Os muçulmanos da América nunca tiveram que se unir - até agora

Hoje, nos Estados Unidos, não existe uma comunidade do Oriente Médio, nenhuma comunidade árabe e nenhuma comunidade muçulmana, certamente não em qualquer sentido politicamente coeso.

Muçulmanos e árabes são muito diferentes, especialmente neste país. Apesar de nossa tendência de igualar os árabes aos muçulmanos, o fato é que a maioria dos árabes nos Estados Unidos hoje não é muçulmana - eles são cristãos de lugares como o Líbano. E a maioria dos muçulmanos não é árabe - eles são sul-asiáticos ou afro-americanos. Os muçulmanos aqui estão divididos por divisões nacionais, lingüísticas e sectárias. E muitos habitantes do Oriente Médio (iranianos, turcos e curdos entre eles) não são árabes. A divisão entre iranianos e outros imigrantes muçulmanos é particularmente reveladora. Freqüentemente se identificando como persas, os iranianos neste país não têm sido altamente visíveis como muçulmanos. Apesar de sua riqueza e grande número no sul da Califórnia, eles construíram poucas mesquitas aqui. Isso agora está mudando. Todos esses grupos estão começando a se identificar uns com os outros, em grande parte porque o governo dos EUA e muitos cidadãos os estão tratando como um grupo mais ou menos homogêneo. É necessário travar a batalha pela segurança interna. No entanto, qualquer que seja a opinião sobre a nova exigência de registro do Serviço de Imigração e Naturalização para homens de muitos países muçulmanos, ou sobre o perfil de árabes e muçulmanos de forma mais geral, é importante entender que nossas políticas estão ajudando a forjar uma nova identidade de minoria. Estamos empurrando esses grupos juntos para uma coalizão política em torno das queixas contra o governo que não serão esquecidas em breve. O resultado será quase certamente um novo grupo minoritário cujas reivindicações contra os Estados Unidos serão uma fonte de rancor e divisão muito depois de a crise atual ter diminuído.

Essa mudança ficou evidente para mim no fim de semana antes do Natal em Long Beach, Califórnia, onde o Conselho de Assuntos Públicos Muçulmanos (MPAC), uma organização de direitos civis e lobby étnico, realizou sua convenção anual. Fundada em 1988, a MPAC surgiu desde 11 de setembro de 2001 como uma das várias organizações que falam em nome daqueles que se consideram injustamente visados ​​por medidas de segurança interna.



Essa reunião de 1.500 ou mais ofereceu uma vívida exibição da variedade de muçulmanos na América. Havia egípcios, sírios, libaneses, palestinos, paquistaneses, indianos, iranianos, iraquianos, curdos, afro-americanos e outros. Havia alunos de graduação e também imigrantes idosos. Alguns falavam árabe; muitos não.

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As muitas mulheres presentes usavam todos os tipos de roupas. Alguns usavam hajibs tradicionais, fortemente cobertos. Outros usavam lenços cheios que emolduravam graciosamente seus rostos. Outros ainda usavam pequenos lenços na cabeça que lembram aqueles que minhas parentes usavam na missa católica na década de 1950. E algumas, embora vestidas com modéstia, não tinham nada na cabeça e não teriam se destacado na multidão - exceto, talvez, a palestina loira elegantemente vestida que parecia o que era, esposa de um próspero médico do sul da Califórnia.

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Como escreveu o sociólogo Earle Waugh no início dos anos 1990, os muçulmanos podem ter tanto separando-os uns dos outros quanto separando-os das sociedades anfitriãs do Canadá e dos Estados Unidos. Um líder do MPAC observou no pódio que há um padrão de muçulmanos americanos de diferentes países formando mesquitas separadas. Mas mesmo quando este não é o caso, como observou um muçulmano paquistanês, Nós adoramos juntos, mas os paquistaneses voltam aos seus curries e os árabes aos seus espetinhos. Essas tendências refletem não apenas a influência de diversas culturas étnicas e nacionais na prática do Islã, mas também tendências sectárias de longa data dentro da fé, como aquelas entre sunitas, xiitas e sufis.

Não é de surpreender que tais diferenças tenham minado a coesão política dos muçulmanos norte-americanos. Como escreveu o estudioso de religião Kambiz GhaneaBassiri em 1997: A razão mais importante pela qual os muçulmanos não tiveram sucesso em suas atividades políticas é o fato de que raramente concordam com as agendas políticas e, portanto, são incapazes de formar blocos eleitorais. Na época, GhaneaBassiri também observou: Não há um único problema enfrentando a maioria dos muçulmanos que exigiria organização imediata e liderança unificadora efetiva. Agora, é claro, existe apenas um único problema.

A natureza desse problema, e seu potencial para forjar uma consciência de grupo abrangente, ficou evidente na convenção MPAC. O evento aconteceu na mesma semana em que centenas de homens foram presos em Los Angeles para cumprir o novo prazo de inscrições. Homens não imigrantes com 16 anos ou mais do Irã, Iraque, Síria, Líbia e Sudão tiveram que se registrar, receber impressões digitais e fotografar e responder a perguntas sob juramento em seu escritório local do INS até 16 de dezembro. Homens da maioria dos outros países árabes e muçulmanos devem registrar-se nas próximas semanas. As prisões foram por visto e outras violações, disse o INS, mas a política foi vista como uma armadilha por muitos dos chamados para se registrar. Entre os presos estavam árabes e não árabes, muçulmanos, cristãos e judeus iranianos.

Se algo pudesse reunir tal aglomeração de indivíduos de origens distintas, seria apenas uma política governamental atribuindo-os à mesma categoria e sujeitando-os e a suas famílias ao arbítrio intimidante dos burocratas responsáveis ​​pela aplicação da lei. Uma jovem advogada de imigração, uma mulher iraniano-americana afiliada ao National Lawyers Guild, deixou claro para o encontro: não é apenas uma coisa iraniana. Não é apenas uma coisa sudanesa. Não é apenas uma coisa muçulmana. Além disso, os dirigentes do MPAC que falaram fizeram questão de acrescentar a frase American Arabs sempre que mencionavam American Muslims.

Conforme acusado repetidamente ao longo do fim de semana, a política de registro é vista apenas como a mais recente de uma série, que inclui o perfil racial pelas agências de aplicação da lei, a investigação de instituições de caridade islâmicas pelo governo federal e a detenção secreta de centenas de indivíduos.

Obviamente, esta não é a primeira vez que temos como alvo grupos em meio a uma crise nacional. Para dar sentido aos eventos de hoje, contamos com analogias históricas, mas as mais amplamente discutidas não funcionam muito bem.

Considere a perseguição aos americanos de origem alemã durante a Primeira Guerra Mundial, que levou à eliminação virtual da cultura, língua e identidade étnica alemãs nos Estados Unidos. Isso dificilmente parece um resultado provável das políticas de hoje, até porque são muito menos duras do que as impostas durante a Primeira Guerra Mundial, quando as aulas de alemão foram retiradas dos currículos escolares e as canções escritas por alemães foram retiradas dos livros de música. Hoje, é claro, tais políticas seriam ferozmente combatidas por grupos de defesa como a American Civil Liberties Union, que foi de fato organizada em parte em reação à repressão na Primeira Guerra Mundial. Não por acaso, a ACLU era altamente visível na convenção MPAC.

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A analogia mais freqüentemente citada foi com o internamento de nipo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial. Mais uma vez, por mais questionáveis ​​que sejam as políticas de hoje, elas simplesmente não são tão draconianas quanto as experimentadas pelos nipo-americanos. E, ao contrário dos participantes da conferência MPAC, os nipo-americanos já tinham uma forte identidade de grupo no início da guerra, que havia sido reforçada por seus maus tratos anteriores na América. O que está acontecendo agora é mais sutil. Em vez de isolar um grupo já coeso, estamos promovendo a coesão onde antes não existia.

O paralelo histórico que faz mais sentido nunca é invocado: o de imigrantes da península italiana que chegaram aqui há um século se identificando como napolitanos ou sicilianos, mas que gradualmente passaram a se ver como italianos - em grande parte em resposta à maneira como eram tratado e maltratado pelos americanos. Esses italianos nunca foram visados ​​por políticas governamentais como os árabes e muçulmanos são hoje. Mas isso apenas destaca as maiores pressões em ação agora, quando nossa nação está sob ataque.

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Meu objetivo aqui não é debater se os esforços atuais do governo federal para nos proteger de nossos inimigos, nacionais e estrangeiros, são equivocados ou inadequados. Em vez disso, é para advertir contra descontar ou subestimar a raiva e o pânico evidentes na convenção MPAC e em outros lugares.

Esse pode ser o resultado trágico do que é necessário para defender os Estados Unidos. Mas se o grande laboratório social da América nos ensina alguma coisa, é que, em tempos como estes, nós, americanos, exigimos a lealdade dos imigrantes e suspeitamos particularmente dos laços e identidades de grupo. Nossa história também ensina que os laços de identidade étnica, religiosa e racial que há muito caracterizam nossa vida nacional são forjados em tempos como estes - tempos em que membros de grupos minoritários se sentem vulneráveis ​​e ameaçados.

Peter Skerry, professor de governo do Claremont McKenna College, é membro sênior da Brookings Institution.