Caminho alternativo da África para o desenvolvimento

Recente projeções indicam que vários países da África Subsaariana terão um crescimento econômico robusto nos próximos cinco anos. Em 2023, cerca de um terço das economias da região terão crescido a uma taxa média anual de 5% ou mais desde 2000.

E ainda, como O economista observado no ano passado, o modelo de desenvolvimento da África confunde os economistas. Afinal, apenas quatro dos países de alto crescimento do continente dependem dos recursos naturais. Nem o desempenho geral se deve principalmente à industrialização, como os modelos tradicionais de desenvolvimento teriam previsto. O que, então, explica o forte desempenho econômico?

Uma nova pesquisa da Iniciativa de Crescimento da África do Brookings Institution e do Instituto Mundial de Pesquisa em Economia do Desenvolvimento da Universidade das Nações Unidas (UNU-WIDER) pode ser a chave para responder a essa pergunta. De acordo com o próximo livro Indústrias sem chaminés: industrialização na África reconsiderada , há evidências que sugerem que a África Subsaariana está passando por uma transformação estrutural mais profunda do que pensamos.



A África deve esta transformação estrutural não às indústrias tradicionais, mas a novos desenvolvimentos em serviços comercializáveis ​​e agroindústrias que se assemelham à industrialização tradicional. Além da horticultura e do agronegócio, essas novas indústrias incluem serviços baseados em tecnologia da informação e comunicação (TIC) e turismo.

Isso é um desvio da norma histórica. Tradicionalmente, como economista da Universidade de Harvard Dani Rodrik aponta , economias que sustentaram taxas de crescimento robustas sem depender de booms de recursos naturais, normalmente o fazem por meio da industrialização voltada para a exportação. Mas na África, a manufatura como parcela da atividade econômica total estagnou em cerca de 10%, com a atividade econômica passando da agricultura para os serviços. E como a taxa de crescimento da produtividade nos serviços é apenas cerca de metade da da manufatura, os ganhos de produtividade agregados necessários para o crescimento sustentado ficaram relativamente curtos.

Este processo de desindustrialização prematura não é exclusivo da África. Mas tem mais consequências para o continente, dada a escala dos seus desafios de desenvolvimento. Devido à sua força de trabalho jovem e em rápido crescimento, a África agora precisa criar mais do que 11 milhões de empregos na economia formal todos os anos. Mas como economista ganhador do Nobel Joseph E. Stiglitz tem avisou , A África não pode replicar o modelo liderado pela manufatura do Leste Asiático, então a questão é se ela pode alavancar serviços modernos para alcançar o desenvolvimento econômico.

De acordo com Foresight Africa: principais prioridades para 2018 , um relatório da Brookings Institution prevendo os resultados de Indústrias sem chaminés , as exportações de serviços da África cresceram mais de seis vezes mais rápido do que as exportações de mercadorias entre 1998 e 2015. No Quênia, Ruanda, Senegal e África do Sul, o setor de TIC está florescendo. Em Ruanda, o turismo é agora a maior atividade de exportação individual, respondendo por cerca de 30 por cento do total das exportações. Etiópia, Gana, Quênia e Senegal estão todos integrados nas cadeias de valor da horticultura global, e a Etiópia tornou-se um ator líder nas exportações globais de flores.

À medida que essas indústrias sem chaminés cresceram, elas geraram novos padrões de mudança estrutural que são distintos daqueles da transformação liderada pela manufatura do Leste Asiático. Mas, se devidamente administrados, eles poderiam desempenhar o mesmo papel no desenvolvimento da África que a manufatura fez no Leste Asiático.

O crescimento liderado pela manufatura provou ser um modelo de desenvolvimento eficaz no Leste Asiático por três razões principais. Primeiro, a manufatura tem produtividade mais alta do que a agricultura e pode absorver um grande número de trabalhadores moderadamente qualificados que migram do setor agrícola. Em segundo lugar, os fabricantes se beneficiam de transferências tecnológicas do exterior, de modo que sua produtividade aumenta de acordo com as tendências globais. E, terceiro, a mudança para a manufatura no Leste Asiático foi orientada para as exportações, o que permitiu que a produção aumentasse.

De acordo com John Page, um dos editores da Indústrias sem chaminés , Os setores de serviços em crescimento da África compartilham essas mesmas características. Além de serem comercializáveis, têm maior produtividade e podem absorver grande quantidade de trabalhadores moderadamente qualificados. E, como a manufatura, eles também se beneficiam de mudanças tecnológicas e economias de escala e aglomeração.

Além disso, os setores de serviços sem chaminés da África têm a vantagem adicional de serem menos vulneráveis ​​a automação . Apesar dos muitos benefícios da automação, ela apresenta desafios para os países onde a prioridade absoluta é criar um número suficiente de empregos no setor formal.

Embora os economistas estejam cada vez mais confiantes de que o modelo de desenvolvimento da África será diferente daquele do Leste Asiático, eles estão menos certos sobre a forma que assumirá. Um modelo de indústrias sem chaminés oferece uma resposta possível.

De uma perspectiva política, os líderes africanos devem explorar mais maneiras de apoiar o crescimento dessas indústrias, seja por meio de reformas direcionadas ou incorporando-as às estratégias nacionais de industrialização e agendas de desenvolvimento mais amplas. O desenvolvimento de indústrias sem chaminés pode ocorrer juntamente com os esforços para desenvolver aquelas com chaminés, oferecendo assim uma abordagem multifacetada para a África alcançar a transformação estrutural.