Testes em andamento em Cleveland para o próximo presidente republicano

O próximo presidente republicano estava no palco em Cleveland na noite de terça-feira, mas seu nome não era Donald Trump. No meio da convenção GOP, os republicanos venceram os desafios para a nomeação de Trump e conseguiu alcançar uma aparência de unidade . Mas os problemas permanecem, resumidos por um republicano que me disse: Quando meu partido nomear um conservador e um republicano, votarei nele novamente.

Diante desse cenário, não é surpresa que alguns dos discursos da convenção de 2016 tenham soado como testes para 2020. O governador de Nova Jersey, Chris Christie, humilhado por não estar na chapa, mesmo assim apareceu e fez um discurso perfeito, clássico e de cão de ataque político. Percorrendo o histórico de Hillary Clinton como secretária de Estado como faria um ex-promotor, ele contou o que aconteceu em países da Líbia à Rússia e à Síria, fazendo uma pausa para perguntar à multidão se ela é culpada ou inocente? A multidão rugiu culpada em resposta. Christie é um político maravilhoso que, no entanto, tem uma nuvem pairando sobre ele devido ao escândalo da Ponte George Washington. Sua aparência foi um bom começo na redenção política.

O outro potencial futuro presidente no palco era o palestrante Paul Ryan. Ryan, o candidato a vice-presidente de 2012, não entusiasmou o público como Christie, mas ofereceu a única declaração coerente da filosofia republicana ouvida durante toda a semana. Ele citou Ronald Reagan, que disse: Acreditamos em fazer do governo o protetor de nossas liberdades, não o distribuidor de presentes e privilégios. Em vez do foco estreito na imigração ou aplicação da lei que constituiu grande parte da retórica da semana, a declaração de Ryan foi um apelo por uma maioria conservadora no governo. Em outras palavras, não se esqueça de reeleger os republicanos para a Câmara.



Ryan, é claro, será uma força a ser reconhecida. Ele foi o único congressista que foi aceito tanto pelos ativistas de extrema direita do Tea Party quanto pelos republicanos convencionais para se tornar o presidente da Câmara quando o presidente Boehner renunciou. Ele é um conservador fiscal ferrenho, focado em questões gerais, como reforma de impostos e direitos. E ele é um jovem homem de família leal e um devoto católico romano - todas as vantagens em um partido onde os eleitores religiosos sérios ainda dominam. Ryan não é louco por Donald Trump - isso já está claro há algum tempo. Mas ele está fazendo o que Ronald Reagan e outros antes dele fizeram: apoiar o partido, eleger seus colegas e permanecer fiel a seus princípios. Sua aparência não iluminou o Hall como a Christie’s, mas ele solidificou sua posição como o principal pensador conservador do Partido Republicano.

O senador Ted Cruz ainda não falou. Seu comportamento e atitude em relação a Trump na noite de quarta-feira dirão muito sobre seu próprio futuro na festa. Será ele, como Ronald Reagan em 1976, o líder eloqüente que endossa o indicado de uma forma que o faz bem? Ou ele ficará petulante e desafiador noite adentro?

Mas não importa o que aconteça na Q Arena em Cleveland, as perspectivas de um Partido Republicano unificado e de uma vitória republicana permanecem incertas. Outros republicanos poderosos que podem ter participado das audições pulou a convenção completamente . Dezoito dos 54 senadores republicanos decidiram que tinham negócios em outro lugar, incluindo muitos daqueles em disputas difíceis, como Sens. Kelly Ayotte de New Hampshire, Mark Kirk de Illinois, Marco Rubio da Flórida e Pat Toomey da Pensilvânia. Seis governadores republicanos estão desaparecidos; Bruce Rauner de Illinois, Charlie Baker de Massachusetts, Brian Sandoval de Nevada, Larry Hogan de Maryland e Nikki Haley da Carolina do Sul e muitos notavelmente John Kasich de Ohio . É extremamente incomum que o governador do estado em que a convenção é realizada não apareça. Mais preocupante é o fato de que Ohio é o estado indeciso de todos os estados indecisos e qualquer pessoa teria dificuldade em ganhar a presidência sem ele. Dado como fechar a corrida é em Ohio , a ajuda de um governador popular seria extremamente valiosa para Trump - mas isso não parece acontecer.

Além das pessoas poderosas listadas acima, bilionários famosos que gastaram livremente para financiar o Partido Republicano no passado são pulando esta convenção também —Os irmãos Koch (Sheldon Adelson chegou terça-feira ) Os dois ex-presidentes republicanos vivos, o presidente George H.W. Bush e George W. Bush, e os dois ex-republicanos indicados à presidência, o senador John McCain e o ex-governador Mitt Romney, também não comparecerão.

Existem outros problemas no horizonte, além da falta de entusiasmo entre os republicanos poderosos. Trump está atrasado na arrecadação de fundos e carece de uma organização nacional. Ele tem uma lacuna de gênero preocupante: sua impopularidade entre as mulheres excede em muito sua popularidade entre os homens. Os republicanos, independentemente de quem está no topo da chapa, têm um mapa do colégio eleitoral mais difícil do que os democratas. Some-se a isso a demografia subjacente do país, onde o número crescente de eleitores jovens não brancos e o número cada vez menor de eleitores brancos mais velhos favorecem os democratas.

Não é à toa que alguns republicanos estão concluindo que é hora de olhar para além de 2016.

Elaine C. Kamarck é Senior Fellow na Brookings Institution e autora de Primary Politics: Everything You Need to Know about How America Nominates Its Presidential Candidates. Ela é uma superdelegada à convenção democrata.