Em torno dos corredores: relembrando Richard Holbrooke

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O embaixador Richard Holbrooke, que ajudou a moldar a política externa americana desde a Guerra do Vietnã até o conflito no Afeganistão e no Paquistão, incluindo a mediação do acordo de 1995 que encerrou a guerra na Iugoslávia, faleceu em 13 de dezembro em Washington. Strobe Talbott, John McLaughlin, Martin Indyk, Roberta Cohen e Francis Deng oferecem homenagens a um dos grandes funcionários públicos e diplomatas da América.

Relembrando Richard Holbrooke
Strobe Talbott, presidente, The Brookings Institution


O legado de Richard Holbrooke vai muito além do papel crítico que ele desempenhou em trazer uma década de paz frágil aos Bálcãs, dando as boas-vindas à Alemanha reunificada em uma OTAN em expansão e normalizando as relações com a China. Ele também deixa uma vasta rede de amigos intercontinentais, multigeracionais.

Leia o tributo completo de Strobe Talbott de The Washington Post

Richard Holbrooke: uma apreciação
John McLaughlin, membro sênior não residente, Política Externa


Não trabalhei intimamente com Richard Holbrooke por períodos prolongados, mas meu trabalho como oficial de inteligência me colocava em contato com ele periodicamente sobre questões que iam dos Bálcãs à ex-União Soviética.


Sempre pensei em Richard como uma força da natureza. Como alguém que fornece informações a Richard, você sempre sabe exatamente onde está: se ele pensava que você não estava ajudando muito, ele lhe dizia sem rodeios e se ele achasse o que você forneceu útil, ele poderia ser pródigo em seu apreço. Em outras palavras, ele iria envolvê-lo com todo o vigor com que ele atacava problemas diplomáticos - o tipo de pessoa que sempre pensei como o consumidor ideal de inteligência.


Acima de tudo, apreciei a paixão de Richard por ideias. Sua imagem de escavadeira levou algumas pessoas a pensar que ele estava fechado para algumas linhas de pensamento. Nunca achei que fosse esse o caso. Na verdade, ele era um excelente ouvinte que inspirou intensa lealdade entre aqueles que trabalharam próximos a ele - pessoas que ele invariavelmente chamava de sua equipe.


Minha melhor lembrança de Richard vem de uma época em que ele convidou um colega do Departamento de Estado e eu para ficarmos em sua residência na Alemanha por alguns dias durante sua viagem como embaixador. Passar uma sessão de touros tarde da noite com Richard Holbrooke significou uma viagem por muitos mundos, variando de política, arte, literatura, política externa e fofoca de Washington - com livros sobre tudo isso passando para você acompanhado por um você realmente deve ler isto ! Richard era uma cornucópia de paixões por quase tudo. Como eu disse, uma força da natureza.

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Richard Holbrooke: que sua memória seja abençoada
Martin Indyk, vice-presidente e diretor de política externa


Enquanto os amigos e colegas de Richard Holbrooke se reuniam na entrada do Hospital George Washington na noite passada para consolar uns aos outros e começar a vigília por sua alma, a secretária de Estado Hillary Clinton desistiu de se despedir de sua amiga e conselheira. A equipe de Richard se reuniu em torno dela. Como ela os exortou a manter seu trabalho vital e, em seguida, ler para eles a declaração de condolências que ela acabara de emitir , meu coração se partiu com a visão. Jovens diplomatas americanos com rostos sombrios, lágrimas rolando pelo rosto - um da Índia, outro do Paquistão, um terceiro do Irã, um quarto com antepassados ​​italianos, um quinto filho de uma atriz lendária, o sexto um britânico careca e continuamente. Cada um deles brilhante à sua maneira. Todos eles discípulos de Richard. Mais uma vez, ele escolheu a dedo os melhores e os mais brilhantes de uma nova geração para apoiar sua mais recente, mais complexa e difícil missão diplomática. E agora seu capitão havia sido tirado deles.


Naquele momento, senti inveja. Eles pelo menos tiveram o imenso privilégio de trabalhar para Richard e aprender com ele. Ele ensinou-lhes a importância vital da diplomacia para encerrar conflitos, salvar vidas e melhorar o mundo. Ele os ensinou a ter paixão por seu trabalho e a ter compaixão por seus semelhantes. Ele os ensinou a ser intolerantes com a burocracia, mas respeitosos com as pessoas sérias e suas idéias. Ele os ensinou a ter consciência de seu papel na história e, portanto, a nunca desistir de seus esforços para ajudar a moldá-la - se a porta estivesse fechada, ele os incentivaria a experimentar a janela, pois a causa deles era nobre. É claro que eles também tiveram que tolerar sua impaciência e insensibilidade ocasionais. Mas esse preço foi facilmente pago porque abaixo da aparente impermeabilidade, eles descobriram que ele carregava uma lealdade feroz e permanente para com todos eles.


Eu era um recém-chegado ao vasto círculo de amigos de Richard. Ele havia evitado o atoleiro do Oriente Médio, instintivamente entendendo que seus talentos diplomáticos eram mais adequados para conflitos mais tratáveis, senão menos complicados. Em vez disso, foi por meio do meu amor, Gahl Burt, que conheci o outro lado de Richard: o construtor de instituições para fazer o trabalho pessoa a pessoa que poderia apoiar os esforços diplomáticos americanos em todo o mundo. Ele escolheu Gahl como seu parceiro no estabelecimento da Academia Americana em Berlim , uma instituição extraordinária que traz os melhores escritores, artistas, músicos, acadêmicos e especialistas em política americana a Berlim para consolidar os laços culturais entre os Estados Unidos e a Alemanha. The Asia Society e Refugiados internacionais foram beneficiários semelhantes de sua determinação ilimitada. Quantos embaixadores, depois de deixar seus cargos, imaginariam, quanto mais ter energia para construir, tais mecanismos duradouros de uma sociedade civil. Eles são apenas uma parte brilhante do legado de Holbrooke.


Richard Holbrooke era um bulldozer diplomático com um suprimento aparentemente ilimitado de combustível. Inevitavelmente, os ressentimentos daqueles em Washington que se sentiam deixados de lado se acumularam. Quase o mataram no ano passado. Alguns de seus amigos próximos o aconselharam a desistir; disse a ele que não valia a pena. Mas é claro que Richard recusou. Ele nunca foi de deixar a arena no meio de uma luta. E assim como sua sorte em Washington começou a melhorar, também a situação Afeganistão / Paquistão começou uma lenta virada em direção a um fim de jogo político em que seus talentos seriam mais necessários. Tragicamente, o combustível acabou na noite passada.


O sábio hebreu, Rabi Tarfon, escreveu certa vez: Não cabe a você completar a tarefa, mas também não está livre para desistir dela. Esse era o lema de Richard. Honraremos a memória deste grande diplomata americano se também não desistirmos.

Em apreciação a Richard Holbrooke
Roberta Cohen, membro sênior não residente, Política Externa
Francis Deng, membro sênior não residente, Política Externa


Richard Holbrooke sempre será lembrado por sua busca incansável pela paz nos Bálcãs, suas prescrições políticas para o Afeganistão e o Paquistão e suas observações sobre o Vietnã e outros problemas internacionais espinhosos.


Menos conhecidas são suas realizações na área humanitária. Aqueles de nós há muito associados ao Projeto Brookings sobre Deslocamento Interno, lembraremos dele pelo extraordinário impulso que deu aos nossos esforços para promover um sistema internacional para pessoas deslocadas à força dentro de seus próprios países. Como embaixador dos EUA nas Nações Unidas e presidente do Conselho de Segurança, ele nos convidou para participar de uma reunião do Conselho, ergueu nosso livro Missas em voo perante os seus membros e apelou à aceitação internacional das pessoas deslocadas internamente (PDIs) como uma preocupação legítima de governos e organizações internacionais. Essas não foram suas instruções de Washington. Por iniciativa própria, ele emitiu a primeira declaração presidencial chamando a atenção para o deslocamento interno e apelou ao Alto Comissariado da ONU para Refugiados (ACNUR) a expandir o papel de seu gabinete. Foi um pedido ousado, pois na época a ONU contava com uma abordagem colaborativa de diferentes agências para ajudar os deslocados internos.

Holbrooke falou com o coração, tendo testemunhado o abandono internacional dos deslocados internos durante uma visita a Angola. Os co-chefes não são nada, ele insistiu, ao desafiar a ONU a estabelecer um sistema previsível e responsável para lidar com as necessidades de proteção e assistência dos deslocados internos. Enquanto os refugiados que cruzavam as fronteiras tinham um sistema responsável para protegê-los, os deslocados internos eram amplamente ignorados, embora igualmente vítimas. Ele apelou à ONU para fixar a responsabilidade de forma mais clara e não cair em um dos piores de todos os eufemismos: ‘Estamos coordenando de perto’. Suas palavras pungentes aumentaram a visibilidade do problema e provocaram um debate internacional necessário, levando à Reforma Humanitária da ONU em 2005, que ampliou as responsabilidades do ACNUR em relação aos deslocados internos e atribuiu responsabilidades de liderança em emergências a agências específicas. Como a Washington Post observado mais amplamente, em 14 de dezembro, ele não estava disposto a permitir que sutilezas burocráticas o atrapalhassem quando ... vidas estavam em jogo.

Quantas vidas Richard Holbrooke salvou, nunca saberemos. Seus esforços alcançaram o mundo todo para resgatar muitos deslocados internos, refugiados e outros civis envolvidos em conflitos devastadores. Ele nos apresentou uma vez como Sr. e Sra. IDP e admiramos como ele desafiou a comunidade internacional a falar quando os sistemas atuais não estão funcionando, para expandir os mandatos das organizações quando necessário e para ficar de olho nas pessoas afetadas e como para ajudá-los. Foi apropriado que uma das últimas fotos exibidas de Richard Holbrooke fosse de suas visitas a campos de deslocados internos em Swabi, Paquistão em 2009. Que a memória de seu trabalho inspire todos os envolvidos na ajuda aos mais desfavorecidos do mundo.