As soluções de infraestrutura da América começam no nível do solo

Em 2016, ambos os candidatos presidenciais prometeram que suas administrações iriam dedicar bilhões de dólares ao investimento federal em infraestrutura. Mas um ciclo eleitoral completo e muitos Semanas de infraestrutura posteriormente, ainda não houve avanços significativos na política federal de infraestrutura. Os legisladores fizeram propostas que variam de o status quo para revolucionário , mas essas propostas de cima para baixo não deram em nada, deixando de sacudir a abordagem centrada no governo federal que falhou na infraestrutura do país.

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Em junho deste ano, esse padrão foi quebrado com o lançamento de Novo manual de infraestrutura da América da Nova Parceria em Infraestrutura, que contém 26 propostas para melhorar o ambiente construído do país. O manual é um esforço de meses de duração - liderado pelo grupo do prefeito de Los Angeles, Eric Garcetti Acelerador para a América —Que envolveu entrevistas com dezenas de prefeitos e especialistas na área de infraestrutura. O que torna o manual diferente dos planos que saem do Casa branca , Senado , ou Câmara dos Representantes é que começa com uma abordagem ascendente. O manual está enraizado na perspectiva de um profissional, voltado para resolver os desafios de rotina do desenvolvimento de projetos de infraestrutura significativos. [Divulgação completa: participei do processo de comentários em um rascunho inicial.

O resultado é um documento que adiciona nuances críticas e uma perspectiva única ao debate nacional - enfocando a flexibilidade local, incentivando a inovação e posicionando a política de infraestrutura para atender às necessidades do futuro em vez do passado. Enquanto o governo federal luta para reconfigurar seu programa de infraestrutura para o novo século, os formuladores de políticas deveriam ouvir os profissionais e considerar as políticas delineadas no manual.



A proposta é útil para destacar como a natureza altamente isolada do financiamento federal de infraestrutura limita a flexibilidade local. A maior parte desse financiamento vem de um programa da década de 1950 projetado para construir o sistema de rodovias interestaduais, com muito menos consideração a outros tipos de infraestrutura, como água, telecomunicações digitais ou infraestrutura social. Esta abordagem isolada para financiamento de infraestrutura é perpetuada pelos esforços atuais no Congresso, incluindo a Lei de Infraestrutura de Transporte da América de 2019, que foi aprovada por unanimidade pelo Comitê de Meio Ambiente e Obras Públicas do Senado, mas ainda não foi sancionada. Esse projeto reverte uma longa história de permitir gradualmente aos governos estaduais e locais mais autoridade na determinação de prioridades de financiamento; ele cria pelo menos uma dúzia de novas categorias de financiamento federal, privando as comunidades da capacidade de usar os fundos presos nessas categorias para atender a necessidades mais urgentes.

O manual da Nova Parceria sobre Infraestrutura responde a esses silos, introduzindo maneiras de modernizar as políticas atuais, incluindo a simplificação da implantação da banda larga, incentivando o uso de veículos elétricos e incentivando mecanismos de entrega de projetos mais eficientes. O mais interessante é que o manual sugere acelerando o processo de licenciamento e fornecendo fundos de pré-desenvolvimento para agilizar projetos de infraestrutura essenciais. No mundo da melhoria da infraestrutura, leva um tempo incrivelmente longo para passar do conceito ao projeto; o manual sinaliza de forma útil esse problema e fornece soluções significativas.

O amplo escopo das recomendações do manual reflete a complexidade dos problemas de infraestrutura do país. Existem propostas que tratam de finanças, trabalho, meio ambiente, compras, saúde, inovação, pesquisa, comunicações, tecnologia e muito mais. Claramente, nossas necessidades de infraestrutura foram além de apenas água limpa e melhores meios de transporte.

O manual não é perfeito. Ele se esforça para demarcar claramente as responsabilidades, às vezes conflitantes, dos governos federal, estadual e local, chegando a preocupações sobre a eficácia do governo federal em assumir um papel de liderança na melhoria do patrimônio estadual e municipal. Algumas das propostas do manual limitam a tomada de decisão local ao restringir o uso de fundos a prioridades estabelecidas pelo governo federal (por exemplo, exigir estado de bom estado de conservação, identificação de eficiências do projeto). Alguns expandem a tomada de decisão local (por exemplo, reduzindo a natureza altamente isolada dos programas federais), enquanto outros sugerem diretrizes federais robustas que as comunidades podem ignorar (por exemplo, critérios de design nacional para ruas completas). O manual se beneficiaria de algum pensamento adicional sobre o grau apropriado de autoridade de tomada de decisão nos níveis federal, estadual e local.

O manual também coloca muito foco em questões simplistas que são tentadoras para as coalizões políticas que estão se formando. Por exemplo, recomenda um novo programa federal para treinar os trabalhadores qualificados necessários para entregar uma nova infraestrutura. Embora intuitiva, a proposta parece ignorar o fato de que os EUA já têm 47 programas de treinamento de trabalhadores em 15 agências (nas quais gastamos cerca de US $ 19 bilhões anualmente). A eficácia desses programas foi questionada por um 2019 revisão da literatura conduzido pelo Conselho de Consultores Econômicos da Casa Branca. Além disso, um relatório de advertência do Federal Reserve Bank de Nova York avisa que os programas de treinamento da força de trabalho podem até ter dificuldades durante as recessões - como a atual provocada pela pandemia COVID-19 - porque os programas têm dificuldade em prever quais habilidades estarão em demanda na economia pós-recessão . O treinamento de trabalhadores claramente deve ser parte da resposta à nossa atual crise econômica, mas apesar de seu apelo político, algumas reflexões mais profundas devem ser realizadas antes de criar um 48ºprograma federal para resolver o problema.

Em suma, o manual difere claramente da proposta de política padrão elaborada por insiders de Washington, D.C. E, embora se beneficie de considerações adicionais, o manual se baseia em experiências reais de líderes locais para realinhar a política de infraestrutura para atender às necessidades variadas e individuais das comunidades de nossa nação. Deve ser saudado como um acréscimo bem-vindo ao debate sobre a melhor forma de fazer avançar a rede de estatutos, regulamentos e políticas que regem o investimento em infraestrutura estadual e local.