40 anos atrás, o Comitê da Igreja investigou americanos espionando americanos

Esta semana marca o 40º aniversário do Comitê da Igreja chamando o Diretor da CIA William Colby para testemunhar sobre as revelações de que as agências de inteligência dos EUA haviam se envolvido em polêmica ação secreta contra líderes estrangeiros e cidadãos americanos. Presidido pelo senador Frank Church (D-ID), o comitê realizou uma série de audiências e publicou 14 relatórios enquanto investigava a legalidade das operações de inteligência da CIA, NSA e FBI, incluindo tentativas de assassinar líderes estrangeiros, espionando Martin Luther King, Jr. e monitorando as atividades políticas de outros cidadãos dos EUA. Hoje, as reformas implementadas após as audiências do Comitê da Igreja estão em discussão após os vazamentos de inteligência de Edward Snowden e a revelação de quantos dados o governo, especialmente a NSA, estava coletando sobre os cidadãos dos EUA.

Brookings Senior Fellow não residente Stuart Taylor, Jr. detalhou a história dos programas de vigilância do governo dos EUA e a resposta do Comitê da Igreja em seu ensaio Brookings, The Big Snoop: Life, freedom, and the Pursuit of Terrorists , escrevendo que:

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Watergate chocou o público americano e incitou muitos de seus representantes no Congresso a exigir uma investigação sobre as atividades anteriores do [FBI, CIA,] NSA e outros. O resultado foi a criação de dois comitês do Congresso em 1975, presididos por Frank Church (D-ID) no Senado e Otis Pike (D-N.Y.) Na Câmara dos Representantes. Suas audiências expuseram escutas telefônicas, grampeamento e assédio secretos e indiscutivelmente ilegais de cidadãos americanos, incluindo juízes da Suprema Corte, repórteres e funcionários do governo, tudo em nome da coleta de inteligência sobre ameaças à segurança nacional. O caso mais notório, exposto pela primeira vez na década de 1960 e totalmente documentado pelo Comitê da Igreja, foi a escuta telefônica de Martin Luther King Jr. pela NSA e pelo FBI sob J. Edgar Hoover, que acreditava que ele fosse parte de um comunista conspiração.

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As investigações do Comitê da Igreja também levaram à aprovação da Lei de Vigilância de Inteligência Estrangeira (FISA) em 1978. O tribunal da FISA foi originalmente projetado para proteger os programas de vigilância do poder executivo do público, garantindo que os outros ramos do governo pudessem supervisionar as atividades.

Após os ataques terroristas em 11 de setembro e a aprovação do USA PATRIOT Act de 2001, as atitudes em relação à vigilância governamental mudaram.O surgimento desta nova ameaça para a América e seus aliados, Taylor escreveu em seu ensaio, trouxe um aumento no apoio político e público para a vigilância agressiva de terroristas em potencial e um silenciamento das preocupações que surgiram na década de 1970 sobre os pecados do passado e zelo excessivo das agências de inteligência dos EUA.

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No verão de 2013, as preocupações originais que levaram ao Comitê da Igreja voltaram à tona quando Edward Snowden, nas palavras de Taylor, tornou-se o garoto-propaganda de um enigma agudamente americano: a tensão entre o compromisso constitucional do governo com a privacidade dos indivíduos e sua responsabilidade pela segurança da nação.

Para saber mais sobre este enigma americano, a história da vigilância e jurisprudência da Quarta Emenda nos EUA e o futuro da segurança dos EUA na era Snowden, leia o ensaio completo de Stuart Taylor aqui .

E veja Taylor explicar como ele se interessou por este conflito entre a segurança nacional e a privacidade, aqui: