1958: Quando a América foi à guerra pela primeira vez no Oriente Médio

Há sessenta anos, neste mês, os Estados Unidos enviaram pela primeira vez tropas de combate ao Oriente Médio. O desembarque dos fuzileiros navais em julho de 1958 em Beirute, no Líbano, deu início à era das guerras agora aparentemente intermináveis ​​dos Estados Unidos na região. O episódio de 1958 tem lições para hoje.

Apoiado por três grupos de batalha de porta-aviões, um batalhão do Corpo de Fuzileiros Navais com equipamento de combate completo invadiu uma praia perto de Beirute em 15 de julho de 1958. Em seu auge, havia quase 15.000 fuzileiros navais e soldados do Exército em terra no Líbano. Ao mesmo tempo, pára-quedistas britânicos foram enviados a Amã, na Jordânia, em uma intervenção ocidental coordenada com o objetivo de apoiar governos amigos na região.

O presidente Dwight David Eisenhower, que evitou enviar tropas para lutar por seus oito anos no cargo, enviou-as a Beirute por causa de um golpe em 14 de julho em Bagdá. Na década de 1950, o Iraque era o aliado mais forte do Ocidente no mundo árabe. Governado pela família real hachemita e unido em uma federação livre com a Jordânia, o Iraque foi o único país árabe a aderir ao chamado Pacto de Bagdá, que Eisenhower imaginou como a versão do Oriente Médio da OTAN contendo a União Soviética.



O grande oponente da América na região foi o carismático presidente do Egito, Gamal Abdel Nasser. Demonizado por Israel, França e Inglaterra, Nasser era visto por muitos como um cavalo de caça para os soviéticos. No início de 1958, Egito e Síria se uniram para formar a República Árabe Unida, que os nacionalistas árabes esperavam que levasse à unificação dos árabes do oceano ao Golfo. Nasser seria seu governante. Multidões cantavam seu nome ritmicamente em todo o mundo árabe.

O presidente cristão maronita do Líbano, Camille Chamun, era um inimigo feroz de Nasser. Ele estava enfrentando uma rebelião da população muçulmana do país e de muitos cristãos que simpatizavam com Nasser. Chamun estava tentando obter um segundo mandato como presidente, o que era inconstitucional e profundamente impopular. Chamun culpou Nasser por seus problemas e alegou que a República Árabe Unida estava contrabandeando armas para os rebeldes. Os inspetores das Nações Unidas não apoiaram as alegações de Chamun.

estatísticas de escolas privadas versus escolas públicas

O golpe no Iraque foi uma surpresa completa para as comunidades de inteligência americana e britânica. Também foi violento: o exército iraquiano executou brutalmente o rei Faisal e o príncipe herdeiro, assim como o primeiro-ministro. Bagdá estava em crise. Os golpistas eram desconhecidos, mas imediatamente expressaram apoio a Nasser.

Washington entrou em pânico. O geralmente imperturbável Eisenhower convocou uma reunião de emergência do Conselho de Segurança Nacional em 14 de julho. O Diretor de Inteligência Central Allen Dulles estimou que o golpe levaria a uma onda de mudança de regime pró-egípcio em todo o mundo árabe. O Líbano e a Jordânia entrariam em colapso. O vice-presidente Richard Nixon sugeriu intervir em Bagdá. Eisenhower disse mais tarde em suas memórias que temíamos o pior ... a completa eliminação da influência ocidental no Oriente Médio. Ele ordenou que os fuzileiros navais atacassem a praia em Beirute no dia seguinte para salvar o governo Chamun e os britânicos enviaram pára-quedistas para apoiar o rei Hussein na Jordânia.

A aterrissagem foi quase cômica. Os fuzileiros navais esperavam o Dia D. Em vez disso, encontraram garotas e turistas libaneses de biquíni e garotos vendendo refrigerantes e cigarros. Mas era mortalmente sério. Os fuzileiros navais estavam prontos para entrar na capital e suprimir os rebeldes. Armas nucleares foram preparadas na Alemanha para implantação na cabeça de praia.

Felizmente, o embaixador americano desobedeceu a suas instruções e negociou um acordo com o exército libanês para escoltar os fuzileiros navais e com os muçulmanos para não atirar neles. Seguiu-se um tenso impasse. Os libaneses tratavam os fuzileiros navais como convidados, não como ocupantes.

Em poucos dias, ficou claro que o golpe em Bagdá não era controlado por Nasser. Em vez disso, o novo regime iraquiano tornou-se uma espécie de rival do Egito como ponta de lança do nacionalismo árabe.

aquecimento global donald trump china

Eisenhower enviou um diplomata sênior a Beirute, que dispensou Chamun do cargo e o substituiu pelo comandante do exército. O conflito foi desarmado quando os muçulmanos se sentiram justificados. Os fuzileiros navais voltaram para casa. A crise passou. Eisenhower voltou à sua abordagem cautelosa costumeira.

participação eleitoral nas eleições de 2018

A intervenção foi fortemente criticada no Congresso. O senador John F. Kennedy disse que o governo estava demonizando Nasser, que não era um fantoche soviético e deveria trabalhar com o nacionalismo árabe. Ele previu que as monarquias restantes na Arábia seriam varridas se não reformassem. Seu colega William Fulbright foi contra a intervenção em Beirute e argumentou contra ela no dia 14 na Casa Branca.

Apenas um fuzileiro naval morreu em combate em Beirute em 1958. Um quarto de século depois, não tivemos tanta sorte quando outra intervenção em Beirute deu terrivelmente errado. Hoje, os americanos estão envolvidos em combates em todo o Oriente Médio na Síria, Iraque, Iêmen e em outros lugares.

Um padrão familiar emergiu. Primeiro, vem o choque e a surpresa em um evento inesperado como o golpe de Bagdá. Em seguida, uma corrida para julgar que o pior é inevitável. Demonize o inimigo. O céu está caindo. Nós devemos fazer algo. Envie os fuzileiros navais.

Em Beirute, em 1958, Eisenhower teve sorte, uma emboscada poderia ter causado uma escalada de violência. Ele também foi inteligente para se ajustar às novas realidades da região rapidamente.