A América deve repensar sua defesa única e contraditória do judaísmo de Israel

À medida que um novo governo israelense toma forma, o governo Biden deve repensar sua mensagem sobre Israel e os palestinos, especialmente na ausência de um caminho claro para encerrar seu conflito. Além de oferecer ajuda humanitária a Gaza e enviar o Secretário de Estado Antony Blinken ao Oriente Médio para solidificar o cessar-fogo Israel-Hamas, o presidente Joe Biden ofereceu dois princípios: que tanto palestinos quanto israelenses merecem medidas iguais de liberdade, prosperidade e democracia ; e que a região deve reconhecer o direito de Israel de existir como um estado judeu independente.

O que é notável é que comentaristas viu a defesa de direitos iguais para os palestinos como incomum - mas não a defesa única de Washington do judaísmo de Israel, que se tornou uma segunda natureza. Este último passou praticamente despercebido, assim como as contradições inerentes na defesa da democracia e da igualdade, por um lado, e do judaísmo de Israel, por outro - que, por definição (e lei), fornece direitos menores aos seus não-judeus cidadãos. Como os americanos mudaram sua própria atenção para abordar o racismo sistêmico e a desigualdade aqui em casa, as profundas contradições inerentes de nossa política em relação a Israel estão chegando ao ápice.

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Pode parecer à primeira vista que a posição americana sobre o judaísmo de Israel não é incomum. Os Estados freqüentemente se definem em termos nacionalistas étnico-religiosos; como um estado judeu, Israel não é uma exceção nesse sentido. Existe a República Árabe Síria, apesar da presença de muitos não árabes, como os curdos, e a República Islâmica do Irã, apesar da presença de muitos iranianos não muçulmanos. Historicamente, os Estados Unidos apoiaram não democracias, até mesmo ditaduras implacáveis, por razões de conveniência, e aceitaram estados etnonacionalistas no contexto de arranjos de resolução de conflitos. Por mais que não gostemos de como os Estados se definem, concordamos com relutância, com base em sua filiação às Nações Unidas e em um certo grau de realismo. Mas não há nenhum caso, exceto o de Israel, em que os Estados Unidos defendam específica e ativamente uma forma de estado etnonacionalista que desconta uma grande parte de sua população e exige que outros façam o mesmo.



Ao pensar sobre o apoio americano a Israel, o foco geralmente se volta para a ajuda militar, política e financeira, da qual Israel é o maior recipiente cumulativo desde a Segunda Guerra Mundial. Mas a defesa dos Estados Unidos do judaísmo de Israel como uma meta da política externa americana é frequentemente ignorada. Essa defesa, presente em todo o espectro político americano, distorceu nosso discurso sobre Israel / Palestina e, inadvertidamente, encorajou a supremacia judaica em Israel. Também expôs os limites de se falar de democracia e Judaísmo. Com um novo governo em Israel prestes a ser confirmado pelo Knesset de Israel - sem o primeiro-ministro de longa data Benjamin Netanyahu - o governo Biden deve repensar sua mensagem.

Advogando por Israel especificamente como um Estado judeu conflita direta e indiretamente com a noção de que os Estados devem representar e tratar todos os seus cidadãos com igualdade, que está no cerne da democracia, uma questão que Biden colocou no centro de sua administração e de sua política externa. Primeiro, há a questão óbvia do senso de pertencimento de um cidadão a um estado definido em termos que os excluem. Mais centralmente, esta formulação privilegia o judaísmo - mesmo de não-cidadãos - sobre a cidadania de não-judeus de algumas maneiras importantes. Por exemplo, um judeu que não é cidadão, sem parentes em Israel e sem conexão direta com o estado ou com a terra, tem o direito automático à cidadania e aos bens concedidos pelo estado para acompanhá-la, enquanto um parente - até mesmo cônjuge - de um cidadão não judeu de Israel não tem um direito semelhante.

A adoção ativa da América dessa noção teve a consequência de reforçar um senso de direito em Israel que afetou as atitudes públicas e falhou em travar uma ladeira escorregadia em direção à supremacia judaica. Isso vai além da ascensão dos grupos de extrema direita judaica, agora representado no Knesset, que defende ativamente a expulsão de palestinos - incluindo aqueles que são cidadãos - de Israel. Considere o 2018 lei do estado-nação aquilo foi passado durante o governo Trump, sem protesto americano, que não faz referência à democracia e proclama que somente os judeus têm direito à autodeterminação em Israel. E considere que 79% dos judeus israelenses, de acordo com um importante Enquete 2016 do Pew Research Center , dizem que os judeus em Israel têm direito a privilégios sobre os não judeus, e que 48% concordam que os árabes devem ser expulsos ou transferidos de Israel.

Com a ocupação interminável da Cisjordânia e de Gaza, a linha entre os palestinos cidadãos e não cidadãos estava fadada a se confundir, tanto por causa do medo crescente dos judeus de perder sua maioria demográfica em Israel / Palestina quanto devido à provocação ativa da extrema direita judaica , como ficou claro na erupção que se seguiu às tentativas israelenses de expulsar os palestinos de suas casas no bairro de Sheikh Jarrah em Jerusalém. Cidades israelenses conhecidas por sua coexistência amigável entre árabes e judeus, como Haifa, rapidamente enfrentaram confrontos violentos. De repente, não é difícil imaginar o caminho da desigualdade estrutural levando a algo ainda pior.

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Muito do discurso político americano retrata o judaísmo de Israel como algo sagrado a ser protegido. Mesmo entre aqueles que querem ver Israel se retirando dos territórios ocupados, os argumentos são frequentemente menos relacionados às obrigações de Israel sob o direito internacional, os direitos inerentes dos palestinos ou direitos humanos, e mais conectados à ameaça a Israel como um estado judeu. Sob essa mentalidade, que tem sido exibida até por alguns políticos progressistas , cidadãos não judeus de Israel - quanto mais palestinos sob ocupação - são uma ameaça demográfica ao judaísmo de Israel que deve ser evitada ou controlada. Isso apenas reforçou - ou pelo menos falhou em parar - a ladeira escorregadia de um discurso israelense ancorado em uma narrativa bíblica sobre a terra prometida, incluindo convicções generalizadas sobre Privilégio judaico e amplo apoio político para a soberania israelense sobre um completo e unido Jerusalém como capital de Israel. Mas se Jerusalém, por que não Hebron, Nablus ou Belém? Se a terra pertence aos judeus, onde ficam os não judeus? Esta base central de legitimidade é implícita e explicitamente construída no próprio senso de direitos e legitimidade da maioria dos judeus israelenses, o que inevitavelmente abriu espaço para a expansão da supremacia judaica israelense. E, em vez de trabalhar para evitar essa tendência perigosa, o entusiasmo projetado da América pelo judaísmo de Israel estava fadado a enfrentar o tipo de contradições que, inadvertidamente, deu lugar aos militantes da supremacia judaica.

Vamos ser claros. Muitos estados do Oriente Médio, incluindo os não democráticos, que agora são aceitos como entidades soberanas - Jordânia, Israel, Kuwait, Catar, Emirados Árabes Unidos, para mencionar apenas alguns - não existiam como tais no início do século XX. Aos olhos internacionais, sua legitimidade atual como entidades soberanas é estritamente uma função de sua admissão nas Nações Unidas, não de suas próprias narrativas sobre sua criação. No discurso americano, a linha entre ancorar a política em relação a Israel nas leis e normas internacionais e ancorá-la na narrativa judaica sobre Israel foi borrada. Esse foi o caso muito antes de a presidência de Trump, que contava com o apoio de cristãos evangélicos que apoiavam uma narrativa religiosa sobre Israel, enviou um enviado a Israel que afirmou abertamente essa narrativa e recompensou esse apoio evangélico com o reconhecimento de Jerusalém como a capital de Israel. (Embora o apoio a Israel entre os jovens evangélicos americanos esteja diminuindo, como escrevi recentemente).

Todos têm direito à sua própria narrativa nacional e religiosa, mas essas narrativas não podem servir de base para a soberania nas relações entre os Estados - e certamente não para a política externa americana. Como um estado soberano, Israel pode se definir como quiser. Mas os Estados Unidos - especialmente sob o governo Biden, que prioriza a luta pela democracia - não deve abraçar e defender o que contradiz inerentemente os valores acalentados de democracia e igualdade que deseja defender e promover. Nesse sentido, devemos defender os Estados que pertencem a todos os seus cidadãos igualmente, não aqueles que pertencem a um grupo de cidadãos em detrimento de outros.