AGOA avança: revisão da reautorização da semana passada no Senado dos EUA

Na quinta-feira da semana passada e com uma votação de 97-1, o Senado dos EUA aprovou a Lei de Extensão de Preferências Comerciais de 2015, que inclui a reautorização da Lei de Crescimento e Oportunidades para a África (AGOA). Com a ação, o Senado busca reafirmar o peça central das relações comerciais entre os Estados Unidos e a África Subsaariana , bem como consenso bipartidário duradouro para laços comerciais mais fortes com a região.

A legislação agora vai para a Câmara dos Representantes dos EUA. À medida que este projeto se aproxima de se tornar uma realidade, é importante revisar as mudanças específicas que a versão do Senado da reautorização do AGOA acarreta para os beneficiários africanos e sua contraparte nos Estados Unidos. Aqui, avaliamos brevemente as principais revisões do programa, amplamente classificadas como o bom e o a ser determinado. É importante ressaltar que ainda existem oportunidades para modificar a reautorização do AGOA e várias emendas podem fortalecer o projeto de lei.



O bom

Extensão de longo prazo: A reautorização do AGOA estende o programa até 30 de setembro de 2025 - um horizonte de tempo de 10 anos, que também inclui a continuação do programa de tecidos de um terceiro país para o mesmo período. Juntas, essas disposições representam a extensão mais longa que a conta já recebeu. Extensões de curto prazo e um processo de renovação incerto têm sido os maiores obstáculos para o sucesso do AGOA. O novo projeto de reautorização do Senado fornece exatamente o tipo de estabilidade e previsibilidade necessária para os países beneficiários utilizarem o AGOA de forma mais eficaz e para as empresas tomarem decisões de investimento de longo prazo no continente.

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Revisões de elegibilidade direcionadas e flexíveis: A versão do Senado da reautorização do AGOA oferece maior flexibilidade e aviso prévio para um país cuja elegibilidade está em questão. Além de uma revisão anual e solicitação de comentários públicos sobre se os países beneficiários estão em conformidade com os critérios de elegibilidade, o presidente agora pode iniciar avaliações fora do ciclo. O presidente também deve fornecer ao país em questão um aviso de 60 dias se suas preferências forem retiradas. Além disso, o governo dos EUA terá mais flexibilidade para lidar com os países beneficiários que não atendem aos critérios de elegibilidade. A legislação do Senado prevê a retirada, suspensão ou limitação do tratamento com isenção de impostos. Isso dá ao presidente uma forma mais objetiva de penalizar as violações. Por exemplo, se essa nova abordagem estivesse em vigor durante o golpe de Madagascar de 2009, que levou à exclusão do país do AGOA de 2010-2014, os EUA poderiam ter conseguido preservar os vários milhares de empregos que foram perdidos (em grande parte por mulheres) , ao mesmo tempo em que busca ações mais direcionadas contra os interesses daqueles que estão cometendo instabilidade política.

Um foco na agricultura e nas mulheres: Esta renovação do AGOA reconhece o papel crítico do setor agrícola e determina especificamente o apoio a empresas e setores que envolvam mulheres agricultoras e empresárias. De acordo com o Banco Mundial, a agricultura emprega cerca de 65% da força de trabalho geral da região, com incorporação particularmente significativa de mulheres. Essa linguagem exortativa é importante, mas a versão do Senado de reautorização do AGOA também toma medidas para fornecer o tipo de assistência técnica necessária para ajudar o agronegócio africano a ter acesso aos mercados dos EUA. Em particular, a legislação eleva o limite para o número de países que podem receber apoio de capacitação comercial dos EUA e insta o Departamento de Agricultura a aumentar para 30 o número de funcionários do Serviço Agrícola Estrangeiro designados para atender esses programas importantes para 30. A liderança do Senado em essa questão é louvável, mas o cumprimento dessas disposições dependerá, em última análise, do desempenho das agências federais envolvidas no fornecimento de capacitação comercial e, infelizmente, a história não é o melhor guia. Por muitos anos, o Serviço de Comércio Exterior do Departamento de Comércio dos EUA no continente africano teve falta de pessoal, e essa tendência mudou apenas recentemente sob a liderança da secretária Penny Pritzker.

Movimento em direção a acordos comerciais recíprocos: O AGOA fornece acesso unilateral para as importações africanas nos Estados Unidos. Embora isso continue a ser um estímulo para o desenvolvimento econômico e o investimento dos EUA, é necessário começar a se mover para uma relação comercial mais mutuamente benéfica com a África, especialmente porque muitos países africanos iniciaram programas de preferência comercial recíproca (os Acordos de Parceria Econômica) com a União Europeia. A África Subsaariana continua sendo uma das únicas regiões do mundo onde os Estados Unidos carecem de qualquer tipo de acordo de livre comércio (TLC) comparável. A legislação do Senado apropriadamente exige que o Escritório do Representante de Comércio dos EUA (USTR) informe sobre os planos de negociação de tais acordos dentro de um ano e notifique o Congresso de qualquer país africano que tenha manifestado interesse em um FTA. Embora esse seja um aspecto muito positivo da reautorização do AGOA, os relatórios do USTR devem ser emitidos com mais frequência do que a cada cinco anos, conforme atualmente previsto na legislação do Senado.

Publicação de estratégias de utilização: Apesar do sucesso em áreas-chave e melhorias importantes, os países elegíveis para o AGOA têm lutado para utilizar seu acesso preferencial aos mercados dos EUA. A reautorização do AGOA busca abordar essa questão exigindo que os países participantes desenvolvam e publiquem estratégias de utilização, que designam os setores nos quais cada país acredita que pode ser competitivo e como pretende aproveitar esse potencial. Esta é uma iniciativa bem-vinda. Não só dará mais foco e conteúdo aos fóruns anuais do AGOA, mas também proporcionará às empresas, da África e dos EUA, mais oportunidades de envolver os governos sobre como aproveitar as vantagens do programa. O USTR também deve apresentar um relatório de utilização do AGOA ao Congresso a cada dois anos. Esses novos relatórios podem apoiar o aumento do uso do programa, especialmente se o setor privado e a sociedade civil estiverem ativamente envolvidos na discussão.

O A Ser Determinado

O papel da África do Sul: A disputa em curso sobre Exportações de aves dos EUA para a África do Sul tem sido um dos obstáculos mais significativos para a reautorização do AGOA. Os legisladores acabaram se comprometendo com a questão ao incluir uma cláusula sobre a reautorização do AGOA que exige que o presidente encomende uma revisão da participação da África do Sul no programa dentro de 30 dias da extensão do AGOA. Em muitos aspectos, este é o melhor resultado, dados os outros que supostamente estavam sendo considerados, como excluir a África do Sul por completo ou estender os benefícios por apenas três anos. Dado o FTA da África do Sul com a UE e o número crescente de empresas dos EUA apresentar queixas ao USTR Sobre as barreiras de acesso ao mercado sul-africano, Pretória e Washington precisam usar este momento para forjar um plano para uma relação comercial mais mutuamente benéfica.

Suporte para integração regional: A reautorização da AGOA visa apoiar a agenda de integração regional de África através de disposições de regras de origem melhoradas, mas mais poderia ser feito para apoiar os ambiciosos esforços da região para promulgar um acordo de livre comércio continental até 2017. Enquanto muitos permanecem céticos sobre o cronograma para esta iniciativa, os líderes da Comunidade da África Oriental, da Comunidade de Desenvolvimento da África Austral e do Mercado Comum para a África Oriental e Austral estão deverá assinar um Acordo de Área de Livre Comércio Tripartite em 10 de junho de 2015, que irá incorporar metade dos países membros da União Africana em geral, com uma população combinada de 600 milhões de pessoas e um produto interno integrado de quase US $ 1 trilhão . Economias africanas mais integradas poderiam ser um divisor de águas para a região, e o AGOA ainda poderia fornecer uma melhor articulação do que os Estados Unidos poderiam fazer para apoiar esse processo e alinhar a política comercial dos EUA com os objetivos da região.

Sensibilidades de importação e cotas de taxas tarifárias: Talvez a disposição mais impactante de uma reautorização do AGOA seria expandir a elegibilidade do produto para os beneficiários do AGOA. Setores sensíveis à importação, como açúcar e algodão, são áreas onde a África poderia ganhar mais em termos de expansão do comércio com os EUA. De fato, em agosto do ano passado, o USTR identificou 316 linhas tarifárias específicas como prioridades para possível inclusão em uma renovação do AGOA, mas este apelo à ação não parece ter ressoado no Congresso ainda. Um relatório de 2013 de nossos colegas da Brookings Institution conclui que o acesso totalmente isento de impostos e cotas aos mercados dos EUA aumentaria as exportações africanas em US $ 72,5 milhões, enquanto custava aos EUA apenas US $ 9,6 milhões. Um relatório semelhante do Brookings destaca muitas áreas onde mais poderia ser feito em termos de alocação de cotas adicionais para exportações agrícolas para países elegíveis para o AGOA. Na medida do possível, os legisladores ainda poderiam considerar essas áreas como medidas para melhorar o AGOA.

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Próximos passos

A decisão do Senado de reautorizar o AGOA é um marco importante para o programa, mas ainda está longe de ser certo que o projeto acabará sendo aprovado. Há indícios de que a Câmara dos Representantes moverá a votação sobre a Autoridade de Promoção Comercial antes da AGOA, deixando o projeto de lei em uma posição um tanto precária que levou à viagem do presidente Obama ao Quênia em julho. Nesse ínterim, a maioria dos proponentes do programa provavelmente continuará a concentrar suas energias em instar o Congresso a agir rapidamente. Enquanto o foco no AGOA continua, os legisladores dos EUA tomaram outras ações importantes para melhorar a política de investimento dos EUA na África. Na quinta-feira passada, o senador Richard Durbin (D-IL) apresentou uma emenda à versão do Senado da Autoridade de Promoção Comercial, que exigiria que o presidente estabelecesse uma estratégia para aumentar as exportações dos EUA para a região. Esta emenda se baseia no projeto de lei anterior do senador Durbin, Aumento de empregos americanos por meio da Lei de maiores exportações para a África de 2012 , (com ação paralela realizada na Câmara pelo Representante Chris Smith (R-NJ)), que também pediu que um Coordenador de Estratégia de Exportação Especial da África fosse colocado na Casa Branca e atuasse como principal líder na implementação de esforços para apoiar os EUA -Comércio na África. Os legisladores americanos que votaram esmagadoramente a favor do AGOA na semana passada deveriam examinar seriamente esta emenda ao considerarem o TPA antes do recesso do Dia do Memorial.