Outra guerra nos Bálcãs?

Pela quinta vez em uma década, a guerra ameaça explodir na ex-Iugoslávia. Assim como nas guerras na Eslovênia, Croácia, Bósnia e Kosovo, a Sérvia de Slobodan Milosevic está mais uma vez no centro da violência. Desta vez, o conflito envolve o minúsculo Montenegro, que, junto com a Sérvia, é tudo o que resta da Iugoslávia.

Se o passado é um prólogo, o esforço de Montenegro para se libertar do abraço esmagador da Sérvia exigirá uma resposta brutal - e encontrará os Estados Unidos e a OTAN intervindo apenas depois que o conflito se tornar violento. Mas se Washington e seus aliados agirem rapidamente para deixar claro que estão totalmente comprometidos em derrotar qualquer agressão proveniente de Belgrado, eles podem ser capazes de deter a lenta queda para a guerra.

Durante anos, enquanto a Iugoslávia se desintegrava no início dos anos 1990, o regime linha-dura montenegrino em Podgorica ficou ombro a ombro com Milosevic. Isso mudou há alguns anos, quando uma geração mais jovem chegou ao poder nas eleições em Montenegro que derrotaram por pouco o regime apoiado por Belgrado.



Desde então, o enérgico governo chefiado pelo presidente Milo Djukanovic tem procurado distanciar Montenegro da Sérvia, aproximando-se dos Estados Unidos e da Europa. Montenegro se recusou a condenar as ações da OTAN na guerra do Kosovo e, em vez disso, abriu suas fronteiras para os refugiados albaneses que cruzavam a fronteira e para a oposição sérvia que escapava da ira de Milosevic.

Por sua postura, Montenegro foi poupado de bombardeios da OTAN durante a guerra e deu uma garantia de segurança de fato da OTAN para a duração do conflito.

Após a derrota de Milosevic nas mãos da OTAN, as relações entre as duas repúblicas iugoslavas deterioraram-se rapidamente. Em agosto do ano passado, Djukanovic exigia uma mudança fundamental em seu relacionamento, insistindo que cada república tivesse seu próprio exército, política externa e moeda conversível. Caso contrário, Montenegro realizaria um referendo sobre a independência.

No ano passado, Djukanovic seguiu os conselhos do Ocidente e se manteve firme em relação ao rompimento com Belgrado. Em troca, Washington e a União Europeia apoiaram o governo montenegrino politicamente e com substancial ajuda financeira.

Mas este ato de equilíbrio cuidadoso está sofrendo pressão crescente de Belgrado, que vê Montenegro lentamente escapando de suas garras. Em março, a Sérvia impôs um bloqueio comercial e econômico total a Montenegro, impedindo a passagem de qualquer mercadoria pelo que até recentemente era uma fronteira não controlada. Milosevic também reforçou a presença militar iugoslava e enviou um batalhão de capangas paramilitares para a área.

E no desafio mais direto a Montenegro, Belgrado mudou no mês passado a constituição iugoslava, efetivamente privando a pequena república de qualquer influência na federação. Com uma oposição dividida na Sérvia - e a decisão de Montenegro de não participar das eleições iugoslavas agora marcadas para 24 de setembro - a engenharia constitucional de Milosevic provavelmente terá sucesso em fortalecer sua posição no poder.

Nesse ponto, Belgrado pode mover-se contra Djukanovic, usando seu fracasso em aceitar a nova constituição como pretexto. Milosevic também pode acreditar que um Washington distraído pela campanha presidencial não estará disposto ou será capaz de oferecer apoio militar de Montenegro.

O governo Clinton e seus parceiros da OTAN expressaram preocupação com os acontecimentos em Montenegro e alertaram Belgrado contra o uso da violência. Mas eles não forneceram a Montenegro a garantia de segurança que ele deseja, temendo que isso pudesse levar a uma decisão montenegrina de declarar a independência. Em vez disso, as autoridades dos EUA e da OTAN alertaram para as graves consequências, embora se recusem a elaborar sobre o planejamento de contingência que pode estar em andamento.

Mas é preciso fazer mais. Os Estados Unidos e seus aliados devem se comprometer publicamente a defender Montenegro e o governo Djukanovic contra qualquer tentativa enérgica de miná-lo de dentro ou de fora. Washington e seus aliados devem deixar claro que esse compromisso inclui o uso de qualquer força necessária - e que eles poderiam continuar a conduzir a guerra até que Milosevic fosse destituído do poder.

Milosevic pode tentar fazer sua última resistência em Montenegro. Ele não deve ter sucesso. Mas apenas um compromisso imediato e inequívoco com a segurança de Montenegro pode garantir que isso não acontecerá.