Uma luta interna: a afiliada síria da Al Qaeda está lutando com sua identidade


Nota do editor: esta peça também foi publicada em The Huffington Post .

Em um ataque relâmpago de três horas lançado na noite de quinta-feira, 28 de maio, uma coalizão de combatentes da oposição síria capturou com sucesso a última grande cidade mantida pelo regime na governadoria de Idlib. Dentro assumindo o controle de Ariha , a coalizão amplamente islâmica Jaish al-Fateh e suas facções aliadas do Exército Livre da Síria (FSA) impuseram com sucesso uma derrota estratégica quase total em toda a província sobre o regime de Bashar al-Assad.

Com Idlib, portanto, efetivamente fora do controle do regime - com exceção da agora isolada Base Aérea de Abu Duhour e vários pequenos grupos de aldeias - a atenção da oposição pode agora se deslocar para o sul para Hama, a oeste para a fortaleza do regime de Latakia, e a leste para a maior cidade da Síria, Aleppo. Todos parecem candidatos prováveis.



Partes do norte de Latakia estão agora perigosamente expostas e um dos principais comandantes islâmicos ativos lá disse a este autor para esperar muitas surpresas nas próximas semanas. Outros comandantes insurgentes dizem que uma grande sala de operações de vários grupos está sendo formada em Aleppo, em meio à escalada dos combates ao sul da cidade. Estamos nos sentindo mais confiantes do que nunca e, mais cedo ou mais tarde, o regime sofrerá as consequências disso - Idlib foi apenas o primeiro estágio de um plano mais abrangente, afirmou um importante comandante islâmico agora em Idlib. No entanto, uma nova ofensiva do Estado Islâmico (IS) ao norte de Aleppo pode ser uma distração perigosa para a implementação das próximas etapas desse 'plano mais abrangente'.

A maior parte da cobertura da mídia dos avanços de Jaish al-Fateh em Idlib se concentrou no papel do afiliado da Al Qaeda, Jabhat al-Nusra, além do papel desempenhado pelas facções de oposição síria. Reconhecidamente, Jabhat al-Nusra e seu aliado Jund al-Aqsa de fato desempenharam um papel fundamental nas operações da linha de frente em Ariha e nas batalhas anteriores na cidade de Idlib, Jisr al-Shughour, Al-Mastouma e muitas outras frentes de Idlib. No entanto, de acordo com entrevistas com vários comandantes envolvidos nas operações Jaish al-Fateh, na verdade foram as facções sírias mais expressamente que emprestaram a força de trabalho mais combinada e lideraram grande parte da tomada de decisões dentro da sala de operações. Faylaq al-Sham e Ahrar al-Sham - dois grupos cada vez mais próximos tanto na liderança quanto no solo - têm sido particularmente centrais. Além disso, nenhuma das grandes vitórias em Idlib desde o início de abril teria sido possível sem as ações de retaguarda cruciais dos Estados Unidos - e unidades FSA apoiadas pelo Ocidente e seus projéteis de artilharia fornecidos externamente, morteiros e BGM-71 TOW anti- sistemas de mísseis de tanques.

Portanto, a realidade local é mais complexa do que os vídeos do YouTube e as manchetes da mídia poderiam sugerir. Como este autor revelou no início de maio, a profundidade da coordenação entre facções FSA apoiadas pelo Ocidente, islâmicos, Jabhat al-Nusra e outros jihadistas aumentou significativamente em Idlib desde abril, tanto devido a uma necessidade natural de cooperação no terreno, mas também graças a uma ordem tácita para fazê-lo da sala de coordenação liderada pelos Estados Unidos e pela Arábia Saudita no sul da Turquia. Tendo conversado extensivamente com comandantes importantes de todo o espectro da Síria nas últimas semanas, está claro que essa cooperação foi motivada, pelo menos em parte, pelo desejo de garantir que as vitórias em Idlib não se tornem ganhos estratégicos para a Al Qaeda. Afinal, está totalmente claro desde o verão de 2014 que Idlib em particular representa a base de poder mais valiosa de Jabhat al-Nusra.

Saindo

Então, o que Jabhat al-Nusra realmente representa hoje? O grupo evoluiu significativamente ao longo de sua existência na Síria e é uma realidade bem conhecida que uma forte dose de pragmatismo conquistou Jabhat al-Nusra com a oposição em geral desde o final de 2012. Seu papel proeminente na luta contra o Estado Islâmico (EI) desde o início de 2014 também emprestou uma imagem 'anti-extremista' muito irônica para muitos sírios.

Haverá uma guerra civil em 2021

No entanto, enquanto Jabhat al-Nusra continua a aparecer para o mundo exterior como um ator unido e poderoso na Síria, desde meados de 2014 tem enfrentado uma luta interna consequente para definir sua identidade. O catalisador por trás dessa luta foi uma combinação de ganhos dramáticos do EI no Iraque, a declaração de um Califado do EI e a derrota abrangente do EI das forças de Jabhat al-Nusra na governadoria oriental de Deir ez Zour, rica em petróleo da Síria - tudo no verão de 2014. Isso representou um desafio existencial para Jabhat al-Nusra e para sua liderança central da Al Qaeda no Paquistão.

A consequência imediata foi uma mudança de liderança interna, com vice-líder Maysar Ali Musa Abdullah al-Juburi - mais conhecido como Abu Mariya al-Qahtani - sendo rebaixado e substituído por um clérigo jordaniano, Dr. Sami al-Oraydi . Como cidadão iraquiano de Mosul, Abu Mariya ingressou na Al Qaeda no Iraque (AQI) em 2004 e foi membro fundador da Jabhat al-Nusra ao lado de seu líder Abu Mohammed al-Jolani na Síria em agosto-setembro de 2011. Sua experiência na Síria trouxe à tona uma postura mais pragmática do que seria típico de comandantes veteranos da AQI. Conseqüentemente, sua liderança de Jabhat al-Nusra em Deir ez Zour viu seus homens cooperando com grupos de todos os tipos, inclusive discretamente com milícias tribais envolvidas no contrabando de cigarros. A perda de Deir ez Zour para o IS foi, portanto, uma derrota pessoal para Abu Mariya, cujo substituto foi um conhecido linha-dura - Oraydi - cujas decisões judiciais mantiveram um tom particularmente severo com qualquer pessoa considerada insuficientemente devota ou islâmica.

A ascensão de Sami al-Oraydi à proeminência veio ao mesmo tempo que figuras veteranas da Al Qaeda na Síria Abu Firas al-Suri e Abu Hammam al-Suri foi sendo colocado sob os holofotes públicos como porta-voz oficial e líder militar de Jabhat al-Nusra, respectivamente. Os dois mantiveram fortes ligações com a liderança central da Al-Qaeda no Paquistão, assim como um número crescente de veteranos mais secretos da Al Qaeda que chegaram ao norte da Síria vindos do Afeganistão, Paquistão, Irã, Iêmen e Arábia Saudita desde o final do verão de 2013 . Este último componente é o que o governo dos EUA rotulou de Grupo Khorasan em setembro de 2014.

Enquanto Oraydi assumia o reinado como deputado e a liderança mais ampla assumia uma imagem da Al Qaeda mais publicamente visível, Jabhat al-Nusra buscava explorar sua posição vantajosa dentro da insurgência mais ampla e emergir de sua postura pragmática como uma organização jihadista mais desafiadora. Foi uma época perigosa ... as pessoas tinham medo dos espiões do EI e outras começaram a temer os ataques americanos, disse um salafista baseado em Aleppo. Os líderes de Nusra começaram a falar de forma mais assertiva, especialmente no norte, mas era melhor estar com eles do que ser seu inimigo.

Esta 'emergência' tornou-se mais aparente em Idlib, onde grande parte da liderança sênior de Jabhat al-Nusra e figuras de 'Khorasan' haviam se estabelecido. Durante setembro e outubro de 2014, conforme os ataques aéreos da coalizão começaram e continuaram a visar esporadicamente as instalações aparentes de ‘Khorasan’, Jabhat al-Nusra liderou a derrota abrangente da famosa Frente Revolucionária Síria (SRF) apoiada pelos EUA e pela Arábia Saudita, liderada por Jamal Maarouf , que acusou de corrupção. Este impulso 'anticorrupção' estendeu-se além de Idlib, nas áreas de Homs, Hama, Aleppo e mais ao sul em Damasco e Deraa.

Especificamente em Idlib, Jabhat al-Nusra também começou a impor unilateralmente um nível mais severo de justiça Sharia, incluindo apedrejamento de homens e mulheres até a morte, restringindo o vestuário feminino e a liberdade de movimento público, e obrigando o fechamento de lojas durante o tempo de oração. Dois islâmicos bem relacionados ativos no norte da Síria chegaram a afirmar que uma facção linha-dura de Jabhat al-Nusra foi responsável pela morte dramática de grande parte da liderança sênior de Ahrar al-Sham na zona rural de Idlib em 9 de setembro de 2014 - como uma tentativa de prevenir Ahrar's moderação política pública. A posição oficial do grupo, no entanto, é que nenhuma parte perpetradora ainda foi identificada.

Esta face 'real' de Jabhat al-Nusra continuou a ser evidente no início de 2015, quando mais notavelmente derrotou e forçou a dissolução total de outro grupo apoiado pelo Ocidente, Harakat Hazm . Foi quando vimos o que Nusra realmente representa, disse um ativista da FSA cuja família é de Idlib. Eles querem apenas buscar seus próprios objetivos, não importa o custo para a revolução. Mas nem todos viam da mesma forma, especialmente quando se tratava da luta contra a SRF e Harakat Hazm. Um comandante da FSA exclamou a este autor que Jamal Maarouf era um criminoso e seu grupo era impopular, enquanto outro líder disse a este autor em fevereiro de 2015 que a destruição de Hazm não pode acontecer em breve, eles não fizeram nada além de causar problemas em Aleppo.

‘Re-moderação’

No início de 2015, Jabhat al-Nusra estava sentado confortavelmente, depois de derrotar os dois grupos apoiados por estrangeiros que mais temia que pudessem se voltar contra ele no norte da Síria e depois de consolidar sua posição de força em Idlib. No entanto, seu comportamento ousadamente agressivo de setembro de 2014 levou a uma ansiedade crescente em toda a oposição sobre a real natureza de Jabhat al-Nusra e suas intenções de longo prazo na Síria. Líderes importantes de grupos islâmicos linha-dura como Ahrar al-Sham expressaram a este autor repetidamente e em ocasiões separadas sua preocupação de que Jabhat al-Nusra estava trilhando 'o caminho errado' - em outras palavras, que estava exibindo muito de tudo Transnacionalismo e extremismo da Qaeda do que seria aceitável dentro da revolução síria.

Algumas dessas preocupações chegaram até Jabhat al-Nusra, confirmaram duas fontes salafistas, e vieram na sequência de uma ordem secreta enviada pelo líder da Al Qaeda, Ayman al-Zawahiri no início de 2015, que delineou uma estratégia nova e abrangente para Jabhat al-Nusra na Síria. De acordo com dois islâmicos sírios bem relacionados com conexões com Jabhat al-Nusra, Zawahiri apelou especificamente a Jolani para integrar melhor seu movimento dentro da revolução síria e seu povo; para coordenar mais estreitamente com todos os grupos islâmicos no terreno; contribuir para o estabelecimento de um sistema judicial Sharia em toda a Síria; usar áreas estratégicas do país para construir uma base de poder sustentável da Al-Qaeda; e cessar qualquer atividade ligada ao ataque ao Ocidente. Ambas as fontes confirmaram que Jolani posteriormente distribuiu as instruções de Zawahiri em toda a estrutura de liderança de Jabhat al-Nusra e, em 27 de maio, Jolani revelou publicamente a última instrução durante uma longa entrevista com a Al-Jazeera.

Essa postura pragmática, surgindo imediatamente após um período de afirmação mais aberta do comportamento tradicional da Al Qaeda, abriu uma divisão potencialmente conseqüente dentro do Jabhat al-Nusra. Existem agora duas correntes principais ... os conservadores estão interessados ​​em manter laços com a Al-Qaeda e os outros estão mais inclinados para a nova abordagem centrada na Síria, de acordo com um dos islâmicos bem colocados. Alguns membros do chamado ‘Grupo Khorasan’ seguiram obedecendo às ordens de Zawahiri e Jolani e integraram suas atividades na ofensiva Idlib de Jabhat al-Nusra a partir de meados de março de 2015 - como Martin Chulov também revelou em 28 de maio . Outros se isolaram e continuaram a se concentrar em conspirações externas - acredita-se que esses indivíduos mantiveram o interesse dos ataques dos EUA, dois dos quais atingiram alvos ligados à Al Qaeda em Idlib em 20 de maio. Um desses ataques matou o jihadista argelino Said Arif, designado pelos EUA, que inicialmente se juntou ao Jabhat al-Nusra, mas desde então se tornou o líder militar do Jund al-Aqsa - revelando assim a natureza cada vez mais próxima e às vezes inter-relacionada do Jabhat al- Nusra e Jund al-Aqsa no norte da Síria.

A mudança moderadora de Jabhat al-Nusra rapidamente ganhou o apoio de pessoas como Abu Mariya, que clamava por uma abordagem mais focada estrategicamente. Abu Mariya é considerado [estar] dentro da oposição interna de Jabhat al-Nusra, mas na verdade ele está um pouco isolado, afirmou um salafista sênior. Outros líderes supostamente a bordo da ordem de Jolani incluem o australiano Abu Sulayman al-Muhajir . Foi nesse ambiente em evolução no início de 2015 que o Qatar supostamente tentou forçar Jolani a romper a aliança de seu grupo com a Al Qaeda, de forma a permitir que órgãos externos fornecessem apoio ao grupo.

No entanto, a re-moderação foi um movimento divisionista e elementos conservadores dentro de Jabhat al-Nusra estão supostamente cada vez mais descontentes. Um oficial islâmico de Damasco descreveu o dilema claramente:

O desligamento de Jabhat al-Nusra da Al Qaeda seria bom para a revolução, mas Jabhat al-Nusra sempre terá extrema necessidade do nome da Al Qaeda para manter seus combatentes estrangeiros longe do EI. A maioria dos combatentes estrangeiros Jabhat al-Nusra nunca aceitará lutar e morrer pelo que parece ser um projeto nacional islâmico.

No contexto da discórdia interna de Jabhat al-Nusra, um islâmico de Aleppo acrescentou que nada [ruim] aconteceu ainda, porque se provou um movimento positivo, basta olhar para o que foi alcançado em Idlib desde então, como disse um islâmico. Se a tentativa de Jabhat al-Nusra de moderação e integração com a oposição mais ampla continuar a dar frutos no campo de batalha, então parece que qualquer reação interna será minimizada, mas se o progresso for lento, as rupturas atualmente faladas apenas a portas fechadas podem começar a emergir mais publicamente. Eu sei o que está acontecendo dentro de Jabhat al-Nusra, disse outra fonte salafista, [Jolani] estava tentando inventar um novo discurso [em sua entrevista para a Al-Jazeera], mas ele não o fez totalmente. Ele quer ser progressivo, mas ainda está dividido entre os dois mundos.

Por enquanto, com moderação ou não, Jabhat al-Nusra ainda deve ser visto como um membro declarado da Al Qaeda - uma organização cujo objetivo expresso continua a atacar e destruir o mundo ocidental. A entrevista de Jolani pode ter parecido para alguns como tendo revelado posições mais moderadas em questões como minorias, lei Sharia estrita e hostilidades com o Ocidente, mas todas essas posições foram limitadas às condições prevalecentes hoje - guerra. Caso o regime de Assad caia um dia ou seja colocado de lado em uma transição política negociada, as verdadeiras cores da Al Qaeda certamente serão reveladas.

Se apenas por esse motivo, a comunidade internacional deve ver o posicionamento astuto de Jabhat al-Nusra como parte de um plano de longo prazo. A Síria está às portas da Europa e nosso inimigo de 20 anos, a Al Qaeda, está nos superando e se apropriando do apoio de muitos daqueles que de outra forma poderiam ter sido nossos amigos.