A América tem uma conta de infraestrutura. O que acontece depois?

As tardes de sexta-feira costumam ser lugares para esconder más notícias, mas não era isso.

No final da sexta-feira, 5 de novembro, a Câmara dos Representantes aprovou a versão do Senado da Lei de Investimento em Infraestrutura e Empregos (IIJA). O projeto agora vai diretamente para a mesa do presidente Biden, onde certamente se tornará lei. A América finalmente tem um projeto de infraestrutura que define a geração - e se o orçamento de reconciliação também for aprovado, a América começará uma onda de construção maior do que a que aconteceu durante o New Deal.

Quando uma legislação histórica como o IIJA é aprovada, é fácil enfatizar demais as vitórias no Capitólio. Mas esse não é o caso da infraestrutura. Passar no IIJA é apenas o fim do começo.



Agora a ação muda. Agências federais como os Departamentos de Transporte e Energia têm a enorme responsabilidade de implementar a lei, levantando novos programas e encontrando maneiras seguras de retirar dinheiro rapidamente. As autoridades estaduais e locais carregam um fardo ainda maior. Como proprietários e operadores da maior parte da infraestrutura, eles devem projetar e construir novos ativos, contratar mais trabalhadores e até mesmo mobilizar seus próprios recursos financeiros.

A América finalmente tem um projeto de infraestrutura que define a geração - e se o orçamento de reconciliação também for aprovado, a América começará uma onda de construção maior do que a que aconteceu durante o New Deal.

Lembre-se de que o IIJA não é um projeto de lei de estímulo; não é uma resposta singular a uma crise econômica específica. IIJA representa uma abordagem paciente de longo prazo para reconstruir a competitividade americana por meio da infraestrutura.

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Serão alguns meses atarefados dentro de Washington e em todo o país, à medida que a implementação do IIJA começa e itens como o orçamento de reconciliação continuam avançando. Aqui estão quatro elementos-chave para ter em mente enquanto todos nós tentamos entender este tempo agitado.

IIJA tem mais amplitude do que contas de infraestrutura federais típicas

Em quase qualquer medida, o IIJA é enorme. A conta de cerca de US $ 1,2 trilhão contém cerca de US $ 550 bilhões em novos gastos acima dos níveis básicos. Esses gastos afetam todos os setores de infraestrutura, desde transporte e água até energia, banda larga e a resiliência e reabilitação dos recursos naturais de nossa nação. Embora os principais números dos resumos do Senado nos mostrem as tendências gerais na distribuição de fundos - mais da metade dos novos gastos são voltados para transporte - a magnitude desses investimentos justifica um mergulho mais profundo.

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A amplitude do projeto de lei também é considerável, contendo reformas de políticas e financiamento para centenas de programas. Muitos desses programas existem há décadas - como os Fundos Rotativos Estaduais de Água Limpa e Água Potável, nos quais o IIJA despeja US $ 11,7 bilhões a cada ano - e agora são financiados em níveis mais elevados. Novos tipos de investimentos também estão sendo canalizados por meio desses sistemas existentes, como os US $ 15 bilhões adicionais para o Fundo Rotativo Estadual de Água Potável, apropriados exclusivamente para a substituição da linha de serviço de chumbo.

Programas totalmente novos foram autorizados para abordar lacunas essenciais no financiamento de infraestrutura atual de nosso país, como resiliência. O programa de Promoção de Operações Resilientes para Transporte Transformativo, Eficiente e Econômico (PROTECT), por exemplo, fornecerá US $ 7,3 bilhões em financiamento de fórmula, além de US $ 1,4 bilhão de financiamento competitivo apropriado através do Fundo Fiduciário de Rodovias. O novo Programa de Redução de Carbono de US $ 6,4 bilhões dentro do Federal Aid Highway Program canalizará o financiamento da fórmula para ciclovias e trilhas de pedestres, transporte público e outros investimentos em transporte com eficiência energética. Enquanto isso, o IIJA investe cerca de US $ 15 bilhões em carregadores de veículos elétricos e ônibus elétricos.

O projeto de lei também é um investimento abrangente inédito em implantação de banda larga, patrimônio e acessibilidade. O IIJA faz o importante trabalho de adotar uma linguagem formal e definições para moldar a abordagem de nosso país para lidar com a exclusão digital. Também investe para superar a divisão. Por exemplo, há US $ 48,2 bilhões em financiamento de banda larga apropriado para a Administração Nacional de Telecomunicações e Informações para lidar com a implantação de middle mile, equidade digital e acessibilidade. Os fundos também são apropriados por várias agências para atender às crescentes preocupações com a segurança cibernética, bem como para investir em P&D e monitoramento ambiental com foco no clima.

Estes são apenas uma amostra dos programas do IIJA. Nas próximas semanas, publicaremos mais detalhes para ajudar outros a explorar os detalhes essenciais do projeto de lei.

Combinados, o IIJA e a reconciliação seriam o maior investimento federal em infraestrutura em meio século

Vale a pena fazer uma pausa para considerar o quão maior será o programa de investimento federal total se o IIJA e o orçamento de reconciliação se tornarem lei. A versão atual de reconciliação da Câmara propõe cerca de US $ 500 bilhões em novos gastos com infraestrutura ao longo de 10 anos. Combinado com o IIJA, o governo federal poderia gastar US $ 160 bilhões acima da linha de base nos próximos 5 anos. Isso empurraria os gastos federais acima dos investimentos do New Deal em infraestrutura - medidos pelos gastos federais como porcentagem do PIB -, mas provavelmente ficaria aquém do pico federal histórico no final dos anos 1970.

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Os projetos de lei também são um sinal fundamental de nosso clima político nacional. Embora os dois projetos de lei façam enormes investimentos em infraestrutura americana, desde bens de capital e esforços de conservação até sistemas de força de trabalho e programas de pesquisa, a programação do IIJA representa conceitos mais bipartidários. Em contraste, o orçamento de reconciliação - que será redigido exclusivamente por membros do Partido Democrata - inclui compromissos muito maiores para a mitigação e adaptação às mudanças climáticas. Nem todos os estados e comunidades seguiriam essa distinção partidária, mas o processo legislativo federal cria um ponto de dados inconfundível sobre a posição dos dois principais partidos políticos hoje.

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IIJA não é mais um esforço de estímulo; representa uma mudança geracional em como (e quais tipos de) projetos são realizados. As agências federais - do DOT ao DOE e da EPA - precisam supervisionar o aumento repentino do financiamento, incluindo a administração de novos subsídios e o desenvolvimento de novos programas. Estados e localidades - de departamentos de transporte a concessionárias de água - precisam identificar e executar os projetos necessários no local. E essa coordenação federal, estadual e local surge em meio a desafios contínuos de supervisão de outros financiamentos expandidos do American Rescue Plan no início deste ano.

A maioria dos projetos não acontecerá durante a noite. O ritmo com que os fundos federais chegam a diferentes lugares em todo o país depende dos tipos de projetos desenvolvidos e dos tipos de programas que direcionam recursos para esses projetos. Como aprendemos durante a Lei Americana de Recuperação e Reinvestimento, uma década atrás, o estado de bons projetos de reparo, como recapeamento ou melhoria de estradas, acontecem mais rapidamente do que projetos de capital mais sofisticados, como novas expansões de sistema. O financiamento de programas federais existentes, incluindo aqueles distribuídos por fórmula, também tende a ser mais rápido do que o financiamento de novos programas de concessão competitivos, que envolvem novas regras. Por exemplo, estimativas do Escritório de orçamento do Congresso e Serviço de Pesquisa do Congresso mostram que o DOT gastou apenas cerca de 9% de seu financiamento ARRA alocado nos primeiros seis meses e cerca de metade de seu financiamento nos primeiros 18 meses.

O setor público deve crescer para administrar este nível de novos investimentos

Sempre que os governos aumentam repentinamente os gastos - especialmente quando podem facilmente ultrapassar US $ 100 ou US $ 200 bilhões em um determinado ano - é provável que haja impactos profundos nas operações internas do governo, na demanda por mão de obra e nas cadeias de abastecimento relacionadas. Esse será certamente o caso do IIJA e só se tornará mais urgente se o orçamento de reconciliação for aprovado.

O IIJA lança vários novos programas federais, todos exigindo planejamento interno, revisão interna e pública e contratação de pessoal e construção de recursos de conhecimento para estabelecer novas operações - tudo antes de quaisquer serviços como acordos de subvenção e perícia técnica serem produzidos. É um empreendimento enorme. Enquanto isso, as autoridades estaduais e locais devem garantir que suas operações estejam prontas para lidar com o influxo de novos recursos federais. Por exemplo, com tantos novos programas de subsídios competitivos, os funcionários e suas equipes têm os dados e o apoio da comunidade para enviar inscrições?

Toda essa nova programação exigirá mais trabalhadores também. Todos os três níveis de governo devem estar prontos para contratar para um amplo conjunto de ocupações: especialistas em orçamento, vários trabalhadores da construção e comerciantes qualificados, conservacionistas e engenheiros ambientais e assim por diante. Os departamentos de recursos humanos podem precisar crescer apenas para fazer todas as contratações. Enquanto isso, as agências públicas estarão competindo pelos escassos talentos com o setor privado. Mais empregos com boa remuneração é uma coisa boa, mas aumenta a urgência de expandir o pipeline de talentos relacionados à infraestrutura.

O IIJA também significará maior demanda agregada por insumos, em alguns casos criando maior competição entre o governo, empresas e famílias pelos mesmos bens. A construção de uma nova infraestrutura física exigirá vários produtos de aço, cimento, madeira serrada e outros insumos materiais. A modernização dos equipamentos federais inclui a compra de novos veículos. Os programas de climatização exigirão insumos semelhantes para muitos projetos de construção imobiliária. Novos sistemas e equipamentos de gerenciamento requerem novos processadores e outros equipamentos de computação. Com as cadeias de suprimentos globais ainda sob estresse, o momento em que os pedidos de infraestrutura começam a aumentar merece uma observação cuidadosa.

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Há uma razão pela qual os defensores da infraestrutura, economistas, líderes empresariais, organizações comunitárias e outros continuaram a pedir ao Congresso a aprovação de um pacote de infraestrutura importante e abrangente. O país precisa investir em si mesmo para se manter competitivo hoje e no futuro.

Independentemente de quão enorme possa ser o aumento da implementação, o Congresso agora fez sua parte. A América está pronta para investir em si mesma novamente, e o valor do investimento tende apenas a crescer. Eles podem ter deixado cair a notícia em uma tarde de sexta-feira, mas o legado deste projeto deve torná-lo difícil de esquecer.