Os russos estão realmente por trás dos Panama Papers?

The Panama Papers - isso parece uma história muito duvidosa para alguém? É como algo saído de um filme de espionagem barato.

No início de 2015, John Doe envia (do nada) um e-mail para o jornal alemão Süddeutsche Zeitung (SZ), oferecendo 11,5 milhões de documentos de um escritório de advocacia panamenho relacionados a empresas de fachada offshore. SZ aceita. Sob o Consórcio Internacional de Jornalistas Investigativos (ICIJ), cerca de 400 jornalistas de 80 países passam um ano examinando os documentos. Então, em um lançamento coordenado, eles apresentam suas primeiras descobertas: Com linguagem quase idêntica em todas as mídias (até a estação de TV local em Washington que por acaso assisti esta semana), eles falam sobre as grandes novas revelações de corrupção, lavagem de dinheiro e sigilo financeiro por mais de 140 líderes mundiais.

A maioria dos relatórios, não importa onde, apresenta o presidente russo, Vladimir Putin, como a atração principal. Mas isso pode obscurecer uma história muito maior e mais distorcida.



O cachorro que não latiu

Apesar das manchetes, não há evidências do envolvimento direto de Putin - nem em nenhuma empresa envolvida no vazamento, muito menos em atividades criminosas, roubo, evasão fiscal ou lavagem de dinheiro. Existem documentos que mostram que alguns de seus amigos movimentaram até dois bilhões de dólares por meio dessas empresas de fachada baseadas no Panamá.

[T] aqui não há evidência do envolvimento direto de Putin.

Mas nada nos Panama Papers revela nada de novo sobre Putin. Na verdade, é muito menos uma história do que se alegou por muito tempo. Por mais de 10 anos, houve suspeitas de que Putin tinha uma vasta fortuna pessoal, inicialmente declarada em US $ 20 bilhões, depois $ 40 , $ 70 , até $ 100 … E agora tudo o que eles encontram são talvez alguns bilhões pertencentes a um amigo?

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Este é o cachorro que não latiu.

Algum contexto (geo) político é importante aqui. Nos últimos anos, a mídia se tornou um campo de batalha importante no qual a Rússia e o Ocidente tentaram desacreditar um ao outro. No início do ano passado, círculos no Ocidente procuraram usar a mídia para responder ao que eles descreveram como guerra híbrida da Rússia, especialmente guerra de informação, após a anexação russa da Crimeia e atividades relacionadas. Eles identificaram a corrupção como um problema em que Putin era bastante vulnerável. Vale a pena olhar para os Panama Papers nesse contexto: os jornalistas estão mirando em Putin desproporcionalmente às evidências que apresentam.

Assim que alguém investiga abaixo das manchetes, não é uma história. Um amigo de Putin está ligado a empresas que canalizam alguns bilhões de dólares por meio de empresas offshore. Por quê? Para sonegar impostos russos? Sério? Para ocultar a propriedade? De quem? Você não precisa de um registro offshore para fazer isso. Para fugir das sanções? Esse é um motivo confiável, mas só faz sentido se as empresas foram registradas depois de meados de 2014. Foram eles?

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Essa informação não prejudicará Putin de forma alguma - em vez disso, dá cobertura a Putin, para que ele possa encolher os ombros e dizer: Olha, todo mundo faz isso. Uma possibilidade mais séria é que os dados vazados levem a escândalos em todo o Ocidente, onde a corrupção é importante - um ponto que discutirei. Na net, os russos vencem.

O princípio cui bono conecta lucros com motivos, perguntando quem ganha com uma determinada ação. Se são os russos que vencem, não é possível que eles estejam de alguma forma por trás de pelo menos parte dessa história?

Quem é John Doe?

O ICIJ é a autodenominada elite de jornalistas investigativos - mas o que eles descobriram sobre a fonte de todos esses documentos? A única informação que temos sobre John Doe é de SZ, que começa sua história : Há mais de um ano, uma fonte anônima contatou o Süddeutsche Zeitung (SZ) e enviou documentos internos criptografados do escritório de advocacia Mossack Fonseca. Quando a equipe da SZ perguntou a John Doe sobre seu motivo, ele teria respondido por e-mail: Quero tornar esses crimes públicos.

Mas como os jornalistas - e o público - podem ter certeza de que ele é confiável e que os documentos são reais, completos e não manipulados? Não está claro se John Doe é um único indivíduo, nem por que ele estaria confiante de que poderia revelar os documentos sem revelar a si mesmo. Ele também teria acesso a um cache de documentos bastante impressionante, o que sugere que uma agência de inteligência poderia estar envolvida.

Além disso, a revelação traz danos colaterais para empresas legais e indivíduos inocentes - isso não era uma preocupação? Em minha opinião, nenhuma pessoa responsável com uma preocupação real com o Estado de Direito defenderia esse tipo de divulgação de documentos abrangentes. Pode haver muitas consequências não intencionais; pode derrubar regimes, com consequências imprevistas. É anarquismo puro e ingênuo, se o pensamento fosse (como parece do lado de fora) criar o caos máximo e esperar que tudo purifique o sistema de seus males. Em qualquer caso, o potencial de usar esse vazamento para fins políticos é imenso.

[O] potencial para usar tal vazamento para fins políticos é imenso.

Se nós (nos Estados Unidos ou no Ocidente) divulgássemos esses documentos, o motivo aparentemente seria embaraçar Putin. Isso faz parte da fantasia de que podemos derrotar Putin em uma guerra de informação. Se esse for o motivo, o resultado é patético: nenhum dano real está sendo feito a Putin, mas há danos colaterais aos aliados dos EUA.

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Se os russos fizeram isso, um bom motivo pode ser desviar a campanha do Ocidente contra a corrupção de Putin. Mas, como já expliquei, qualquer dano real à reputação de Putin ou da Rússia causado pelos Panama Papers é na verdade bastante trivial. Por esse preço barato, os russos teriam 1) exposto políticos corruptos em todos os lugares, inclusive em modelos de democracias ocidentais, e 2) fomentado uma desestabilização genuína em alguns países ocidentais. O que me pergunto, então: é uma armação? Os russos jogaram a isca e os Estados Unidos engoliram. As histórias do Panama Paper correm de Putin como água nas costas de um pato. Mas eles têm um impacto negativo na estabilidade ocidental.

As histórias do Panama Paper correm de Putin como água nas costas de um pato. Mas eles têm um impacto negativo na estabilidade ocidental.

Então, digamos que quem são os russos e o porquê é desviar a atenção e mostrar que todo mundo faz isso. Mas como? Dada a alardeada capacidade de hacking da Rússia, uma unidade cibernética especial no Kremlin pode ter conseguido obter os documentos. (Monssack Fonseca está sustentando que o vazamento não foi um trabalho interno.) Mas é mais provável que tal operação fosse executada por uma agência chamada Serviço de Monitoramento Financeiro Russo (RFM). RFM é a unidade de inteligência financeira pessoal de Putin - ele a criou e ela responde apenas a ele. É totalmente legítimo e amplamente reconhecido como a agência desse tipo mais poderosa no mundo, com monopólio de informações sobre lavagem de dinheiro, centros offshore e questões relacionadas envolvendo a Rússia ou cidadãos russos. Uma operação como a Panama Papers, que é sobre inteligência financeira, teria que ser executado fora do RFM. Nem o FSB, nem alguma gangue ad hoc do Kremlin. Embora possa não ter (legalmente) acesso a segredos mantidos por uma empresa como a Mossack Fonseca, ela tem acesso a muitas informações financeiras internacionais por meio do órgão internacional do qual é um membro líder, a Força-Tarefa de Ação Financeira. Em suma, os russos estão mais bem equipados do que ninguém - mais capazes e menos limitados - para invadir arquivos secretos.

Quanto a como vazar os documentos, seria realmente muito engenhoso incriminar a Rússia de uma forma aparentemente séria (e que pegaria as manchetes) sem realmente revelar informações incriminatórias. Isso é exatamente o que temos. Os Panama Papers não revelaram segredos russos. Eles não acrescentaram nada aos rumores que já circulavam sobre a suposta fortuna privada de Putin. E a história que não é uma história foi apresentada por ninguém menos que o ICIJ. Então, bem feito, a última coisa que alguém suspeitaria é que os Panama Papers são uma operação russa.

Um motivo russo mais sério?

Certo, esta seria uma operação complicada apenas para desarmar a campanha do Ocidente para apontar para Putin, o cleptocrata. Mas talvez haja outro motivo.

Como muitos já apontaram, é curioso que os Panama Papers não mencionem americanos. Mas é possível que sim e que o ICIJ não tenha revelado essa informação. Talvez, uma vez que o ICIJ é financiado por americanos, eles não vão morder a mão que os alimenta. Mas suponha que o ICIJ realmente não tenha informações sobre os americanos - isso questiona os dados originais, que, se fossem reais e sem censura, provavelmente incluiriam algo sobre os americanos. Sem dúvida, há muitos indivíduos e empresas americanos que fizeram negócios com a equipe da Mossack Fonseco, e não faria sentido que uma coleção de 11,5 milhões de documentos envolvendo finanças offshore omitisse totalmente os americanos. Talvez, então, alguém tenha eliminado essas referências antes que os documentos fossem entregues ao jornal alemão. A pessoa seria, seguindo minha hipótese, os russos - e a ausência de informações incriminatórias sobre os americanos é um indício importante do que penso ser o real propósito desse vazamento.

Os Panama Papers contêm informações financeiras corporativas secretas, algumas das quais - de longe, não todas - revelam atividades criminosas. Nas mãos da aplicação da lei, essas informações podem ser usadas para processar empresas e indivíduos; nas mãos de terceiros, é uma arma de chantagem. Para que a informação seja eficaz como arma de chantagem, ela deve ser mantida em segredo. Uma vez revelado, como no caso Panama Papers, é inútil para chantagem. Seu valor é destruído.

Portanto, sugiro que o objetivo da operação Panama Papers seja este: É um mensagem dirigido aos americanos e outros líderes políticos ocidentais que poderiam ser mencionados, mas são não . A mensagem é: também temos informações sobre seus erros financeiros. Você sabe que fazemos. Podemos mantê-los em segredo se você trabalhar conosco. Em outras palavras, as pessoas mencionadas nos documentos não são os alvos. Aqueles que são não mencionados são os alvos.

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[Os] indivíduos mencionados nos documentos não são os alvos. Aqueles que são não mencionados são os alvos.

Kontrol, a variedade especial russa de controle

Em suma, meu pensamento é que isso poderia ter sido uma operação de inteligência russa, que orquestrou um vazamento de alto perfil e estabeleceu credibilidade total ao implicar (não realmente implicar) a Rússia e manter a fonte oculta. Alguns documentos seriam usados ​​para campanhas anticorrupção em alguns países - derrubar alguns regimes menores, destruir algumas carreiras e fortunas. Ao então chantagear os verdadeiros alvos nos Estados Unidos e em outros lugares (indivíduos que não estão no vazamento atual), os fantoches russos obtêm controle e influência.

Se os russos estão por trás dos Panama Papers, sabemos duas coisas e ambos voltam pessoalmente a Putin: primeiro, é uma operação dirigida por RFM, o que significa que é dirigida por Putin; segundo, é basicamente sobre chantagem. Isso significa que a verdadeira história reside nas informações que estão sendo ocultadas, não reveladas. Você revelar segredos para destruir ; esconder em ordem de ao controle . Putin não é um destruidor. Ele é um controlador.