Chamada de Pequim: Avaliando a pegada crescente da China no Norte da África

Introdução

À medida que os Estados Unidos lentamente se desligam do Oriente Médio e a Europa enfrenta desafios internos, um novo ator está silenciosamente exercendo maior influência no Norte da África. A China tem intensificado estrategicamente o envolvimento com países como Egito, Argélia e Marrocos, que se encontram na interseção de três regiões principais: Oriente Médio, África e Mediterrâneo. A pegada crescente de Pequim nesses países abrange, mas não se limita a, comércio, desenvolvimento de infraestrutura, portos, transporte marítimo, cooperação financeira, turismo e manufatura.

Por meio desse compromisso, a China está estabelecendo o Norte da África para desempenhar um papel integral na conexão da Ásia, África e Europa - um objetivo principal da Iniciativa de Cinturão e Rodoviária (BRI) do presidente Xi Jinping. Análises anteriores do papel do BRI na região do Oriente Médio e Norte da África (MENA) enfatizaram que a iniciativa é difícil de definir, com seu escopo exato sujeito a muito debate.1Embora o mapa BRI atual apenas inclua oficialmente o Egito, os Memorandos de Entendimento (MoUs) do BRI foram assinados entre a China e todos os estados do Norte da África, demonstrando que está expandindo sua presença na região.



A China está ampliando sua cooperação com os países do Norte da África, não apenas nas esferas econômica e cultural, mas também na diplomacia e na defesa. Além disso, está apresentando um modelo de desenvolvimento que busca combinar autoritarismo com crescimento econômico - um modelo que tem um público ávido entre os regimes em toda a região MENA. Como tal, o papel crescente da China no Norte da África provavelmente terá consequências econômicas e geopolíticas de longo alcance para os países da região e ao redor do mundo.

Este briefing de política visa analisar o papel crescente da China no Norte da África. Ele começará fornecendo informações e contexto sobre as relações da China com a Argélia, Egito, Marrocos, Tunísia e Líbia. Em seguida, ele fornecerá uma visão geral dos elementos de soft e hard power da influência chinesa no Norte da África, com ênfase particular no soft power.doisPor último, ele oferecerá um conjunto de recomendações de políticas destinadas aos formuladores de políticas do Norte da África, da Europa e dos Estados Unidos.

Como parte dessas recomendações de política, este briefing argumenta que o envolvimento da China deve ser recebido com cautela, mas também monitorado de perto, pelos governos do Norte da África, Europa e Estados Unidos. Os governos norte-africanos devem ser cautelosos com a diplomacia e vigilância do livro de dívidas chinesas, enquanto os governos ocidentais devem ser cautelosos com as consequências de segurança de uma maior presença chinesa no Mediterrâneo. Seguindo em frente, China, Norte da África, Europa e Estados Unidos devem buscar modalidades de engajamento em que todos ganhem, que tragam prosperidade e estabilidade à bacia do Mediterrâneo.

Antecedentes e Contexto

A relação da China com os países do Norte da África, especialmente Argélia e Egito, teve início durante a luta anticolonial, a partir de um apoio ideológico aos movimentos de libertação nacional. Notavelmente, a China foi o primeiro país não árabe a reconhecer a Argélia e a fornecer apoio político e militar para sua luta revolucionária. No entanto, a base do interesse da China no Norte da África mudou do romantismo revolucionário para as preocupações econômicas e estratégicas no final do século XX.3

Na esteira da recessão de 2008 e da crise da zona do euro, os países do norte da África, que historicamente contaram com o comércio e os investimentos da Europa e dos Estados Unidos, trabalharam para diversificar seus mercados e parceiros econômicos.4Durante o mesmo período, a economia da China manteve um ritmo impressionante, ostentando uma taxa de crescimento do PIB de 9,5 por cento em 2011.5Apesar do crescimento econômico mais lento nos últimos anos,6A China promoveu seu poder econômico e brando por meio do BRI, que é a principal iniciativa de política externa da era Xi Jinping.

Lançada em 2013, essa iniciativa deve custar cerca de US $ 1 trilhão, de acordo com algumas estimativas, e incluir mais de 80 países, que são responsáveis ​​por cerca de 36% do PIB global e 41% do comércio global.7O Sul da Ásia até agora recebeu a maioria dos projetos BRI, mas a expansão da iniciativa para o oeste, em direção à Europa e região MENA, está bem encaminhada. Embora a presença econômica da China na África e na Ásia tenha sido objeto de muitos estudos e análises, a relação entre a China e o Norte da África merece mais atenção. Esse relacionamento em desenvolvimento revela as principais tendências e lança luz sobre as prioridades estratégicas da China, bem como sobre como países como Marrocos, Argélia, Tunísia, Líbia e Egito estão aumentando a cooperação com novos parceiros estrangeiros.

A China se envolve em dois tipos principais de diplomacia de parceria na região MENA: parcerias estratégicas (SPs) e parcerias estratégicas abrangentes (CSPs).8De acordo com o estudo de Strüver sobre a diplomacia da parceria chinesa, as relações entre os países parceiros sob um SP têm as seguintes quatro características:

  • Eles vão além das relações diplomáticas típicas, envolvendo reuniões consistentes entre funcionários do governo e agências para desenvolver a comunicação e a confiança.
  • Eles não se enquadram nos limites de alianças ou coalizões baseadas em tratados.
  • Eles são mais 'orientados para um objetivo' do que 'orientados para a ameaça', normalmente com foco em áreas de cooperação mútua em economia, cultura, segurança e tecnologia.
  • Eles são caracterizados por uma ênfase no comportamento e nos processos institucionais.9

Em comparação com os SPs, os CSPs envolvem um nível mais alto de comunicação institucional, incluindo reuniões regulares de alto nível entre os membros da liderança de ambos os países parceiros. Strüver observa que três condições devem ser atendidas antes que um acordo sobre um ... [CSP] possa ser alcançado, ou seja, confiança política, laços econômicos densos, intercâmbios culturais e boas relações em outros setores.10

Conforme ilustra a tabela abaixo, a China estabeleceu CSPs com a Argélia e Egito e um SP com Marrocos. Isso inclui dezenas de MoUs e promessas para grandes projetos de infraestrutura e desenvolvimento. É importante notar que, embora a China tenha assinado MoUs do BRI com a Líbia e a Tunísia, ainda não estabeleceu uma parceria formal com nenhum dos dois estados do Norte da África.onze

China

Essas parcerias demonstram como a China e os Estados do Norte da África fortaleceram suas relações diplomáticas, econômicas e culturais nos últimos anos, especialmente desde o lançamento do BRI. Em toda a região, Centros Culturais Chineses e Institutos Confúcio foram abertos, enquanto as restrições de visto e avisos de viagens para turistas chineses foram suspensos, fazendo com que o turismo se expandisse rapidamente. Diplomatas chineses nas embaixadas de Rabat e Cairo disseram que essas relações fortalecidas refletem o objetivo principal do BRI de promover a conectividade e o desenvolvimento econômico em cinco áreas prioritárias: coordenação de políticas, conectividade de infraestrutura, aumento do comércio, integração financeira e intercâmbio entre pessoas.13

O estabelecimento de CSPs pela China com o Egito e a Argélia reflete o papel principal que esses estados desempenham na região MENA, bem como o fato de que essas são suas duas relações bilaterais principais na região em termos de comércio, venda de armas e projetos de infraestrutura. Por sua vez, a China se tornou o principal parceiro comercial do Egito e da Argélia.14

A Argélia é um importante fornecedor de petróleo e gás para a Europa, bem como um importante ator econômico e de segurança nas regiões do Mediterrâneo, Norte da África e Sahel. Tem o maior orçamento militar da África, tendo gasto US $ 9,6 bilhões em 2018,quinzee sem dúvida atua como um provedor líder de segurança regional.16A Argélia trabalhou na mediação de vários conflitos regionais, como os do Mali e da Líbia, e historicamente atuou como uma porta de entrada para a África, bem como para blocos regionais importantes, como a União Africana.

Enquanto isso, o Egito controla uma das vias navegáveis ​​mais estratégicas do mundo, o Canal de Suez, e está se tornando um importante pólo de gás no Mediterrâneo oriental.17Também atua como outro grande provedor de segurança regional, gerenciando uma das maiores forças militares da África.18Além disso, o Egito é aliado do eixo Saudita-Emirados, que buscou exercer influência na Líbia, no Sudão e em outras partes da região MENA.

Embora as relações da China com o Egito e a Argélia sejam caracterizadas por uma parceria diplomática e de segurança robusta, sua presença crescente em países como Marrocos e Tunísia continua sendo principalmente econômica e cultural. Na Líbia, as empresas chinesas encerraram as operações devido à instabilidade em curso, embora o primeiro-ministro do internacionalmente reconhecido Governo de Acordo Nacional (GNA), Fayez Serraj, tenha dito que são bem-vindos para regressar.19

No geral, a localização estratégica desses cinco países na costa sul do Mediterrâneo significa que a presença da China só continuará a se expandir, especialmente no domínio econômico. Notavelmente, as relações da China com esses países são enquadradas por sua política oficial de não ingerência nos assuntos políticos, em contraste com as políticas de parceiros ocidentais históricos. Da mesma forma, esses cinco países, em graus diversos, vêem cada vez mais a China como um parceiro alternativo viável para a Europa e os Estados Unidos, levando-os a expandir sua cooperação com Pequim, não só em questões econômicas e culturais, mas também em questões diplomáticas e de defesa.

Soft Power: Pilares Econômicos e Culturais

A política chinesa no Norte da África combina elementos de soft power e hard power, mas o soft power tem sido particularmente proeminente no discurso chinês.vinteEmbora muitos tipos de poder econômico sejam entendidos como formas de poder duro, a China se envolve em uma forma mais branda de influência econômica, usando a diplomacia econômica mais como uma cenoura do que como um bastão.vinte e umO lado comercial da influência chinesa no Norte da África está diretamente relacionado à crescente legitimidade do modelo de desenvolvimento chinês, que enfatiza o desenvolvimento econômico e a não interferência nos assuntos políticos, em contraste com a ênfase tradicional ocidental na defesa de normas liberais e democráticas. Em linha com essas observações, este artigo define o soft power para incluir as relações econômicas e comerciais, com base no entendimento de como a China usa o comércio, o investimento e as finanças como ferramentas não coercitivas em suas relações com os países do Norte da África.

Atualmente, a maior parte do envolvimento do BRI no Norte da África está ligada às relações econômicas e comerciais, dando aos países envolvidos a oportunidade de aumentar os volumes de comércio, investimentos estrangeiros, receitas do turismo e o número de bases de manufatura. Isso também teve o efeito de encorajar a competição entre parceiros ocidentais tradicionais, como a União Europeia,22bem como China e Rússia. Diplomatas chineses enfatizam que os países do Norte da África são perspectivas especialmente atraentes para a cooperação econômica devido à sua proximidade com os mercados europeu, africano e asiático, grande número de zonas industriais e altos níveis de investimento no desenvolvimento de infra-estrutura.23

Do Marrocos ao Egito, a China está cada vez mais negociando e investindo nos países do Norte da África. Suas estratégias econômicas variam de país para país, com Egito, Marrocos e Argélia representando suas maiores prioridades. De acordo com o Ministério do Comércio e Indústria egípcio, o Egito é o terceiro maior parceiro comercial da China na África.24 Em 2017, o volume de comércio entre os dois países atingiu US $ 10,87 bilhões,25enquanto o valor das importações do Egito da China foi de mais de US $ 8 bilhões, o maior no Norte da África.26 Nos primeiros oito meses de 2018, o comércio bilateral entre Egito e China cresceu cerca de 26%.27O comércio da China com Marrocos é mais modesto, mas está se expandindo gradualmente; As importações do Marrocos da China valeram US $ 3,14 bilhões em 2017, atrás apenas das da França e da Espanha.28

A Argélia, por sua vez, é um dos maiores e mais antigos parceiros econômicos da China no Norte da África. A China se tornou o principal parceiro comercial da Argélia em 2013, ultrapassando a França. No entanto, há um déficit comercial significativo. Embora a China tenha se tornado a principal fonte de importação da Argélia, avaliada em US $ 7,85 bilhões em 2018,29As exportações da Argélia para a China permanecem relativamente insignificantes em comparação com suas exportações para países europeus e são quase inteiramente do setor de hidrocarbonetos. No entanto, suas exportações para a China estão aumentando, tendo saltado 60 vezes entre 2000 e 2017.30

O comércio também aumentou entre a China e a Tunísia, com as importações desta última avaliadas em US $ 1,85 bilhão em 2017, ficando em terceiro lugar, atrás da França e da Itália.31No entanto, um diplomata chinês argumentou que a China ainda vê o país como um risco de investimento e é cética em relação à transição democrática e aos desafios econômicos.32

Depois que a guerra civil estourou na Líbia em 2011, a China e muitos outros países foram forçados a evacuar seus cidadãos e abandonar grandes projetos e investimentos. No entanto, as exportações de petróleo da Líbia para a China mais do que dobraram desde 2017,33e a China está de olho nas oportunidades pós-reconstrução. Em julho de 2018, o ministro das Relações Exteriores do GNA, Mohamed Sayala, assinou um MoU com seu homólogo chinês, abrindo caminho para a adesão da Líbia ao BRI. Ao contrário de outras potências regionais, os chineses não tomaram partido no conflito líbio por causa de seu compromisso com a não interferência política. Isso os coloca em uma posição forte para fazer acordos com qualquer governo que assumir a liderança da Líbia no futuro.

Na Argélia, as empresas chinesas estão principalmente interessadas nos setores de construção, habitação e energia. Grandes projetos de construção financiados e / ou construídos pela China, como a Algiers Opera House, o Sheraton Hotel, a Grande Mesquita de Argel e a Rodovia Leste-Oeste, marcam a paisagem, assim como os milhares de trabalhadores chineses que estabeleceram um Chinatown em um subúrbio de Argel.

exemplos de má comunicação em saúde

A presença chinesa no Marrocos e no Egito, por sua vez, está concentrada em zonas industriais, zonas de livre comércio e centros financeiros. No Marrocos, isso inclui a Zona Franca do Atlântico em Kenitra, Casablanca Finance City (CFC) e o Complexo Portuário Tanger Med. No último complexo portuário, as empresas chinesas, incluindo a gigante das telecomunicações Huawei, planejam estabelecer centros de logística regionais.3. 4

Em março de 2017, o rei Mohammed VI anunciou planos para a nova Mohammed VI Tangier Tech City, que deverá se tornar o maior projeto de investimento chinês no Norte da África35e apresentar várias zonas industriais. Depois que o Grupo Haite da China se retirou do projeto, a China Communications Construction Company (CCCC) e sua subsidiária, a China Road and Bridge Corporation (CRBC), assinaram um MoU com o Banco BMCE de Marrocos.36A construção da Tech City já havia começado em julho de 2019.37Após o anúncio do projeto Tech City, as empresas automotivas chinesas, incluindo BYD, Citic Dicastal e Aotecar New Energy Technology, assinaram acordos com o governo marroquino para construir várias fábricas.38

No Egito, os chineses estão demonstrando interesse crescente em construir e financiar projetos na Nova Capital Administrativa, na Zona Econômica do Canal de Suez e em várias outras zonas industriais em todo o país, embora muitos desses projetos ainda estejam em fase de planejamento. Mesmo quando o Egito enfrenta desafios para atrair investimentos estrangeiros,39Projetos de construção chineses estão em ascensão. Em alguns casos, as negociações entre o governo egípcio e empresas chinesas fracassaram. Um grande exemplo disso foi quando as negociações entre o Egito e a China Fortune Land Development Company (CFLD) sobre um projeto de US $ 20 bilhões na Nova Capital Administrativa foram interrompidas em dezembro de 2018 devido a discrepâncias na divisão da receita.40No entanto, diplomatas chineses também mencionaram a história de sucesso da oficina de produção de fibra administrada pela filial egípcia da empresa chinesa de fibra de vidro Jushi na Zona Econômica do Canal de Suez, que permitiu ao Egito se tornar um dos maiores produtores de fibra de vidro do mundo.41

De acordo com diplomatas chineses, o intercâmbio entre pessoas é um elemento-chave do BRI, com projetos de infraestrutura, portos e rotas marítimas destinadas a facilitar não só o comércio e os investimentos, mas também a movimentação de pessoas. Eles enfatizam como o BRI deve ser entendido como um meio de dar ao antigo conceito da Rota da Seda um lugar na sociedade moderna, com um diplomata dizendo: A imagem que temos em mente é a comunicação entre diferentes civilizações ... quando falamos da Rota da Seda, é a estrada da paz.42

O BRI evidentemente tem tido sucesso em facilitar a movimentação desejada de pessoas. A Argélia acolhe mais de 50.000 trabalhadores chineses, que constituem uma das maiores comunidades chinesas na África.43Da mesma forma, restaurantes e mercados chineses continuam surgindo em Casablanca, o centro de negócios do Marrocos, e em Rabat, sua capital administrativa, à medida que as comunidades chinesas se expandem; 4.000 residentes chineses vivem apenas no distrito comercial de Casablanca, Derb Omar.44Além desses novos residentes, o turismo chinês em países como Marrocos e Egito disparou, pois as restrições de visto e avisos de viagem foram suspensos. De acordo com um diplomata chinês, 400.000 turistas chineses visitaram o Egito em 2017, contra 125.000 em 2015.Quatro cincoEnquanto isso, o Marrocos recebeu 120.000 turistas chineses em 2017 e 100.000 turistas nos primeiros cinco meses de 2018.46

Outro elemento do intercâmbio entre pessoas tem sido a expansão das instituições culturais chinesas no norte da África. O primeiro Instituto Confúcio da Tunísia foi inaugurado em novembro de 2018,47enquanto o Centro de Cultura da China em Rabat foi inaugurado em dezembro de 2018.48Enquanto isso, o Egito abriga dois Institutos Confúcio, localizados na Universidade do Cairo e na Universidade do Canal de Suez, bem como um centro cultural chinês. Essas instituições culturais organizam aulas de língua e cultura chinesas, bem como festivais. No geral, o número crescente de residentes chineses, turistas e instituições culturais no Norte da África indica que a iniciativa de soft power da China na região foi eficaz e continuará a se expandir.

Embora a crescente presença comercial da China no Norte da África tenha visto muitos sucessos, também tem aspectos problemáticos. Notável entre eles é a exploração de mão de obra chinesa barata para construir projetos de construção financiados pela China. Projetos chineses foram criticados por práticas trabalhistas questionáveis,49e foram levantadas questões sobre o quanto esses projetos de construção realmente apoiam os mercados de trabalho locais ou promovem a prosperidade econômica compartilhada. Essas práticas trabalhistas já provocaram ressentimento em vários países e provavelmente ampliarão as críticas à natureza centrada na China de muitos desses projetos, bem como à sua falta de transparência e regulamentação.cinquenta

Acusações sobre a diplomacia do livro de dívidas da China e o neocolonialismo no Sul da Ásia, África e América Latina também se tornaram comuns.51Os casos do Paquistão,52Sri Lanka,53e equador54foram citados como particularmente desastrosos em termos de dívida chinesa e projetos fracassados. Embora cada um desses países tenha seus próprios desafios econômicos únicos, a dívida chinesa deu a Pequim uma influência exagerada em todos eles, às vezes com consequências desastrosas. No Equador, por exemplo, o caso da barragem Coca Codo Sinclair de US $ 19 bilhões, financiada pela China, tornou-se um escândalo nacional. A barragem enfrentou problemas estruturais e operacionais antes mesmo de ser inaugurada, os estudos de impacto ambiental eram terrivelmente inadequados e as principais autoridades equatorianas que assinaram o acordo foram presas por acusações de suborno.55

Em um relatório de 2018 sobre a dívida do BRI, pesquisadores do Center for Global Development alertaram que oito países corriam risco de endividamento acima da média, incluindo Djibouti, Tajiquistão, Quirguistão, Laos, Maldivas, Mongólia, Paquistão e Montenegro.56Altos níveis de dívida com termos opacos prejudicam, ao invés de promover, as economias em desenvolvimento. Países como Marrocos,57Egito,58e Tunísia59 já estão lutando para reduzir sua dívida externa. De acordo com a iniciativa de pesquisa SAIS China-África, os empréstimos chineses aos governos do Norte da África de 2000 a 2017 totalizaram US $ 4.607 milhões. Dos países do Norte da África na lista, o Egito classificou-se em primeiro lugar para o montante total emprestado da China de 2000 a 2017 ($ 3.421,60 milhões), seguido por Marrocos ($ 1.030,55 milhões), Tunísia ($ 145,39 milhões), Argélia ($ 9 milhões) e Líbia ($ 0).60

como é a aparência de Cabul?

Embora os países do norte da África ainda não tenham emprestado tanto quanto outros países da África, do Sul da Ásia ou da América Latina, a dívida está aumentando em países como Marrocos e Egito, e provavelmente continuará a aumentar. A região deve, portanto, ser cautelosa para não replicar as experiências negativas de outros países com a dívida e interferência chinesas.

Empréstimos chineses para a África do Norte 2000-17

Hard Power: Diplomacia e Defesa

As tensões recentes entre os estados norte-africanos e seus parceiros ocidentais tradicionais levaram os primeiros a explorar a possibilidade de parcerias econômicas, diplomáticas e de segurança com outras grandes potências, como a China e a Rússia. Por exemplo, quando as tensões aumentaram entre Marrocos e a União Europeia em 2016 sobre a aplicação do acordo agrícola e de pesca, que envolvia o disputado território do Saara Ocidental, Marrocos rompeu o contato com a delegação da UE, dificultando muito as relações entre eles.61

Enquanto isso, as visitas de estado de alto nível entre funcionários do governo do norte da África e da China aumentaram nos últimos cinco a dez anos. Durante a Cúpula do Fórum de Cooperação China-África (FOCAC) em setembro de 2018, o presidente Xi se encontrou com o primeiro-ministro marroquino, Saadeddine El Othmani,62o ex-primeiro-ministro argelino Ahmed Ouyahia,63O primeiro-ministro tunisino Youssef Chahed,64e o presidente egípcio Abdel-Fattah al-Sissi.65As reuniões entre al-Sissi e Xi têm sido especialmente comuns, com a mais recente ocorrendo em abril de 2019 durante o Segundo Cinturão e Fórum Rodoviário para Cooperação Internacional.66

A política oficial de não interferência da China representa uma alternativa atraente para o compromisso normativo que muitas vezes marca a cooperação com os países ocidentais. Como Zoubir argumenta:

Muitos países do MENA ... observaram que foram os perdedores sob a ordem hegemônica do Ocidente, independentemente de seus respectivos alinhamentos com as potências ocidentais ... A China nunca colonizou os países do MENA ou interferiu em seus assuntos internos. A expansão regional e internacional do país é natural e inevitável devido ao seu peso econômico. Sua política de não interferência certamente atrai os estados do MENA. Esses fatores explicam em parte a aceitação da região do BRI e do papel maior da China na arena global.67

No entanto, é importante ter em mente que a não interferência e a neutralidade nem sempre são opções para a China; quanto maior for o papel da China na região, maior será a pressão para que ela se envolva mais ativamente na resolução de disputas regionais. Já há indícios de que a política de não ingerência da China pode representar desafios em casos como a disputa do Saara Ocidental em Marrocos.

No Marrocos, o Saara Ocidental é considerado marroquino e apoiar sua autodeterminação é considerado como cruzar a linha vermelha. A soberania de Marrocos sobre o território em disputa é uma causa nacional e constitui uma das prioridades políticas fundamentais do país. No entanto, quando os diplomatas chineses discutem esta questão, eles dizem que respeitam o mandato da ONU sobre a questão.68Esta posição tem sido sustentável até agora, mas o conflito regional envolve direta e indiretamente grandes parceiros chineses, como Argélia, África do Sul, Angola, Nigéria e o Conselho de Cooperação do Golfo (GCC).69Isso pode gerar tensões entre a China e alguns aliados importantes no futuro. Além de sua política de não interferência, a China espera evitar questões de autodeterminação por causa de seus próprios desafios ao lidar com o separatismo, como nos casos de Taiwan, Xinjiang, Tibete e Mongólia Interior.70

Como tal, a China continua em segundo plano no que diz respeito aos principais conflitos regionais, incluindo a disputa do Saara Ocidental e a crise na Líbia. No entanto, embora atualmente se envolva com os países do Norte da África por meio de uma estrutura basicamente bilateral,71está tentando se engajar em mais diplomacia regional por meio de mecanismos multilaterais, como o Fórum de Cooperação China-África e o Fórum de Cooperação China-Estados Árabes.

Ekman argumenta que este esforço diplomático está relacionado ao princípio de xinxing daguo guanxi , ou um novo tipo de relações de grande poder, por meio das quais a China busca se envolver com países menores, uma vez que eles tenham sido agrupados em grandes fóruns regionais.72Só então são considerados poderosos o suficiente para uma cooperação de alto nível. Em outras palavras, o equilíbrio de poder constitui um componente central da visão da China para uma ordem global pragmática e produtiva.

Por outro lado, a China ainda enfrenta dificuldades relacionadas à sua experiência regional no Norte da África. Enquanto alguns funcionários vêem a região através de um prisma principalmente cultural e em relação ao Oriente Médio, outros a percebem como sendo mais como o sul da Europa ou o Mediterrâneo e, portanto, separada da África Subsaariana. A presença dos países do norte da África em fóruns africanos e árabes é significativa, pois reflete a posição estratégica e única da região em termos de conectividade econômica do BRI e diplomacia regional.

A cooperação de segurança e defesa da China no Norte da África está se expandindo junto com sua presença econômica. Projetos marítimos, e especialmente a produção de cabos submarinos, são um elemento particularmente crucial do foco da China na conectividade de telecomunicações. A Huawei Marine Networks da China entregou o cabo Hannibal, ligando a Tunísia à Itália, em 2009, bem como outro cabo importante ligando a Líbia à Grécia, em 2010. Isso gerou preocupações sobre os investimentos comerciais chineses sendo usados ​​para atividades não comerciais, como recolha de informações e cooperação naval / militar no Mediterrâneo.73Essas preocupações decorrem do precedente estabelecido pelos projetos do BRI no sul da Ásia, como o porto Hambantota no Sri Lanka, onde as autoridades cingalesas alegaram que os chineses insistiam em um componente de coleta de inteligência que monitoraria todo o tráfego através do porto.74

A primeira ação militar significativa da China na região ocorreu na Líbia em 2011, quando a Marinha do Exército de Libertação do Povo (PLAN) ajudou a evacuar quase 40.000 trabalhadores chineses do país antes do início dos ataques aéreos da OTAN. Posteriormente, em 2015, ocorreu um exercício militar conjunto sino-russo no Mediterrâneo e, em 2017, a China inaugurou sua primeira base militar ultramarina em Djibouti. Em janeiro de 2018, dois navios de guerra do 27ºA escolta naval chinesa parou em Argel para uma visita amistosa de quatro dias como parte de uma excursão de quatro meses.75

Além disso, as duas principais potências militares do norte da África - Egito e Argélia - estão entre os principais compradores de armas chinesas. De acordo com o projeto China Power do CSIS, os países do norte da África são o principal destino das armas chinesas [na África], constituindo 42 por cento das exportações chinesas para o continente.76

No contexto do BRI, é importante ter em mente que, como Rolland enfatiza:

A promoção do desenvolvimento regional não é vista como uma forma de encorajar a liberalização política, mas, ao contrário, como uma forma de fortalecer e estabilizar os regimes autoritários existentes na China ... A infraestrutura transcontinental ajudará a proteger contra possíveis interrupções no abastecimento marítimo em caso de conflito. Aprofundar o espaço estratégico da China ajudará a conter os supostos esforços liderados pelos EUA para conter a ascensão do país. Acima e além desses objetivos concretos, o BRI também se destina a servir à ambição regional mais ampla de construir uma ordem eurasiana sinocêntrica.77

Obstáculos à Cooperação China-Norte da África

Como a seção anterior demonstra, a segurança e a cooperação diplomática da China com o Norte da África estão começando a refletir suas prioridades econômicas. Se países como Marrocos, Egito e Argélia permanecerem estáveis ​​e aumentarem seu envolvimento econômico e diplomático com a China, o BRI continuará a se expandir no Norte da África. Enquanto os chineses observam com cautela a situação política na Tunísia e na Argélia, bem como o conflito na Líbia, não há dúvida de que também pretendem integrar esses países ao BRI eventualmente.

O Marrocos parece ser o participante do BRI mais aberto e pronto, dada sua ambiciosa estratégia de industrialização, infraestrutura crescente e ênfase substantiva na atração de investimentos estrangeiros. Na pesquisa Ease of Doing Business 2019, o Marrocos ocupa o primeiro lugar no Norte da África (60ºde 190 países), seguido pela Tunísia (80º), Egito (120º), Argélia (157º) e Líbia (186º)78

Por outro lado, no Egito e na Argélia, ainda existem grandes obstáculos ao investimento estrangeiro. Empresas militares ainda dominam muitos projetos no Egito, embora o presidente al-Sissi tenha expressado publicamente o desejo de atrair mais investimento estrangeiro. Enquanto isso, as autoridades chinesas expressaram preocupação com o crescente nível de burocracia no Egito e como isso prejudica os projetos de investimento. Embora a nova lei de investimentos de 2017 tenha sido um passo positivo, ainda há muito trabalho a ser feito no Egito para aliviar os desafios de fazer negócios.

Escândalos de corrupção também prejudicaram a reputação de empresas chinesas na Argélia, onde há uma falta geral de transparência em torno dos negócios de construção. A China Railway Construction Corporation (CRCC) enfrentou críticas após alegações de retenção de salários avaliados em cerca de US $ 4,2 milhões. Megaprojetos como a Rodovia Leste-Oeste também foram prejudicados por vários escândalos de corrupção e atrasados ​​por reparos necessários.79

Recomendações de política

Os estados do norte da África precisam planejar cuidadosamente seu envolvimento econômico e político com a China, caso contrário, correrão o risco de complicações no futuro. Da mesma forma, os legisladores dos EUA e da Europa precisam considerar o impacto de sua retirada do Norte da África, bem como as implicações de uma presença chinesa expandida na região.

Em primeiro lugar, as negociações para financiamento chinês devem ser conduzidas de forma transparente, dado o precário precedente estabelecido por vários projetos chineses no Sul da Ásia e na América Latina. Conforme descrito anteriormente, a dívida chinesa pode ter um efeito prejudicial sobre o desenvolvimento e deve ser abordada com cautela. Evitar as armadilhas da dívida que oprimiram outros países se tornará cada vez mais importante à medida que o financiamento chinês cresce no Norte da África e à medida que grandes projetos de infraestrutura decolam. Os países do norte da África que convidam empresas chinesas também devem tomar os cuidados necessários para garantir que os empreendimentos econômicos não mudem para a coleta de inteligência e vigilância, como demonstrado pelo exemplo do porto Hambantota, no Sri Lanka.

Em segundo lugar, os governos norte-africanos terão mais probabilidade de obter resultados positivos de seu envolvimento com a China se forem capazes de falar em uníssono com os chineses. Atualmente, esses países se engajam com a China bilateralmente, ou por meio de fóruns regionais multilaterais, como o Fórum de Cooperação China-África e o Fórum de Cooperação China-Estados Árabes. No entanto, uma maior integração regional, como a renovação da estagnada União do Magrebe Árabe, contribuiria muito para garantir uma melhor coordenação regional em comércio, investimento, diplomacia e cooperação em defesa com atores como China, Rússia, Estados Unidos e Europa. União.

Terceiro, os legisladores dos EUA e da Europa devem entender que as lacunas deixadas por sua retirada do Norte da África serão preenchidas por potências emergentes como a China, que buscam desenvolver ainda mais as relações patrono-cliente com os estados da região. A China oferece um pacote atraente para esses estados: financiamento de baixo custo, mão de obra barata, regulamentação leve, burocracia mínima e compromisso com a não interferência nos assuntos políticos. A Europa, em particular, deve estar atenta aos riscos de segurança representados pelo aumento da presença chinesa na região e deve trabalhar mais rapidamente para implementar os acordos propostos, como o acordo comercial UE-África e vários acordos de livre comércio com os países do norte da África.

Conclusão

Embora a China já tenha feito incursões significativas no Norte da África por meio do BRI, suas conexões políticas e econômicas com a região ainda são relativamente superficiais. No entanto, pode-se esperar que a China expanda e aprofunde essas conexões nos próximos anos, dada a importância estratégica da região.

O relacionamento em desenvolvimento entre a China e os países do Norte da África promete uma série de benefícios para todos os envolvidos, mas há uma série de armadilhas potenciais que devem ser evitadas. Conforme observado acima, os governos do Norte da África devem ser cautelosos com os riscos de dívida e vigilância, enquanto os governos ocidentais devem tomar medidas para minimizar as consequências de segurança de uma maior presença chinesa.

Seguindo em frente, os formuladores de políticas na China, no Norte da África, na Europa e nos Estados Unidos devem trabalhar juntos para encontrar modalidades de engajamento em que todos ganhem e que tragam prosperidade e estabilidade para a região do Mediterrâneo. Se eles forem capazes de fazer isso, isso estabelecerá as bases para uma cooperação produtiva e mutuamente benéfica nos próximos anos, prometendo um futuro brilhante para o Norte da África e seus parceiros.