Um salário mínimo de US $ 15 ajudaria milhões de famílias em dificuldades em cidades de pequeno e médio porte a alcançar a autossuficiência

Em 11 de março, o presidente Joe Biden assinou o US $ 1,9 trilhão Plano de Resgate Americano em lei. Mas uma disposição anterior aprovada pela Câmara para aumentar o salário mínimo federal para US $ 15 por hora não foi incluído .

De acordo com o Escritório de Orçamento do Congresso, o salário mínimo federal de US $ 15 teria impulsionado os rendimentos dos trabalhadores de baixa renda e diminuição da pobreza. Na sua ausência, uma agenda de política nacional focada no aumento de salários ainda é necessária com urgência.

Por enquanto, pelo menos, o aumento do salário mínimo continuará sendo um exercício de baixo para cima liderado por legisladores locais e estaduais. Em um novo relatório, argumentamos que o aumento do piso salarial pode não apenas ajudar a reduzir a pobreza (uma meta digna em si), mas também pode apoiar a autossuficiência individual e familiar - a capacidade de cobrir despesas de subsistência sem depender de subsídios públicos.



Para compreender o panorama de indivíduos e famílias em dificuldades, nosso relatório fez uma pergunta simples: Os indivíduos e famílias ganham o suficiente para sobreviver nas comunidades onde vivem?

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Descobrimos que, para uma grande parte da população dos EUA, os salários os deixam aquém da autossuficiência. Em 2019 (os dados mais recentes disponíveis), 37% das famílias dos EUA - 38 milhões no total - não ganhavam um salário antes dos impostos, antes da transferência que lhes permitia sobreviver, incluindo 14 milhões de famílias com crianças. Devido a injustiças raciais históricas e desigualdades estruturais, 47% das famílias negras e 50% das famílias latinas ou hispânicas lutam para sobreviver.

Uma perspectiva local aqui é crítica, porque a parcela de famílias que lutam para sobreviver varia consideravelmente nos Estados Unidos devido às divergências nas condições do mercado de trabalho e nos custos de vida. Mais de 40% das famílias lutavam para sobreviver em lugares como Miami, Las Vegas, Orlando, Flórida e Los Angeles. Em contraste, a parcela de famílias com dificuldades estava perto de 25% em Pittsburgh, Boston e Seattle.

Para entender mais precisamente como o salário mínimo ou outras políticas podem aliviar esses desafios, estimamos um limite de salário de sustento familiar para cada área metropolitana que ajudaria a elevar metade de suas famílias em dificuldades à autossuficiência. Olhando para todas as famílias, incluindo aquelas sem filhos, os limites salariais para sustento da família variam de US $ 12 em Brownsville, Texas, a US $ 23 em San Jose, Califórnia (Tabela 1). Entre 53 áreas metropolitanas com pelo menos 1 milhão de residentes, o limite de salário de sustento familiar típico é de cerca de US $ 14,70 por hora - perto do valor para regiões como Nashville, Tenn. E Birmingham, Ala.

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Tabela 1

Embora os salários e o custo de vida sejam diferentes, todo a área metropolitana tem mais indivíduos e famílias lutando do que empregos que pagam salários de sustento da família. Nossos dados interativos listam esses números para 192 áreas metropolitanas dos EUA e sugere que pisos salariais mais altos não só reduzirão a pobreza e melhorarão os rendimentos dos trabalhadores de baixa renda, mas também podem fazer uma diferença significativa na autossuficiência econômica - especialmente para famílias sem crianças.

De fato, uma conclusão importante de nossa análise é que o impacto de um salário mínimo mais alto na autossuficiência familiar depende muito da composição familiar. Considere uma experiência de pensamento em que toda a nação adota um salário mínimo de US $ 15. As famílias de adultos solteiros representam 19 milhões de famílias em dificuldades - cerca de metade dessas famílias - mas representam mais de três quartos das famílias que poderiam alcançar a autossuficiência com um salário de US $ 15 (Gráfico 1). Por outro lado, 14 milhões - ou 40% - de todas as famílias com dificuldades são famílias com crianças, mas elas representam apenas 14% das famílias que alcançariam a autossuficiência com um salário de US $ 15.

Quadro 1

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A variação geográfica é ainda mais impressionante. Como o custo de vida é substancialmente mais baixo em comunidades menores, as famílias em pequenas áreas metropolitanas, áreas micropolitanas e áreas rurais têm maior probabilidade de alcançar a autossuficiência com um salário mínimo federal de $ 15 (Gráfico 2). Entre as famílias com dificuldades que sobreviveriam com um salário mínimo de US $ 15, apenas 45% estão em áreas metropolitanas muito grandes com população superior a 1 milhão - menor do que os 57% das famílias com dificuldades que representam.

Quadro 2

Variações significativas existem mesmo dentro dessas áreas metropolitanas grandes e muito grandes. Nos lugares mais caros do país - San Jose, Califórnia, San Francisco, Honolulu, Washington, D.C. e Nova York - menos de 10% das famílias com dificuldades alcançariam a autossuficiência com um salário de US $ 15 por hora (Tabela 2). Muitas dessas cidades e seus estados já promulgaram políticas para aumentar seus salários mínimos. Em comparação, mais de dois terços das famílias em dificuldades em Madison, Wisconsin, Lansing, Michigan e Pittsburgh alcançariam a autossuficiência com um salário de US $ 15 por hora. Muitas dessas áreas metropolitanas contêm grandes universidades e provavelmente refletem o número significativo de famílias de estudantes que vivem (temporariamente) com baixos salários.

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mesa 2

Uma vertente do debate sobre o aumento do salário mínimo federal registrou preocupações sobre disparidades impactos regionais —Particularmente, que um salário mínimo de $ 15 seria muito caro para empresas em economias regionais de baixo custo. Mas, visto da perspectiva dos trabalhadores e das famílias, é nessas mesmas cidades menores e mais acessíveis que um salário mínimo mais alto poderia levar a maior parcela das famílias em dificuldades à autossuficiência. Notavelmente, em muitas áreas metropolitanas (incluindo algumas grandes áreas metropolitanas), um limite salarial definido entre US $ 12 e US $ 13 por hora levaria metade das famílias com dificuldades - a maioria das quais sem filhos - à autossuficiência.

No final das contas, a autossuficiência econômica - se as famílias podem sobreviver apenas com sua renda salarial - é apenas uma métrica para avaliar a eficácia de políticas como o aumento do salário mínimo. Mas, para as dezenas de milhões de americanos que lutam para arcar com os custos de vida em suas comunidades locais, é sem dúvida a métrica que mais importa.