Barack Obama deixa um legado misto: tratamento impressionante da economia dos EUA, mas terríveis erros na política externa

Oito anos atrás, em uma manhã gelada de janeiro, estive com mais de um milhão de pessoas no National Mall em Washington DC para assistir a um senador afro-americano de 47 anos se tornar o 44º presidente dos Estados Unidos. Havia uma sensação difundida na época, especialmente entre os americanos jovens, altamente educados e urbanos, de que Barack Obama não poderia errar. Ele fez campanha sobre os elevados temas de esperança e unidade e em oposição ao exagero da política econômica e externa dos anos de George W. Bush. Ele iria consertar a economia, curar feridas sociais profundas de uma vez por todas e polir a imagem da América em todo o mundo. Sim, ele poderia.

Hoje, com o fim do mandato de Obama, não podemos deixar de nos perguntar até que ponto seu legado será moldado pela eleição de seu sucessor, Donald Trump. Trump fez campanha com base no medo, indignação e queixas, e explorou com sucesso as fissuras na sociedade americana. Até os críticos aceitarão que Obama trouxe certa dignidade a seu cargo, algo que Trump manchou antes mesmo de sua posse. Mas, por mais que os apoiadores de ambos os homens se irritem com a ideia, também há um grau considerável de semelhança entre os dois. É possível ver Trump não apenas como um contrapeso, mas também uma continuação de Obama.

É útil olhar para o legado de Obama ao longo de três dimensões. A primeira, e pela qual ele recebe muito pouco crédito, é como administrar a economia. Obama herdou uma América saindo de sua pior crise financeira em 70 anos. A recuperação foi gradual e estável; certamente não é atraente, mas ainda assim impressionante. A economia cresceu 26% em termos de dólares desde 2008, passou por um segundo boom pontocom e os EUA pela primeira vez se tornaram um grande exportador de energia com a revolução do xisto.



quem é o homem negro

O desemprego, que atingiu um pico de cerca de 10%, está agora de volta aos níveis anteriores à crise. Isso não é um acidente ou sorte. Resgatar e reestruturar a indústria automotiva foi apenas uma das decisões mais ousadas e impopulares que tiveram de ser tomadas. Muito disso é obscurecido por notícias não tão boas: desigualdade crescente e uma taxa de participação no trabalho mais baixa. No entanto, a força fundamental dos Estados Unidos é imensa; seu poder latente não deve ser subestimado.

Sem muita esperança e mudança
Se Obama não recebe crédito suficiente por sua gestão da economia, seu legado político e social doméstico é muito mais confuso. Seus oito anos foram marcados por um relacionamento difícil com um Congresso dominado pelos republicanos. Obama também tinha poucos amigos e aliados no lado democrata do Congresso, o que tornava mais difícil para ele promover sua agenda doméstica. A reforma da saúde, seu principal legado de política doméstica, foi diluída, tornando-se um gigante desordenado que não abordou suficientemente a questão central dos custos crescentes de saúde. O próprio Obama admite que não fez nada em outras questões que lhe eram caras, como o controle de armas.

por que o casamento gay deveria ser legalizado

E certos comentaristas afro-americanos se perguntam exatamente o que sua presidência conseguiu para melhorar a posição das minorias, especialmente considerando o grande número de assassinatos de afro-americanos pela polícia. Esperança e mudança revelaram-se slogans muito melhores do que princípios governantes.

Nós e eles
Finalmente, a política externa pode muito bem provar a área em que olharemos para trás, para os últimos oito anos, de forma mais crítica. Obama costumava trazer uma abordagem professoral e socrática para reuniões importantes sobre política externa e segurança nacional, bancando o advogado do diabo e questionando truísmos. Mas os professores costumam ser péssimos tomadores de decisão.

Na Síria, Líbia e Afeganistão, Obama adotou soluções intermediárias, que acabaram combinando o pior de todos os resultados possíveis, em vez do melhor. A guerra do Afeganistão - a boa luta de Obama quando era candidato à presidência - não está resolvida e deve se intensificar. A Síria pode ser o conflito mais caro em vidas e tesouros desde o fim da Guerra Fria, uma crise humanitária que os EUA ativamente e passivamente atiçaram, em vez de atenuar.

Mas esses são apenas os exemplos mais flagrantes. O governo vacilou (não uma, mas duas vezes) sobre sua abordagem à China, o pivô ou reequilíbrio para a Ásia provando ser muito pouco, tarde demais. Osama bin Laden foi morto em uma operação arriscada e ousada, mas as razões subjacentes para sua presença em Abbottabad foram convenientemente postas de lado. A redefinição da Rússia está em frangalhos, assim como a muito alardeada divulgação ao mundo muçulmano e o espírito de não proliferação invocado em Praga. Na Índia, depois de lançar as bases para uma relação transformada, o governo recuou - em vez de intensificar - nos últimos seis meses, em contraste com Bill Clinton e George W Bush. As perspectivas de uma solução de dois Estados no Oriente Médio parecem mais sombrias do que nunca.

debate presidencial perguntas e respostas 2020

Até mesmo as conquistas da política externa de Obama - o acordo climático de Paris, o acordo nuclear com o Irã e a Parceria Transpacífico - agora enfrentam um futuro incerto, dada a oposição de Trump e do Congresso dos EUA. Se Franklin D Roosevelt e Harry Truman estiveram, nas famosas palavras de um de seus principais conselheiros, presentes na criação da ordem internacional pós-Segunda Guerra Mundial, podemos olhar para trás para os anos Obama-Trump como estando presentes em sua destruição .

É aqui que as semelhanças entre Obama e Trump entram em jogo. Ambos compartilham o dom de contar histórias e um forte apelo eleitoral seccional. Ambos provaram ser culpados de prometer soluções simples quando nenhuma existe necessariamente. E ambos compartilham um instinto de contenção, embora motivados por impulsos muito diferentes. Não faça merdas idiotas, era o mantra da política externa de Obama, e Trump pode muito bem concordar. Mas às vezes, isso é necessário. Legados presidenciais levam tempo para evoluir.

Truman, John F. Kennedy, Ronald Reagan e Clinton foram incrivelmente impopulares e divisivos em seus tempos, mas agora são lembrados com mais ternura. Em contraste, Lyndon Johnson e Richard Nixon eram muito mais populares do que muitos agora escolhem se lembrar. Obama deixa o cargo com um índice de aprovação de mais de 55%, comparável a Reagan e Clinton. A história, como qualquer outro presidente, o julgará pelos eventos subsequentes.