Senado mataram questões à esquerda e à direita. Os obstruidores republicanos bloquearam o novo financiamento de campanha e as leis do tabaco, enquanto os obstruidores democratas interromperam a reforma trabalhista conservadora e as iniciativas de defesa contra mísseis.

Mas algo mais distingue o sem brilho 105º Congresso de seus predecessores mais produtivos. Em 1995, a nova maioria republicana na Câmara assumiu o cargo com um plano legislativo concreto, mesmo que o Senado frequentemente se recusasse a seu excesso conservador e que ajustes substanciais tivessem que ser feitos para torná-lo mais palatável para o público. Essa agenda não marcou o retorno da maioria republicana no 105º. Com o orçamento equilibrado e o acordo de corte de impostos concluído em 1997, os republicanos se contentaram em descansar sobre os louros do primeiro superávit orçamentário em quase 30 anos.

Além do mais, as poucas questões legislativas colocadas na mesa foram influenciadas pelas eleições de meio de mandato iminentes em novembro. Sem o presidente na cédula, nenhum dos partidos teve incentivo para se mudar para o centro para chegar a um acordo legislativo, como fizeram em 1996, quando apelar para os eleitores indecisos era essencial.

Em vez disso, inflamar a base conservadora tornou-se o mantra dos republicanos no Congresso. Votos sobre cortes de impostos, limites de aborto e, é claro, impeachment jogam bem com os conservadores sociais - a forte base republicana em um ano de eleições de meio de mandato historicamente baixo.

debate gop 28 de outubro de 2015

Para os democratas, lutar para aumentar o salário mínimo e contratar mais professores galvaniza sua própria base liberal central. Esses incentivos eleitorais ajudaram a produzir inúmeras baixas legislativas neste ano.

Qual é, então, o legado do 105º? Seu triste registro legislativo mal será registrado quando sua história for escrita. Em vez disso, seu apelido será Congresso de Monica.

Ironicamente, o 105º poderia ter sido lembrado por seu acordo de orçamento equilibrado, cimentando a solvência fiscal do país. Em vez disso, os republicanos encerraram a sessão com uma marcha fatídica e amplamente impopular em direção ao impeachment, pisoteando seu modesto histórico legislativo. Onde e como essa marcha termina determinará o capítulo final desse legado.