Provas médias de 2014: questões-chave na disputa pelo Senado em Iowa

Nota do editor: como parte da série de eleições de meio de mandato de 2014, pedimos a especialistas dos dez estados com disputas pelo Senado que respondessem a seis perguntas em destaque em cada corrida, fornecendo uma perspectiva sobre a dinâmica do estado à medida que avançamos para o dia da eleição . Nesta postagem, Tracy Osborn desvenda as principais questões da disputa pelo Senado em Iowa entre Joni Ernst e Bruce Braley.

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1. Quais foram as três questões principais na corrida para o Senado deste ano?

As três questões principais na corrida ao Senado de Iowa de 2014 foram a Lei de Cuidados Acessíveis, a economia e o aborto. Se houver uma questão nacional nas disputas para o Senado de 2014, a ACA é provavelmente essa. Em Iowa, a questão é importante como parte do debate maior sobre a saúde, mas carece de um pouco do fogo presente em outros estados onde o governador recusou a expansão do Medicaid em oposição a Washington ( O governador republicano de Iowa, Terry Branstad, apoiou a expansão do Medicaid ; Branstad também se candidata à reeleição em novembro). Apesar do desempenho econômico relativamente alto de Iowa em relação a outros estados, as perdas de empregos na indústria e a Farm Bill permanecem importantes na mente dos eleitores de Iowa. Finalmente, nas últimas semanas da eleição, o aborto cresceu como uma questão eleitoral nos debates estaduais e nos discursos de campanha.



2. Como os candidatos lidaram com essas questões e qual candidato foi o mais forte nessas questões?

O candidato republicano Joni Ernst fez uma impressão inicial com dois anúncios importantes. Em um, ela disse aos eleitores que aplicaria suas habilidades de castração de porcos de Iowan em Washington; na outra, ela atirou no Affordable Care Act com uma arma de sua bolsa. Esses dois anúncios deixaram suas posições em pelo menos uma questão-chave (a ACA) bastante claras para os habitantes de Iowa.

A votação do candidato democrata Bruce Braley na ACA é uma questão de registro da Câmara, mas Braley esclareceu sua posição oposta sobre o controle de armas com novas compras de anúncios. Na economia, os dois candidatos usaram anúncios, debates e políticas de varejo de Iowa para culpar o outro pela perda de empregos em Iowa. Braley provavelmente tem a vantagem sobre o aborto; Passado de ernst ações na legislatura do estado de Iowa indicam uma forte postura pró-vida que contrasta com algumas das declarações recentes de Ernst sobre direitos fetais e contracepção. Braley tem destacado o aborto como uma questão-chave nas últimas semanas.

Por outro lado, Ernst pode estar vencendo a guerra pela questão econômica. Reduzir os impostos e os gastos com suínos são questões essenciais para seus discursos, e ela tem a vantagem de poder enfatizar seu status de outsider em Washington.

3. Alguma outra questão repercutiu especificamente nos principais grupos demográficos ou interesses e quais são as implicações para a raça?

A decisão de Braley de capitalizar sobre a questão do aborto pode ser devido a a importância do eleitor feminino na eleição de meio de mandato . A corrida de Iowa é atualmente tão difícil que a direção de uma potencial lacuna de gênero pode decidir isso. Normalmente, a diferença de gênero beneficia os candidatos democratas e, atualmente, Braley tem uma vantagem significativa entre as prováveis ​​eleitoras mulheres nas pesquisas. Os eleitores de Iowa estão cientes, no entanto, de que Iowa é um dos dois únicos estados restantes que nunca elegeu uma mulher como governadora ou senadora dos EUA. Ernst também enfatizou sua maternidade ao articular suas posições políticas. Se, como candidata mulher, ela desviasse até mesmo parte da lacuna de gênero dos democratas, isso poderia significar problemas significativos para Braley.

4. Como substitutos externos, SuperPACs ou outros gastos externos desempenharam um papel na corrida?

A lista de comitês políticos que gastaram dinheiro na corrida para o Senado de Iowa é substancial para Ernst e Braley - um total de quase US $ 55 milhões em 2014 até agora. De acordo com o Center for Responsive Politics, o SuperPAC NextGen Climate Action Committee gerou mais de US $ 4 milhões em anúncios negativos contra o republicano Joni Ernst. Por sua vez, a American Crossroads gastou mais de US $ 3,7 milhões em anúncios negativos contra Braley. O resultado tem sido uma guerra publicitária significativa e totalmente negativa em Iowa nos últimos três meses. Ambos os candidatos usaram essas compras de anúncios externos como forragem contra seus oponentes nos debates do Senado.

5. Os exames intermediários costumam ser caracterizados por uma baixa participação. Quais são suas expectativas sobre a apatia / engajamento do eleitor nesta corrida?

Embora a participação no meio de mandato seja menor em comparação com os anos de eleição presidencial, Iowa tem uma das maiores taxas de participação no país em comparação com outros estados. Assim, mesmo em uma eleição de meio de mandato, Iowa pode esperar uma participação relativamente alta, especialmente de partidários registrados. Para os partidos políticos, então, a estratégia no estado é atrair os eleitores do partido a se comprometerem por meio da votação antecipada, que começou em 25 de setembro. No passado, os democratas venceram a votação antecipada em Iowa, mas os republicanos comprometeram mais recursos este ano para cortar Vantagem do voto antecipado dos democratas. A luta restante é para os eleitores independentes, que comparecem a taxas mais baixas do que os partidários, mas que representam uma parte maior do eleitorado de Iowa do que democratas ou republicanos registrados. Iowa permite o registro do eleitor no mesmo dia, o que dá aos eleitores sem partido inclinados a esperar até o dia da eleição mais tempo para se decidirem.

6. A atenção da mídia nacional a esta corrida ao Senado foi substancial. Que aspectos importantes a mídia negligenciou que podem surpreender os observadores externos no dia da eleição?

Existem dois aspectos importantes na corrida em Iowa. Primeiro, Iowa é uma verdadeira disputa, e não apenas nos números reais das pesquisas. Nos últimos 30 anos, Iowa teve governadores democratas e republicanos e senadores democratas e republicanos. Tanto o democrata Harkin, que se aposentou, quanto Grassley, o republicano, venceram com folga suas mais recentes campanhas para o Senado por percentuais semelhantes. Simplificando, muitos eleitores de Iowa gostam tanto de democratas quanto de republicanos, e pode ser difícil prever qual candidato do partido pode ressoar com eleitores de mente aberta. Tanto Braley quanto Ernst gastaram uma boa quantia de dinheiro com a mídia e conversas vendendo sua condição de Iowa para os eleitores para tentar superar esse problema. Cada candidato também está fazendo um esforço significativo para apertar as mãos e ver o maior número possível de multidões de Iowa na semana passada, a fim de entrar em contato com o Iowan comum antes da eleição.

Em segundo lugar (e um tanto contraditório), a corrida para o Senado de Iowa pode realmente se resumir a como a maré nacional ou a maré mais local afeta o meio do mandato no Senado. A motivação republicana e a frustração democrata no estado podem influenciar a participação eleitoral apenas o suficiente para influenciar o resultado da eleição. A corrida para governador em Iowa não está nem perto, mas o Senado estadual de Iowa é fortemente contestado, e os republicanos adorariam assumir o controle do Senado Estadual de Iowa junto com a antiga cadeira de Harkin no Senado.