O futuro eleitoral da América: a transformação geracional que se aproxima

A demografia não é um destino, mas mudanças constantes e previsíveis no eleitorado desempenham um papel importante na definição do cenário da política americana. Assim como a população do país mudou substancialmente nas últimas décadas - ficando mais velha, mais educada e com maior diversidade racial - esperamos que essas mudanças continuem nas próximas décadas. Em sua essência, o projeto Estados de Mudança leva essas mudanças a sério e tenta entender como elas podem influenciar a política americana.

Em nosso relatório de 2018, examinamos uma série de cenários de futuras eleições presidenciais - de 2020 a 2036 - que podem surgir à medida que a demografia da nação e seus 50 estados mudam ao longo do próximas décadas .

Neste relatório de 2020, atualizamos nossos cenários eleitorais de várias maneiras importantes. Primeiro, produzimos um novo conjunto de projeções demográficas subjacentes para o país e todos os 50 estados mais o Distrito de Columbia com base nos dados do censo mais recente. Essas projeções traçam o caminho provável da mudança demográfica em todo o país - tanto para a população como um todo e, mais importante, para os eleitores elegíveis.



Em segundo lugar, incorporamos explicitamente o gênero em nossas projeções e cenários pela primeira vez. Isso não ocorre porque a distribuição da população entre homens e mulheres provavelmente mudará, mas porque o gênero se tornou uma linha divisória mais proeminente no comportamento eleitoral, tanto em geral quanto em muitos grupos demográficos.

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Finalmente, e mais importante, incluímos gerações em nossa divisão do eleitorado e construímos simulações eleitorais que explicitamente lidam com narrativas sobre a provável evolução de coortes geracionais nas próximas décadas.

Usamos o termo simulações eleitorais de forma bastante intencional. Este relatório e aqueles que vieram antes dele não são para prever o futuro. Se tivéssemos alguma ilusão sobre a viabilidade de prever o que está por vir, os tumultuosos acontecimentos dos últimos quatro anos certamente nos roubaram essa noção.

Em vez disso, o objetivo é tentar mapear a influência potencial das peças do futuro que são relativamente conhecíveis. Isso nos permite fornecer linhas de base rigorosas para pensar sobre como um dado fenômeno pode moldar as coisas em vários cenários plausíveis. Embora possamos não saber se a eleição de 2024 ocorrerá durante uma recessão ou um boom econômico, podemos, no entanto, pintar um retrato razoavelmente preciso do cenário demográfico subjacente da nação para essa eleição.

Em nossos relatórios anteriores, nossas simulações eleitorais presumiram que as preferências partidárias para um determinado grupo demográfico definido por idade, raça, educação e estado - digamos, hispânicos californianos com diploma universitário entre 45 e 64 anos - seriam mantidas constantes ao longo de um determinado simulação. O motivo pelo qual as eleições produziram resultados diferentes ao longo do tempo nessas simulações foi devido ao fato de que esses grupos estavam crescendo e diminuindo como proporção de todos os eleitores elegíveis - não que suas preferências por um candidato democrata ou republicano estivessem mudando.

Além de julgar se uma simulação como essa é realista ou irreal, é melhor pensar nela como uma exploração de uma ideia muito particular: como seriam os resultados das eleições no futuro se a única coisa que mudasse fosse o tamanho relativo de diferentes grupos demográficos definidos por raça, idade, educação e estado?

No relatório deste ano, exploramos uma ideia diferente. Em contraste com nossos relatórios anteriores - que mantinham as preferências políticas desses grupos demográficos constantes - simulamos o que aconteceria se grupos de eleitores definidos por seu ano de nascimento, como Millennials ou Baby Boomers, mantivessem suas preferências políticas à medida que envelheciam.

Figura 1

Para contextualizar esse cenário, uma narrativa comum sobre os eleitores americanos é que eles são liberais e com tendência democrata na juventude e se tornam mais conservadores e republicanos à medida que envelhecem. A versão mais coerente dessa história é que certos tipos de eventos da vida, como casa própria, casamento e criação dos filhos, levam as pessoas a se tornarem mais conservadoras e com tendência republicana à medida que envelhecem.

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Essa ideia levou alguns a rejeitar a importância das coortes geracionais na política moderna. Em algum nível, eles estão assumindo que as tendências políticas das gerações mais jovens da América mudarão substancialmente à medida que envelhecem e simplesmente recriam o equilíbrio político atual em vez de mudar o cenário político. No entanto, isso ignora uma série de maneiras pelas quais a trajetória das coortes mais jovens de hoje pode ser diferente da de seus predecessores.

Em primeiro lugar, nem todas as gerações começam igualmente liberais e com tendências democráticas na juventude. Notavelmente, a geração Y e a geração Z parecem ter uma tendência muito mais democrática do que seus predecessores na mesma idade. Mesmo que as gerações mais jovens de hoje se tornem mais conservadoras à medida que envelhecem, não está claro que elas acabariam tão conservadoras quanto as gerações mais velhas são hoje.

Em segundo lugar, está claro que as gerações mais jovens estão em uma trajetória diferente das gerações mais velhas no que diz respeito a alguns desses eventos conservadores da vida, como casa própria, casamento e criação dos filhos. Todos esses marcos estão, em média, ocorrendo mais tarde na vida dessas coortes - se é que estão ocorrendo. Hipoteticamente, isso significa que o efeito conservador do envelhecimento aparente em algumas gerações anteriores pode ser silenciado. Até o momento, isso é consistente com os dados de que dispomos. Por exemplo, não houve uma mudança significativa entre os Millennials, os mais velhos dos quais estão agora na casa dos 30 anos.

Terceiro, as gerações mais jovens da América são mais racial e etnicamente diversificadas do que as gerações anteriores. Isso é importante porque parece que americanos não brancos são um pouco menos afetados pelos efeitos de coorte do que americanos brancos. Assim, os tipos de mudanças e efeitos sobre os quais estamos acostumados a falar entre gerações que são predominantemente brancas podem não se aplicar de forma clara a gerações mais racial e etnicamente diversas.

No caso de alguma ou todas essas advertências serem aplicáveis ​​- e só o tempo dirá se forem - sugere que o impacto potencial da mudança geracional poderia ser muito maior do que o assumido pelo liberal convencional quando jovem, conservador quando velho modelo de Comportamento político americano. Isso significa que as simulações geracionais neste relatório provavelmente fornecem alguns insights muito relevantes sobre como os incentivos da política americana podem mudar à medida que o cenário geracional muda.

Neste relatório, mostramos que a incorporação de coortes geracionais em uma análise tem um impacto potencialmente substancial no cenário político de futuras eleições. Fazemos isso usando quatro cenários:

  1. Sem efeitos geracionais. Esta simulação assume que os padrões de votação e participação na corrida presidencial de 2016 permanecem os mesmos em futuras eleições para todos os grupos demográficos definidos por raça, idade, educação, sexo e estado. A única coisa que muda é o tamanho desses vários grupos entre os eleitores elegíveis. Tal cenário não leva em consideração a mudança na composição geracional do eleitorado e serve como uma linha de base para julgar o impacto da incorporação de preferências geracionais.
  1. Efeitos geracionais completos. Esta simulação assume que as preferências políticas geracionais permanecerão as mesmas em futuras eleições. Simplificando, em vez de presumir que os eleitores mais jovens votem exatamente como os grupos mais velhos à medida que envelhecem, este cenário pressupõe que cada coorte geracional continuará a votar em eleições futuras como fizeram na eleição presidencial de 2016. Como o primeiro cenário, este cenário também explica mudanças na composição subjacente do eleitorado por raça, educação, gênero e estado. As taxas de participação relacionadas à idade para vários grupos são mantidas constantes nos níveis assumidos na simulação baseada na idade.

Tabela 1

  1. Os efeitos de geração diminuem com a idade. Esta simulação pressupõe que as preferências políticas geracionais serão transportadas para futuras eleições, como na segunda simulação, mas também pressupõe que as gerações se tornarão mais conservadoras à medida que envelhecem. Como os dois primeiros cenários, este cenário também leva em conta as mudanças na composição subjacente do eleitorado e mantém constantes as taxas de participação dos grupos relacionadas à idade ao longo do tempo.
  1. Gerações pós-milenar mais conservadoras. Esta simulação assume que as preferências políticas geracionais serão totalmente transportadas para as eleições futuras, mas assume que a Geração Z e a geração ainda não identificada que a seguirá serão mais conservadoras do que a geração Millennial. Como em nossos outros cenários, este cenário também leva em conta as mudanças na composição subjacente do eleitorado e mantém constantes as taxas de participação relacionadas à idade para vários grupos em futuras eleições.

Existem duas descobertas principais nesses cenários.

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Em primeiro lugar, as mudanças demográficas subjacentes que nosso país provavelmente experimentará nas próximas eleições geralmente favorecem o Partido Democrata. O crescimento projetado de grupos por raça, idade, educação, gênero e estado tende a ser mais robusto entre os grupos de tendência democrata, criando um vento contrário consistente e crescente para o Partido Republicano. Isso exigirá que o GOP melhore seu desempenho entre os principais grupos demográficos, eleição após eleição, apenas para manter sua parcela de votos competitiva, conforme ilustrado por nossa primeira simulação baseada em idade que não inclui efeitos geracionais. Essa simulação mostra Michigan e Pensilvânia se movendo como democratas em 2020, com eleições posteriores na década de 2020 adicionando Flórida, Wisconsin, Geórgia e Carolina do Norte à coluna democrata.

Em segundo lugar, a incorporação de coortes geracionais nesta análise acelera dramaticamente a taxa em que o terreno político da América pode mudar, como mostrado por nosso cenário baseado em segunda geração. Esse cenário mostra Michigan, Pensilvânia, Wisconsin, Flórida e Arizona se tornando democratas em 2020, com eleições posteriores na década adicionando Geórgia, Carolina do Norte, Texas e Ohio à contagem democrata.

Mesmo em cenários onde as coortes ficam mais conservadoras à medida que envelhecem ou as gerações mais jovens são substancialmente mais conservadoras, essas mudanças ainda são muito mais rápidas do que com simulações que consideram apenas grupos de idade e ignoram a maneira como as mudanças geracionais podem remodelar o eleitorado.

O projeto Estados de Mudança sempre argumentou que a mudança demográfica é importante para compreender o futuro da política americana. O relatório deste ano mostra que a influência potencial do crescimento e declínio geracional precisa ser integrada a esse entendimento.


O projeto Estados de Mudança: Demografia e Democracia é uma colaboração apoiada pela The William and Flora Hewlett Foundation e pelo Democracy Fund que reúne o Center for American Progress, o Bipartisan Policy Center, o demógrafo William H. Frey da Brookings Institution e Rob Griffin, do Grupo de Estudos de Eleitores do Fundo para a Democracia. As opiniões expressas neste e em outros relatórios dos Estados de Mudança são dos autores e não das instituições que patrocinam o projeto.

Os objetivos do projeto são:

  • Documentar e analisar os desafios à democracia colocados pela rápida evolução demográfica dos anos 1970 a 2060
  • Projetar a composição étnico-racial de cada estado até 2060, o que não era feito há mais de 20 anos
  • Promover uma discussão ampla e bipartidária sobre o futuro demográfico da América e o que isso pressagia para os partidos políticos e políticas públicas do país.

Este relatório explora como as mudanças demográficas podem moldar as próximas cinco eleições presidenciais usando projeções nacionais e estaduais. Os dados demográficos que examinamos são raça, idade, educação, gênero e geração, usando um novo conjunto de projeções para a nação e todos os 50 estados. Nós nos concentramos no que essas projeções implicam para as eleições presidenciais entre 2020 e 2036 sob diferentes suposições sobre a participação futura e os padrões de preferência dos eleitores por esses dados demográficos, com um olhar particularmente atento à mudança geracional.