A eleição de 2016 como um momento ‘Sputnik’ para a educação do caráter

Faltando apenas três dias para a eleição presidencial de 2016, estamos muito longe de avaliar todas as suas implicações para as escolas dos EUA. Sem dúvida, haverá implicações políticas diretas, mesmo que sejam modestas em relação às implicações para a política climática, a política externa e outras áreas da formulação de políticas internas. Essa eleição pode ter um tipo diferente de efeito nas escolas, no entanto, como um produto de seu extraordinário vitríolo e divisão.

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Poderíamos, e acredito que deveríamos, ver uma ênfase renovada no papel das escolas no desenvolvimento das crianças como cidadãos atenciosos e solidários. Essa ênfase provavelmente não virá da administração Trump, mas sim de um público reflexivo ou de educadores preocupados. A educação do caráter não recebeu muita atenção durante uma era de política educacional e retórica que visava quase exclusivamente a proficiência nas principais disciplinas acadêmicas. O foco estreito das últimas décadas, no entanto, é historicamente anômalo , e o país tem procurado regularmente as escolas para lidar com as ameaças que considera ao seu bem-estar social, econômico e político.

Considere talvez o exemplo mais famoso de uma nação convocando suas escolas. Quando notícias chegaram ao público norte-americano em 5 de outubro de 1957, quando a União Soviética lançou um satélite propelido por foguete ao espaço, os americanos enfrentaram questões sobre o quão bem suas instituições públicas - e particularmente suas escolas públicas - estavam equipando o país para acompanhar o ritmo de um adversário cada vez mais ameaçador. Revista vida respondeu com uma série, intitulada Crise na Educação, que começou com a história de dois meninos de escola, um americano tranquilo e um russo esforçado, cujas experiências escolares (e comportamentos) contrastantes destacavam problemas em como os americanos aprendiam sobre ciência e tecnologia.



O fenômeno Sputnik na educação dos EUA foi, para usar um termo da ciência política, um evento de foco . Foi um momento que chamou a atenção da nação para um problema que se desenvolveu de forma gradual e silenciosa. Os problemas com a educação científica não começaram em 5 de outubro de 1957, nem atingiram seu pico naquele dia, mas o satélite soviético em órbita focou as preocupações da nação e produziu um mandato para abordar o problema percebido . Vimos outros eventos focados na educação - o relatório de 1983 Uma nação em risco , por exemplo, foi um catalisador improvável para o desenvolvimento de padrões de conteúdo - apesar desses eventos serem mais improváveis ​​na educação do que em outros campos (por exemplo, acidentes de avião como eventos focados para segurança aérea).

Esta eleição tem o potencial de servir como um evento focalizador para um tipo diferente de desafio na sociedade americana. Não é um problema que a educação pública dos EUA criou, mas isso realmente não importa. Não está diretamente relacionado às crises sobre as quais costumamos ouvir, como nosso desempenho mediano em testes internacionais ou as lacunas de oportunidade teimosas entre corridas e classes. É mais básico do que isso.

O problema é que nós, como país, realmente não gostamos um do outro. Ou, talvez mais precisamente, não gostamos do outro lado. Em geral, nos damos bem com as pessoas com quem interagimos no dia a dia, mas esses são os tipos de pessoas que pensam da mesma forma que conseguem passar pelas muitas telas que aplicamos, sabendo ou não. Nós fazer amizade (e casar) com pessoas que se parecem e pensam como nós , procurar vizinhos que compartilhem nossas perspectivas políticas , e filtrar vozes dissidentes de nosso consumo de notícias e feeds do Facebook . Talvez, como resultado, pareçamos estar crescendo cada vez mais intolerante e desconfiado de quem discorda de nós e isolado de perspectivas opostas. O resultado pode ser um senso caricatural daqueles que discordam, com uma incapacidade de ver opiniões contrastantes no contexto de experiências de vida diferentes das nossas.

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Mas o que isso tem a ver com escolas? O sistema de educação pública é o caminho mais claro e fácil para as sociedades incutirem valores compartilhados além daqueles instilados a critério dos pais, vizinhos, instituições religiosas e outros. O sistema de educação pública dos EUA tem uma longa história de se voltar para suas escolas para construir o caráter e desenvolver cidadãos. Na verdade, o ímpeto para o próprio movimento das escolas comuns era a sensação de que a economia de mercado em desenvolvimento e o fluxo crescente de imigrantes produziriam, sem um sistema educacional para socializar sua juventude, uma república faccionada e disfuncional. Os esforços formais para desenvolver o caráter, embora menos proeminentes agora, nunca foram realmente embora, com muitos educadores familiarizados com o programa ocasional de bullying, resolução de conflitos, aprendizagem socioemocional e tomada de perspectiva.

Esses programas funcionam? Em geral, é difícil saber. Boas evidências sobre os efeitos causais dos programas são esparsas, em parte porque as medidas de resultado são menos diretas e refinadas do que nossas medidas de aprendizagem acadêmica. Uma exceção notável vem de um ensaio clínico randomizado no Havaí . Os pesquisadores designaram aleatoriamente alguns alunos do ensino fundamental para participarem do Ação Positiva programa, que consistia em cerca de 35 horas por ano de aulas sobre tópicos como conviver com outras pessoas e autoaperfeiçoamento. Em comparação com seus colegas do grupo de controle, os alunos que participaram do programa mostraram melhorias substanciais nas suspensões, retenções, ausências e notas em matemática e leitura. Claro, este é apenas um estudo, mas demonstra que os programas de educação do caráter podem ter efeitos tangíveis nos resultados que valorizamos.

Um contra-argumento para enfatizar a educação do caráter nas escolas é que podemos esperar que os alunos aprendam lições de empatia e diálogo aberto indiretamente, por meio de conversas em salas de aula, refeitórios e playgrounds, sem que as escolas precisem elaborar e estruturar essas aulas. Sem dúvida, esse tipo de aprendizado informal é um benefício maravilhoso da escolaridade física. Também é um benefício limitado. Ver as coisas da perspectiva de outra pessoa é uma habilidade aprendida, e não particularmente fácil de aprender (para crianças ou adultos). Além disso, as oportunidades dos alunos para assumirem perspectivas alternativas podem ser restringidas por diferentes formas de segregação escolar, uma vez que pais e filhos normalmente compartilham muito em suas origens e perspectivas. Meu próprio filho de cinco anos relatou há algumas semanas que ele e seus amigos se mudariam para a França se Trump ganhasse - uma falsa ameaça, pensamos, mas um lembrete de que selecionamos as opiniões que ouvimos, e ele ouve, escolhendo viver em um local politicamente homogêneo.

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Se as escolas podem ajudar a reprimir o vitríolo e a incivilidade que vemos em nossa política, isso não acontecerá da noite para o dia. Deixando de lado as questões de como as escolas estão bem equipadas para ensinar empatia e assumir perspectivas (especialmente com a máquina de educação pública construída para o aprendizado acadêmico), leva tempo para que as crianças cresçam em seus papéis de adultos como cidadãos. Não é uma solução imediata para o nosso discurso político, mas mais como um reposicionamento das velas de um navio lento na esperança de que nos encontraremos em um lugar diferente em muitas eleições a partir de agora. No entanto, mesmo que o processo seja lento, os resultados são incertos e o problema não é das escolas, a eleição de 2016 expôs desafios que podem em breve chegar à porta das escolas, exigindo esforços mais deliberados e coordenados para desenvolver o caráter. Os EUA têm uma longa história de recorrer a suas escolas para obter ajuda com esses tipos de desafios, e as escolas têm uma longa história de fazer sua parte. Esperançosamente, as comunidades de pesquisa e formulação de políticas estarão preparadas para ajudá-los.