As cidades americanas tiveram um crescimento desigual na última década, mostram novos dados do censo

A década de 2010 começou com grande otimismo para os entusiastas urbanos, com muitas grandes cidades dos EUA exibindo taxas de crescimento altas o suficiente para sugerir que poderia ser a década da cidade . Mas o recém-lançado U.S. Census Bureau estimativas mostram que as grandes cidades do país experimentaram trajetórias de crescimento desiguais na última década. Nos últimos anos, muitas cidades registraram desacelerações e declínios de crescimento, enquanto o resto do país se recuperou da Grande Recessão e a população se dispersou em direção aos subúrbios e áreas menores. Algumas cidades cresceram mais rapidamente do que seus subúrbios no início de 2010, mas para muitas, esse não é mais o caso.

Quando os resultados do censo de 2020 forem divulgados no próximo ano, o aumento repentino do crescimento das cidades no início da década pode permitir que elas registrem uma taxa de crescimento saudável ao longo de uma década. No entanto, para a maioria, esse crescimento terá sido acelerado, deixando-os estagnados pouco antes do início da pandemia de COVID-19.

Esta análise enfoca dois aspectos do crescimento da cidade. Primeiro, ele avalia as mudanças anuais para as 89 grandes cidades dos EUA com população superior a 250.000, usando as novas estimativas do censo para cada ano entre julho de 2010 e julho de 2019. Em segundo lugar, a análise examina o crescimento da população da cidade e do subúrbio durante este período para as principais áreas metropolitanas com populações superiores a 1 milhão. A seção final discute como os anos 2010 se comparam à década anterior e especula sobre o que pode estar reservado para as grandes cidades durante a era pós-COVID-19.



Uma onda, depois uma queda

O crescimento nas cidades - especialmente nas que se encontram nas maiores áreas metropolitanas - seguiu um padrão de montanha-russa na última década. Isso ocorre em parte porque as áreas metropolitanas vizinhas seguiram trajetórias semelhantes.

Figura 1

A Figura 1 mostra as taxas de crescimento anual das cidades agrupadas em três categorias de tamanho: cidades com população superior a 1 milhão (10 cidades), aquelas com população entre 500.000 e 1 milhão (27) e cidades com população entre 250.000 e 500.000 (52).

Todas as três categorias tiveram um crescimento visivelmente menor nos últimos três anos - mais pronunciado em cidades com mais de 1 milhão de habitantes, que registraram perdas absolutas para 2017 a 2018 e 2018 a 2019.

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Um olhar mais atento para as 10 cidades com população acima de 1 milhão revela que cada uma registrou sua maior taxa de crescimento nos primeiros cinco anos da década, e que a taxa de crescimento excedeu 1% em todos os lugares, exceto Los Angeles, Chicago e Filadélfia. No entanto, no ano mais recente, apenas duas dessas cidades (Phoenix e San Antonio) apresentaram crescimento acima desse nível, com três cidades (Nova York, Chicago e San Jose, Califórnia) apresentando crescimento negativo.

Figura 2

Há uma grande variação entre os níveis de pico de crescimento das cidades, com Phoenix, Houston, San Antonio, Dallas, San Diego, San Jose e Los Angeles superando seus homólogos Frostbelt de Nova York, Chicago e Filadélfia. No entanto, além de Phoenix, cada um mostrou tendências de crescimento decrescentes perceptíveis nos últimos três anos.

Há uma variação ainda maior nos níveis de crescimento entre as cidades nas outras duas categorias de tamanho (faça download da Tabela A). Irvine, Califórnia, aumentou sua população em pelo menos 2% em cada um dos nove anos, chegando a uma taxa de crescimento de 4,7% de 2013 a 2014. Em contraste, três das cidades (Detroit, Toledo, Ohio e Buffalo, NY) registrou perdas populacionais durante nove anos da década de 2010.

Houve uma tendência geral de redução dos níveis de crescimento na maioria dessas cidades. Apenas quatro (Henderson, Reno e North Las Vegas em Nevada, bem como Fort Wayne, Ind.) Viram seu pico de crescimento de uma década no ano passado. E de todas as 89 cidades estudadas aqui, apenas 10 alcançaram seus maiores níveis de crescimento após 2016.

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Essa tendência também ficou evidente no número de municípios que registraram perdas populacionais ao longo da década (download da Tabela B). Em cada um dos primeiros três anos da década, não mais do que sete cidades viram suas populações diminuir. No entanto, nos três anos mais recentes, 20 ou mais cidades sustentaram declínios populacionais. Em cada um desses anos, a cidade de Nova York liderou todos os outros em perdas populacionais numéricas.

Os subúrbios ressurgem

Após décadas de suburbanização na América, os altos níveis de crescimento das grandes cidades no início da década de 2010 levaram a um fenômeno único: uma vantagem de crescimento para as cidades em relação aos subúrbios circundantes. Muita atenção foi dada ao retorno de jovens e idosos à cidade, junto com a atração de imigrantes para os centros urbanos. No entanto, essa vantagem começou a mudar com o passar da década.

Fig3

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A mudança do crescimento urbano para o suburbano é evidente na Figura 3, que mostra as taxas de crescimento anual das principais cidades e subúrbios para as populações agregadas das 53 maiores áreas metropolitanas do país. (As cidades primárias podem compreender até três das maiores cidades de uma área metropolitana.) Para cada um dos primeiros cinco anos da década, o crescimento da cidade superou o crescimento dos subúrbios. Esse padrão mudou para uma vantagem suburbana depois disso.

Deve-se notar que o crescimento suburbano também diminuiu - um padrão consistente com a desaceleração mais ampla do crescimento nas grandes áreas metropolitanas. No entanto, como a estagnação da cidade era maior, uma vantagem no crescimento suburbano ressurgiu.

As tendências de crescimento da cidade-subúrbio assumem diferentes formas para áreas metropolitanas individuais. Em Nova York, o crescimento da cidade foi mais do que o dobro de seus subúrbios de 2010 a 2015. Mas, no final da década, a cidade estava perdendo população a uma taxa maior do que os subúrbios.

Fig4

Na área metropolitana de Dallas, os subúrbios cresceram mais rápido do que as cidades principais ao longo da década. Essa vantagem aumentou à medida que as taxas de crescimento da cidade diminuíram nos últimos dois anos. Na área metropolitana de Charlotte, N.C., a disparidade de crescimento substancial entre a cidade e o subúrbio diminuiu devido à desaceleração da cidade e ao aumento dos subúrbios. E na área metropolitana de Washington, D.C., a vantagem de crescimento das principais cidades no início da década diminuiu à medida que o crescimento urbano e suburbano caiu drasticamente.

Nem todas as principais áreas metropolitanas testemunharam essas reversões de crescimento. No entanto, de 2010 a 2011, 28 áreas metropolitanas mostraram uma vantagem de crescimento da cidade, caindo para apenas 11 em 2018 a 2019. No último ano, tanto as cidades primárias quanto os subúrbios registraram quedas de população em quatro áreas metropolitanas (faça download da Tabela C).

O futuro do crescimento da cidade

As recentes e generalizadas desacelerações do crescimento e as perdas populacionais nas grandes cidades ocorreram por uma série de razões. Um deles foi a recuperação da economia nacional, que gerou uma dispersão mais ampla da população para longe das grandes áreas metropolitanas, à medida que as oportunidades de emprego aumentaram em áreas metropolitanas de tamanho mais modesto, e mesmo fora das áreas metropolitanas. Assim, em muitas grandes áreas metropolitanas, as cidades e os subúrbios vizinhos testemunharam desacelerações de crescimento.

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Um segundo motivo foi alguma recuperação do mercado imobiliário e oportunidades de empréstimo, o que permitiu que mais jovens adultos da geração do milênio realocar das cidades aos subúrbios e outras áreas metropolitanas após terem sido atraídos para as grandes cidades no início da década. Em retrospecto, parte do retorno ao movimento da cidade foi estimulado pelas dificuldades econômicas que a geração do milênio enfrentou ao atingir a maioridade durante e após a Grande Recessão e a crise imobiliária.

Quando visto de uma perspectiva de uma década, o censo de 2020 provavelmente mostrará que a década de 2010 foi um período de crescimento urbano saudável em comparação com a década de 2000, uma década um tanto baixa para as cidades. As novas estimativas do Census Bureau mostram que 55 das 89 maiores cidades do país já adicionaram mais pessoas entre 2010 e 2019 do que na década de 2000 a 2010 (faça download da Tabela D). Esse é o caso de cada uma das 10 cidades com população superior a 1 milhão, exceto a cidade de Nova York. Além disso, nas principais áreas metropolitanas do país, a disparidade de crescimento cidade-subúrbio de 2010 a 2019 foi modesta em comparação com a disparidade acentuada durante os anos 2000.

Fig5

É claro que esse crescimento saudável da cidade foi fortemente impulsionado no início da década, antes dos declínios nos últimos anos. O que isso significa para o crescimento da cidade no início da década de 2020, especialmente na esteira da pandemia COVID-19?

Existem muitas incógnitas, tornando isso difícil de prever. Mas é importante notar que as grandes cidades registraram suas maiores taxas de crescimento durante a crise econômica e o mercado imobiliário deflacionado na esteira da Grande Recessão. Portanto, existe a possibilidade de que os jovens adultos - tanto a geração Y quanto a Geração Z - possam novamente gravitar para as grandes cidades conforme a pandemia recua e dá lugar a uma economia em recuperação.

Claramente, haverá uma pausa na migração enquanto o país continua lutando com os impactos da pandemia em curto prazo. Mas ainda há razões para acreditar que as cidades podem se recuperar nos próximos anos.