Beirute, 1958: a história da origem da América no Oriente Médio

Às 15h do dia 15 de julho de 1958, 1.700 fuzileiros navais dos EUA invadiram as praias de Beirute. Eles estavam prontos para o combate, com as armas carregadas e apoiados por um total de 70 navios de guerra no Mar Mediterrâneo (incluindo três porta-aviões: o USS Essex, o USS Wasp e o USS Saratoga). De volta aos Estados Unidos, a 82ª Divisão Aerotransportada estava em alerta caso mais tropas fossem necessárias.

Mas o terreno que encontraram dificilmente era um campo de batalha. Banhistas libaneses e estrangeiros - alguns em biquínis, a inovação dos anos 1950 em trajes de banho femininos - correram para se proteger. Vendedores libaneses apareceram rapidamente com carrinhos vendendo cigarros, refrigerantes e sanduíches para os soldados americanos. Dezenas de adolescentes libaneses logo chegaram para admirar a cena, ansiosos para ajudar os fuzileiros navais a montar seu equipamento.

Foi a primeira operação de combate da América no Oriente Médio. As tropas americanas estiveram no Oriente Médio desde a Segunda Guerra Mundial, mas não em combate. Os Estados Unidos construíram uma base aérea na Arábia Saudita, por exemplo, mas nunca foi usada para lutar.



Ninguém em Beirute - ou em Washington - pensou que esta missão marcaria o início de décadas de missões de combate americanas aparentemente intermináveis ​​no Oriente Médio.

Ninguém em Beirute - ou em Washington - pensou que esta missão marcaria o início de décadas de missões de combate americanas aparentemente intermináveis ​​no Oriente Médio. Em retrospecto, Beirute em 1958 foi um ponto de viragem decisivo.

A vista de Washington

Embora a aterrissagem tenha sido cômica, também foi mortalmente séria. O Líbano estava no meio de uma guerra civil que colocava as comunidades cristã e muçulmana umas contra as outras. Os muçulmanos viam os fuzileiros navais como inimigos com a intenção de manter um odiado presidente Camille Nemr Chamoun no cargo contra a lei. O exército libanês, uma frágil coalizão de cristãos e muçulmanos, via os fuzileiros navais como agressores não convidados que estavam violando a soberania libanesa. O comando americano estava preparado para o pior e pronto para implantar armas nucleares no campo de batalha a partir de sua base na Alemanha.

Presidente libanês Camille Nemr Chamoun

Presidente Camille Nemr Chamoun do Líbano

De volta a Washington, o presidente Dwight Eisenhower - herói dos desembarques do Dia D de 1944 - dirigiu-se à nação. Um ano antes, Eisenhower havia enunciado o que ficou conhecido como Doutrina Eisenhower, a primeira declaração de um presidente afirmando que a América tem interesses vitais no Oriente Médio e os defenderia pela força se necessário. Agora o presidente aborda a situação na região. Ele começou discutindo a causa imediata do envio dos fuzileiros navais: um golpe de Estado em Bagdá em 14 de julho. O rei pró-americano Faisal II foi brutalmente assassinado no golpe e seu governo foi varrido. Na Jordânia, então federado com o Iraque, Eisenhower disse que um complô altamente organizado para derrubar o governo legítimo do rei Hussein foi descoberto. Na verdade, a Agência Central de Inteligência havia frustrado o plano várias semanas antes.

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Eisenhower então se voltou para o Líbano, e disse que o presidente Chamoun havia solicitado intervenção militar americana para impedir conflitos civis ativamente fomentados pelas transmissões soviéticas e do Cairo. Foi a única vez no discurso que Eisenhower fez alusão ao que o deixou realmente preocupado naquele dia: o crescente poder político no mundo árabe do carismático jovem presidente do Egito, Gamal Abdel Nasser, e seu movimento nacionalista árabe.

Em vez disso, o presidente falou em termos da Guerra Fria. O Líbano, do tamanho de Connecticut, estava sob ameaça da União Soviética. Assim como os soviéticos conquistaram a Tchecoslováquia e a China, eles ameaçaram o Líbano. Os Estados Unidos devem agir para defender o Líbano, argumentou ele, ou haveria outro apaziguamento da ditadura como o de Munique, o que certamente levaria a outra guerra mundial.

Foi uma explicação nada sincera para o envio dos fuzileiros navais. Eisenhower não fez menção ao fato de Chamoun estar ilegalmente em busca de um segundo mandato e até alegou que Chamoun não buscou a reeleição. O foco estava inteiramente na Rússia e na Guerra Fria, uma questão que muito mais os americanos entendiam do que a intrincada política do Líbano ou do mundo árabe.

A vista do Egito

Nasser, enquanto isso, estava na Iugoslávia visitando o governo comunista de lá. Poucas horas depois do discurso de Eisenhower, ele voou para Moscou. Tanto Nasser quanto seu anfitrião Nikita Khrushchev concordaram que não tinham nenhum aviso sobre o golpe em Bagdá ou sabiam qualquer coisa sobre os conspiradores do golpe, de acordo com documentos soviéticos recentemente divulgados. Ambos concordaram que o golpe iraquiano foi o acontecimento mais importante no Oriente Médio e a intervenção americana no Líbano foi um espetáculo secundário.

Presidente egípcio Gamal Abdel Nasser

Presidente Gamal Abdel Nasser de Egpyt

Nasser estava, no verão de 1958, no auge de sua carreira política e poder. Ironicamente, ele começou sua ascensão política muito como um protegido dos americanos. Nascido em Alexandria em 1918, Nasser havia entrado na política muito cedo como oponente dos mestres coloniais britânicos do Egito. Ele se juntou ao exército e lutou heroicamente na guerra de 1948 contra Israel. Ele foi o cérebro por trás do golpe de 1952 que derrubou a monarquia e criou o primeiro governo liderado pelo Egito em dois mil anos. Ele era bonito, articulado e carismático.

Os britânicos ficaram completamente surpresos com o golpe no Egito, mas a CIA não - ela detectou os sinais de mudança chegando. A agência agiu rapidamente após golpe para estabelecer contato com Nasser. O homem-alvo da CIA era o lendário Kermit Kim Roosevelt, descendente da família Roosevelt nascido na Argentina. Kim havia visitado o Cairo antes do golpe e estabelecido contato com os Oficiais Livres que o executariam. Em outubro de 1952, ele voltou ao Cairo como chefe da Divisão do Oriente Próximo da CIA e se encontrou com Nasser no famoso Mena House Hotel, perto das pirâmides. Cada um ficou impressionado com o outro e concordaram em um relacionamento clandestino.

Nasser era, acima de tudo, um nacionalista egípcio determinado a remover todos os vestígios do colonialismo britânico, incluindo a grande base militar que Londres ainda operava na região do Canal de Suez. Ele também defendeu o arabismo, o impulso pela unidade dos povos árabes de Marrocos a Omã. Ele era um adversário decidido do colonialismo europeu em todo o mundo, mas especialmente na África. Roosevelt acreditava que os Estados Unidos poderiam trabalhar com Nasser.

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Depois que Eisenhower foi inaugurado em janeiro de 1953, a CIA obteve uma nova liderança. Allen Dulles era irmão do Secretário de Estado de Eisenhower, John Foster Dulles. Allen serviu no antecessor da CIA, o Office of Strategic Services (OSS) na Suíça durante a Segunda Guerra Mundial, e foi um defensor de ações secretas para atingir os objetivos estratégicos da América por meio de operações clandestinas lideradas pela CIA. Roosevelt liderou a operação da CIA que derrubou um governo democraticamente eleito no Irã e restaurou o Xá ao trono em 1953, tornando-o imediatamente o queridinho de Dulles e Eisenhower.

O secretário de Estado visitou o Egito em maio de 1953 e também ficou impressionado com Nasser. Washington concordou em encorajar os britânicos a desistir de sua base no Canal de Suez. O primeiro-ministro britânico Winston Churchill estava inicialmente relutante, mas as enormes dívidas do Reino Unido nas guerras mundiais o obrigaram a fazer um acordo e o exército britânico concordou em deixar o Egito em 1954. Roosevelt foi ativo nos bastidores para facilitar o acordo.

Os egípcios queriam adquirir armas modernas para seus militares. A CIA deu a Nasser alguns milhões de dólares, muito aquém do que ele queria, para comprar armas. Em vez disso, ele o usou para construir um grande transmissor para o programa de rádio egípcio A Voz dos Árabes e transmitir sua mensagem arabista e anticolonialista para a região. A notícia se espalhou sobre a fonte do dinheiro para a torre, e ela foi apelidada de ereção de Roosevelt.

A essa altura, o relacionamento entre Washington e Cairo estava esfriando rapidamente. Nasser deu um passo decisivo ao conseguir uma grande compra de armas do estado cliente da União Soviética, a Tchecoslováquia, em 1955. Isso alarmou os Cold Warriors no Ocidente, especialmente John Foster Dulles, que viu o negócio de armas como a primeira penetração significativa no Oriente Médio pela Rússia. Isso também alarmou os britânicos e franceses, que viram a estatura crescente de Nasser como uma ameaça às suas colônias e protetorados remanescentes na região, como Aden (parte do Iêmen moderno), Argélia, Jordânia e Iraque. Israel se sentiu diretamente ameaçado. Eisenhower se opôs à invasão tripartida do Egito em 1956 pela Grã-Bretanha, França e Israel, vendo-a como um retrocesso ao imperialismo, mas a crise não melhorou o relacionamento americano com Nasser.

Em 1958, o ano da operação dos EUA no Líbano, a imagem americana de Nasser havia evoluído de corajoso lutador pela liberdade para ferramenta do mal de Moscou, uma ameaça aos interesses americanos e ocidentais em toda a região e no Terceiro Mundo. No início daquele ano, Egito e Síria se uniram na República Árabe Unida e pediram abertamente que outros estados árabes se juntassem a eles. Nasser viajou para a Síria e foi saudado por uma grande multidão de admiradores entusiasmados, incluindo 350.000 libaneses (de uma população total de 1,5 milhão). Os agentes de inteligência de Nasser revelaram um complô financiado pelos sauditas para assassiná-lo, embaraçando gravemente o rei Saud, o homem que Eisenhower esperava que fosse uma alternativa pró-americana ao Egito para o público árabe. A guerra civil estourou no Líbano quando Chamoun endossou a Doutrina Eisenhower e apelou ao apoio americano para sua reeleição. Washington ficou gravemente alarmado com os acontecimentos na região no verão.

A vista do Iraque e da Jordânia

O golpe de 14 de julho em Bagdá foi um choque completo. Uma brigada de soldados estava programada para passar pela capital a caminho da Jordânia para ajudar o rei Hussein contra a ameaça representada por Nasser. Em vez disso, ao entrar na capital, voltou-se contra a monarquia. Os rebeldes cercaram o palácio real e, quando ele se rendeu, o rei e o regente foram mortos a tiros. Foi um caso sangrento. Os tanques dos golpistas estavam cobertos com fotos de Nasser, e as multidões que aplaudiam a morte da monarquia iraquiana também gritavam por Gamal Abdel Nasser. Os líderes militares do golpe disseram muito pouco.

Rei Faisal do Iraque e Rei Hussein da Jordânia em 1957

Rei Faisal do Iraque (L) com o Rei Hussein da Jordânia (R) em 1957

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O golpe foi uma surpresa desagradável para o rei Hussein da Jordânia. Os membros de sua família foram brutalmente assassinados. Ele era formalmente agora o rei da federação do Iraque e Jordânia, que foi criada na sequência do anúncio da República Árabe Unida Síria-Egito. No início, Hussein considerou enviar tropas a Bagdá para reverter a situação - mas ficou claro que o golpe teve um apoio popular esmagador e de todos os militares.

De volta a Washington

A notícia do golpe no Iraque levou Eisenhower a realizar uma reunião de emergência com os diretores do Conselho de Segurança Nacional. Tudo começou com um briefing do Diretor da CIA Allen Dulles. Dulles disse que a informação estava muito incompleta, mas o golpe havia decapitado a família real. Os rebeldes carregavam cartazes de Nasser e a multidão gritava o nome de Nasser.

Sobre as implicações regionais do golpe, ele pintou um quadro desolador: Chamoun do Líbano já estava pedindo tropas americanas e a Jordânia estava extremamente vulnerável. Se o golpe no Iraque tiver sucesso, parece quase inevitável que ele crie uma reação em cadeia que condenará os governos pró-Ocidente do Líbano, Jordânia e Arábia Saudita, e levantará graves problemas para a Turquia e o Irã. Israel, previu Dulles, assumiria o controle da Cisjordânia e de Jerusalém Oriental se a Jordânia cair nas mãos de Nasser. Todo o Oriente Médio - ou pelo menos seus componentes árabes - pode cair nas mãos de Nasser, em sua opinião. A Rússia seria a beneficiária.

O irmão de Allen, o secretário de Estado, colaborou com uma longa análise sobre como os soviéticos apoiavam Nasser e se posicionavam para obter o controle de um bloco de estados, do Marrocos à Indonésia. O presidente encerrou a reunião dizendo que estava claro em sua mente que devemos agir ou sair totalmente do Oriente Médio. Em risco estava uma derrota devastadora na Guerra Fria, ainda pior do que a perda da China para os comunistas uma década antes.

A Casa Branca instruiu o Pentágono a enviar os fuzileiros navais a Beirute no dia seguinte. Operação Blue Bat era o codinome. Em Londres, o governo britânico decidiu enviar pára-quedistas a Amã para ajudar a firmar o remanescente da monarquia hachemita que ainda está no poder.

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Bruce Riedel e sua mãe em Beirute, Líbano, em 1958.

O autor Bruce Riedel e sua mãe em Beirute, Líbano, em 1958.

Ike teve sorte no final. Seus diplomatas e generais na cena em Beirute encontraram uma forma diplomática de evitar conflitos e prevenir o pior. As armas nucleares nunca foram enviadas da Alemanha para o Mediterrâneo. Após um período de negociações políticas, Chamoun foi pressionado a deixar o cargo de presidente e a guerra civil terminou.

As missões de combate americanas subsequentes no Oriente Médio não seriam tão sortudas ou tão gratuitas. O retorno dos fuzileiros navais a Beirute em 1982, por exemplo, terminou em um caminhão-bomba catastrófico em seu quartel, que matou 241 soldados. As guerras no Iraque agora parecem intermináveis. A própria região está constantemente em turbulência, com ataques terroristas em muitas de suas capitais uma atrocidade muito rotineira.

Fui testemunha dos acontecimentos em Beirute em 1958 - meu pai trabalhava para as Nações Unidas lá. Com apenas cinco anos em julho de 1958, era muito jovem para entender muito do que acontecia ao meu redor, mas suspeito que meu interesse pela região e sua política tenham suas origens naqueles dias agitados.