75 anos após um encontro histórico no USS Quincy, as relações EUA-Saudita precisam de uma verdadeira repensada

No Dia dos Namorados de 1945, o presidente Franklin D. Roosevelt se encontrou com o rei saudita Abdul Aziz Ibn Saud em um cruzador americano, o USS Quincy, no Canal de Suez. Era o início do que hoje é a relação mais longa dos EUA com um estado árabe. Hoje, o relacionamento está em declínio, talvez terminalmente, e precisa ser reformulado.

FDR e Ibn Saud, como eram conhecidos popularmente, não poderiam ser mais diferentes. FDR estava em seu quarto mandato como presidente eleito do país mais poderoso do mundo e às vésperas de vencer a Segunda Guerra Mundial. Ele havia viajado o mundo e estava voltando do cume de Yalta com Winston Churchill e Josef Stalin. Ele estava gravemente doente e tinha apenas algumas semanas de vida. Sua pressão arterial era de 260 por 150. Mas ele estava convencido de que a Arábia Saudita seria crucial para a América no mundo do pós-guerra, graças ao seu petróleo.

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Ibn Saud nunca havia estado no mar antes, ou fora da Península Arábica, exceto por uma breve viagem a Basra, no Iraque. Ele era um guerreiro que criou o moderno reino saudita por meio de batalhas intermináveis. Ele tinha pouca experiência em diplomacia internacional. Ele era um monarca absoluto apoiado pelo fanático clero Wahhabi. Mas ele mandou dois de seus filhos, Faisal e Khaled, para a América em 1943 para conhecer Roosevelt, viajar pelo país e relatar para casa que a América era o país mais forte e avançado do mundo.



O conteúdo dessa reunião no Quincy foi dominado por uma discordância sobre o futuro da Palestina: FDR defendeu um estado judeu e Ibn Saud protestou que os judeus deveriam obter seu estado na Baviera. Mas a substância era secundária ao bom ambiente da sessão. O presidente renegou seu cigarro e coquetel habituais para honrar os sentimentos islâmicos do rei. Trocaram presentes e saíram muito impressionados.

E eles criaram a base de um longo relacionamento: as garantias de segurança da América para o reino em troca de acesso a suprimentos de energia a preços acessíveis. O relacionamento teve altos e baixos, mas todos os presidentes americanos cortejaram os sauditas. Ninguém foi tão complacente - até mesmo bajulador - do que Donald Trump. Ele elogiou os sauditas por comprarem armas americanas que eles não comprei realmente . Ele continuou a apoiar a guerra liderada pelos sauditas no Iêmen, que criou a pior catástrofe humanitária do mundo e que custa ao reino uma fortuna que ele não possui, devido aos baixos preços do petróleo.

Pior, o governo ignorou o assassinato brutal de Jamal Khashoggi, colunista do Washington Post, no consulado saudita em Istambul, Turquia. A execução foi obra do estado saudita, de acordo com a investigação das Nações Unidas , e o cérebro foi o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman. O presidente absolveu seu favorito.

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Mas não vai funcionar. O príncipe herdeiro é tóxico, sua reputação manchada para sempre. E a barganha feita no Quincy está desatualizada. Os Estados Unidos não precisam mais do petróleo saudita, são quase independentes de energia. A Casa Branca enviou tropas de combate americanas de volta à Arábia Saudita (eles partiram em 2003), mas não impediram os iranianos de atacar as instalações de petróleo mais críticas do reino em setembro passado. Os sauditas foram literalmente sacudidos de sua complacência e sua aguda vulnerabilidade foi exposta a todos.

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O próximo presidente deve trazer as tropas americanas do reino para casa imediatamente e cortar todo o apoio militar aos sauditas, pelo menos até que haja um acordo político permanente no Iêmen. As instalações diplomáticas sauditas nos Estados Unidos deveriam ser fechadas ou desmontadas porque são usadas para espionar dissidentes como Khashoggi. Soldados sauditas nos EUA para treinamento ou outras tarefas devem ser enviados para casa. Os sauditas devem entender que qualquer pessoa implicada no assassinato de Khashoggi não será bem-vinda nos EUA. O procurador-geral deve revisar o processo judicial que pode ser aplicado ao caso.

Tudo isso deve ser parte de uma revisão mais ampla da política para a região para reduzir nossa pegada militar e usar mais diplomacia. O Irã deve ser engajado e o acordo nuclear com o Irã deve ser reavivado e fortalecido. Um processo político sério entre Israel e os palestinos deve ser iniciado, não o acordo fictício anunciado por este governo. Certamente será um desafio, mas é hora de mudanças fundamentais.