O American Rescue Plan pode ser uma tábua de salvação para distritos comerciais

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De centros urbanos rurais a corredores comerciais urbanos, os distritos comerciais locais são centros de vida cívica e atividade comercial. Porém, mesmo antes da pandemia de COVID-19, muitos desses distritos já enfrentavam sérios desafios, incluindo décadas de desinvestimento, acesso limitado a capital e banda larga, fuga de cérebros e competição das grandes caixas e varejo online, para citar apenas alguns.

Hoje, esses problemas apenas se intensificaram, com fechamentos e limitações de capacidade dizimando os fluxos de receita para pequenas empresas, especialmente porque muitos consumidores mudaram para compras online (quase dois terços das pequenas empresas não têm presença online). Muitos distritos que antes dependiam de funcionários de escritório para o tráfego de pedestres também enfrentam um futuro desafiador, com a McKinsey & Company estimando que mais de 20% dos trabalhadores não vai voltar aos escritórios tradicionais. Quarenta e quatro por cento das pequenas empresas fecharam durante a pandemia, e a recuperação total ainda parece uma meta distante em muitos centros da cidade e distritos comerciais de bairro em todo o país.

O American Rescue Plan Act (ARP) - e particularmente, seus US $ 350 bilhões em financiamento estadual e local - oferece uma tábua de salvação para essas ruas principais em dificuldades.



A intenção da ARP é estabelecer uma base para uma recuperação econômica forte e equitativa. Com a ampla utilização permitida de seus fundos, muitos líderes municipais tendem a priorizar investimentos em infraestrutura de longo prazo em áreas como água, esgoto e banda larga. Para comunidades em dificuldades com necessidades duradouras de revitalização, esses projetos são essenciais para uma economia local saudável.

Mas os líderes locais também devem estar cientes do impacto direto e devastador da pandemia sobre as pequenas empresas e apoiar projetos de infraestrutura com investimentos estratégicos não apenas em pequenas empresas, mas nos lugares e organizações essenciais para sua recuperação.

Usando fundos ARP para apoiar distritos comerciais locais

Enquanto grandes programas federais, como o Programa de Proteção de Cheque de Pagamento e Empréstimos para Desastres de Lesões Econômicas ajudaram a manter empresas individuais à tona durante a pandemia, muitas comunidades usaram potes locais de financiamento para doações de emergência ou empréstimos rotativos para atender às necessidades dos empresários de forma eficiente e equitativa. Dentro Royal Oak, Mich. , por exemplo, a cidade usou os recursos de uma venda de terras para fornecer US $ 1,1 milhão em concessões a 92 pequenas empresas.

política comercial dos estados unidos com a china

O financiamento do ARP abre a oportunidade para todas as comunidades desenvolverem programas semelhantes para apoiar negócios impactados, incluindo aqueles que foram prejudicados no acesso a programas federais. Em maio, a Secretaria da Fazenda divulgou orientação substancial sobre fundos ARP, com usos claramente identificados para líderes estaduais, municipais e locais para ajudar as empresas com doações, empréstimos e assistência técnica - todos desesperadamente necessários para sustentá-los durante a turbulência da pandemia.

Para apoiar totalmente a recuperação de pequenas empresas, no entanto, os líderes municipais devem olhar além do apoio às empresas individualmente e considerar estratégias holísticas que apoiem a recuperação do distrito comercial local. Esses investimentos locais podem ajudar a restaurar o tráfego de pedestres por meio de melhorias físicas, marketing baseado em distrito e eventos especiais, bem como alavancar economias de escala para apoiar os proprietários de negócios em massa na localização de fontes necessárias de capital e serviços técnicos para estabilizar ou aumentar seus o negócio. Intervenções em escala distrital também são fundamentais para tirar o máximo proveito a onda de covidpreneurs , fornecendo fontes vitais de apoio a esses novos proprietários de negócios e preenchendo rapidamente as vagas induzidas pela pandemia.

As cidades devem aproveitar a flexibilidade do ARP para apoiar as atividades distritais e, quando apropriado, usar organizações público-privadas baseadas no distrito - normalmente 501 (c) (3) ou 501 (c) (6) organizações sem fins lucrativos que servem como recursos básicos para negócios locais - para coordená-los. Esses esforços podem incluir:

Conectando empresários a capital e assistência técnica. Durante a pandemia, as organizações do distrito comercial fizeram a triagem e responderam às necessidades das pequenas empresas com programas criativos. Por exemplo, em Gloucester Village, Va., O Main Street Preservation Trust criou uma plataforma de e-commerce e alavancou financiamento privado para vender mais de $ 150.000 em cartões-presente com desconto para empresas do centro da cidade, criando fluxo de caixa imediato e uma base de clientes estável. Em North Little Rock, Arkansas, o Argenta Downtown Council trabalhou com a cidade e empresas locais para gerenciar as restrições da pandemia para criar oportunidades de refeições ao ar livre. Esses programas são essenciais para ajudar as pequenas empresas a manter as portas abertas e se adaptar às mudanças.

Garantir o ambiente físico é vantajoso para o comércio local . Olhando para o futuro, o desafio - e a oportunidade - para a recuperação do distrito comercial é alavancar o aumento acentuado nas taxas de empreendedorismo investindo em infraestrutura de apoio e atividades de placemaking. Projetos de gerenciamento de locais (como planos de marketing para todo o distrito), esforços de ativação de locais (como mercados e festivais) e melhorias na paisagem urbana são essenciais para o bem-estar dos negócios locais e a revitalização desses distritos.

Apoiando o empreendedor ecossistema desenvolvimento. Finalmente, os municípios podem e devem trabalhar com organizações distritais de negócios para reduzir as barreiras para novas partidas, conectar proprietários de negócios novos e aspirantes a incentivos e sistemas de apoio disponíveis e apoiar os proprietários de negócios existentes a recuperar uma posição estável pós-pandemia. Além disso - por meio do desenvolvimento de incubadoras de empresas, espaços de co-working e lojas pop-up - as cidades podem ajudar os empreendedores a se tornarem inquilinos ou proprietários, preenchendo vitrines e vagas em andares superiores.

Para líderes municipais e comunidades prontas para agir em apoio ao crescimento empresarial e revitalização distrital, o ARP oferece dois caminhos para apoiar a recuperação do distrito comercial local. Em primeiro lugar, as cidades têm amplo arbítrio no uso de fundos ARP identificados como substitutos de receita por meio da fórmula do Departamento do Tesouro e podem alocar dólares de reposição de receita para apoiar a recuperação do distrito comercial. Como alternativa, o ARP identifica especificamente os distritos comerciais como uma indústria impactada, permitindo assim o financiamento da recuperação do distrito. No entanto, existe confusão sobre como medir os impactos negativos do COVID-19 nos distritos comerciais, criando alguma preocupação de que a implantação de dólares ARP por meio deste canal poderia resultar em uma recuperação do financiamento federal. É necessária uma melhor orientação do Tesouro sobre como medir especificamente os impactos negativos nos distritos comerciais.

aumentará o desemprego será estendido

Para muitos proprietários de pequenas empresas e distritos comerciais da América, a recuperação está apenas começando. Com profundas perdas de receita sofridas durante a montanha-russa de fechamentos e aberturas parciais, mudanças sísmicas nos padrões de compra dos americanos e novas normas de trabalho em casa que provavelmente continuarão a reduzir o tráfego de pedestres, as pequenas empresas da América continuam em perigo. Os investimentos do American Rescue Plan em pequenas empresas - e nos distritos em que estão localizadas - podem ajudar os proprietários de pequenas empresas do país a se adaptarem e prosperarem em nosso mundo pós-pandemia.