Os benefícios e custos da expansão da banda larga

A mudança de trabalho e escola online destacou a falta de acesso ao serviço de internet banda larga de alta velocidade em algumas partes dos EUA e intensificou a pressão política sobre o governo para torná-lo mais amplamente disponível. O projeto bipartidário de infraestrutura que o Congresso enviou à Casa Branca em novembro de 2021 inclui US $ 65 bilhões em dez anos para financiar a expansão da banda larga.

Aqui está uma cartilha sobre o problema e as possíveis soluções.

Como a banda larga rural é definida?

O Federal Communications Commission (FCC) define internet banda larga velocidade de download de no mínimo 25 megabits por segundo (Mbps) (o tempo que leva para receber dados, como carregar uma página da web) e velocidade de upload de 3 Mbps (a velocidade na qual os dados são enviados de um pequeno dispositivo digital para um maior servidor; por exemplo, ao fazer backup de dados para a nuvem).



Quem não tem acesso à banda larga?

Há alguma discordância quanto à extensão das áreas mal servidas nos EUA em seu Relatório de implantação de banda larga de 2020 , a FCC descobriu que 18,3 milhões de americanos ainda não têm acesso à internet banda larga. No entanto, o nível de bloco do Censo da FCC mapa de implantação de banda larga depende de dados auto-relatados de provedores de serviço de Internet e considera um bloco do Censo coberto se apenas uma ou duas residências no bloco forem atendidas. Pesquisa independente por grupos como Banda larga agora sugere que o número mais preciso está próximo de 42 milhões de americanos.

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Populações de baixa renda e idosos, pessoas de cor e aqueles que vivem em áreas rurais e tribais têm uma probabilidade desproporcional de não ter acesso à banda larga. The Pew Research Center descobriram que 43% dos adultos com renda abaixo de $ 30.000 por ano relatam não ter serviços domésticos de banda larga, em comparação com 7% dos adultos com renda familiar superior a $ 100.000 por ano. Quando as escolas mudaram para o ensino à distância em março de 2020, por volta de 15 milhões de alunos ficaram sem internet banda larga, piorando um lacuna na lição de casa entre crianças em idade escolar com e sem internet de alta velocidade em casa.

Embora uma parte maior das famílias rurais não tenha banda larga ( cerca de 19% das famílias rurais, em oposição a 14% das famílias urbanas , de acordo com o Census Bureau), em números absolutos, cerca de três vezes mais as famílias sem banda larga estão em áreas urbanas. Muitas famílias urbanas já têm infraestrutura de rede de banda larga fisicamente disponível, mas não podem pagar pelos serviços de Internet. Uma vez que as áreas urbanas mal atendidas são compostas predominantemente por pessoas de cor e bairros de baixa renda, abordando conectividade urbana como parte de uma iniciativa de expansão da banda larga, pode ter implicações significativas para a igualdade racial e socioeconômica.

Qual é o impacto da expansão da banda larga nos resultados econômicos?

A pesquisa sugere que os retornos sociais do investimento em banda larga são significativos. Aumentar o acesso e o uso da infraestrutura de banda larga em áreas rurais (e as amenidades, habilidades digitais, educação online e oportunidades de procura de emprego que vêm com isso) levam a valores de propriedade mais altos, aumento de empregos e crescimento populacional, taxas mais altas de formação de novos negócios e taxas de desemprego mais baixas, de acordo com pesquisadores do Federal Reserve Bank de Richmond . A expansão da banda larga também pode melhorar os resultados de saúde e vida, oferecendo acesso a provedores de saúde remotos, redes sociais online e oportunidades educacionais. UMA análise de custo-benefício da instalação de banda larga rural em Indiana observou um retorno de três a quatro vezes maior sobre o investimento, sem incluir a economia de custos dos governos estaduais e locais em despesas médicas e receitas fiscais adicionais de aumento de receitas.

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O Banco Mundial estima que um aumento de 10 pontos percentuais na penetração da banda larga pode levar a um salto de 1,2% no crescimento real do PIB per capita nas economias desenvolvidas, e pesquisadores do CESifo coloque esse número entre 0,9 e 1,5 pontos percentuais para os países da OCDE.

Quais são as barreiras e desafios para a expansão?

A maioria das regiões dos EUA recebe banda larga de provedores de serviços de Internet (ISPs) do setor privado, como Verizon e Xfinity. Em áreas escassamente povoadas, no entanto, os retornos do investimento na Internet das taxas de usuário não são suficientes para cobrir os custos dos provedores privados de construir suas redes - um problema conhecido como o problema da última milha. Muitas áreas não atendidas restantes também são geograficamente difíceis de alcançar - seja devido ao terreno acidentado ou localização remota - aumentando ainda mais o custo para os fornecedores. O caso do financiamento público se baseia no argumento de que os benefícios sociais do acesso à Internet excedem os retornos privados.

A disponibilidade física de banda larga por si só não garante acesso equitativo. Conforme observado acima, muitas famílias de baixa renda em regiões urbanas e rurais não podem pagar os serviços de banda larga aos preços atuais. Algumas áreas com oferta de banda larga têm baixa aceitação, mesmo com descontos disponíveis - seja devido à falta de informação ou desinteresse no serviço - embora muitas dessas áreas tenham visto taxas mais altas de adoção após escolas, provedores de saúde e empregadores fazerem a transição online devido ao COVID -19.

Finalmente, o cenário digital em evolução tornou mais complicadas as ações unilaterais para expandir a banda larga. À medida que o acesso aos recursos muda cada vez mais online, muitas pessoas começaram a considerar a banda larga uma necessidade semelhante à eletricidade, mas até que ponto isso justifica uma intervenção governamental significativa no mercado de serviços de Internet é um assunto de debate entre democratas e republicanos. O desenvolvimento de tecnologias também mudou as metas para velocidades de internet e os melhores métodos para implantar serviço. Redes de banda larga de fibra são frequentemente considerada a melhor opção para evitar reinstalações no futuro , mas alguns argumentam que priorizar o financiamento para redes de fibra retardou a expansão em áreas onde é topograficamente difícil estabelecer fibra.

O que o governo federal fez até agora? E sobre o estado e governos locais?

O governo federal tem financiado a expansão da banda larga desde a Lei das Telecomunicações de 1996, que alterou a definição de serviço universal (o princípio de que todos os americanos deveriam ter acesso a serviços de comunicação como o telefone) para incluir internet de alta velocidade. A FCC estabeleceu o Fundo de serviço universal (USF) , que consiste no Connect America Fund para áreas rurais, no Lifeline Fund para que consumidores de baixa renda adquiram serviços de Internet e dois fundos para escolas e assistência médica rural. A USF é financiada por empresas de telefonia que fornecem serviços internacionais e interestaduais, uma fonte de receita que está diminuindo à medida que a tecnologia de comunicação avança - além de atrair cada vez mais grupos de baixa renda, que pagam desproporcionalmente tarifas de longa distância. Em 2019, a FCC adicionou o Rural Digital Opportunity Fund (RDOF) ao USF para direcionar dinheiro para outras áreas rurais não atendidas e definir padrões de velocidade mais altos do que o Connect America Fund. Um total de $ 9,2 bilhões em financiamento nos próximos dez anos foi alocado do USF para prestadores de serviços por meio de um leilão reverso (onde os ISPs fazem uma oferta para o financiamento para expandir o serviço) em novembro de 2020, com um adicional de US $ 11,2 bilhões em financiamento a ser alocado em um segundo leilão que virá . O Congresso às vezes forneceu dinheiro para programas adicionais de expansão da banda larga. A Lei Americana de Recuperação e Reinvestimento de 2009 alocou US $ 7,2 bilhões para iniciativas de banda larga para comunidades rurais e de baixa renda.

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Com este apoio, os provedores fizeram progressos notáveis ​​em direção ao acesso universal. Em janeiro de 2021 Relatório de implantação de banda larga , a FCC descobriu que apenas em 2019, o número de americanos sem acesso diminuiu em mais de 20%. Entre 2016 e o ​​final de 2019, o número de americanos rurais sem acesso ao serviço de 25/3 Mpbs caiu mais de 46%, quase reduzindo a diferença entre a porcentagem de americanos urbanos e rurais sem serviço de alta velocidade. A divisão urbano-rural perdura, no entanto, e o Lifeline Fund da FCC para consumidores de baixa renda notoriamente baixas taxas de participação devido ao serviço lento e restrito e à má gestão.

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Destacadas pelo COVID-19, as lacunas restantes no acesso tornaram-se uma prioridade no Congresso no ano passado. Durante a pandemia, a Lei CARES e a Lei de Apropriações Consolidadas alocaram US $ 125 milhões e US $ 7,5 bilhões, respectivamente, para a expansão da banda larga. O American Rescue Plan Act (ARPA) alocou US $ 20 bilhões para programas exclusivamente dedicados à banda larga, incluindo o Emergency Broadband Benefit, um desconto de US $ 50 em serviços de banda larga e um desconto único de US $ 100 em dispositivos elegíveis para famílias de baixa renda, o Fundo de Conectividade de Emergência para escolas e bibliotecas, e o Fundo de Projetos de Capital. Muitos estados também optaram por gastar parte do financiamento fornecido por recentes projetos de lei federais relacionados ao COVID em iniciativas de banda larga.

O ARPA também marcou uma mudança nas diretrizes para implantação de banda larga. Os fundos específicos para banda larga são os primeiros a serem repassados ​​para os governos estaduais e locais administrarem, e os estados são incentivados a gastá-los com o governo local, sem fins lucrativos e ISPs cooperativos. Para quaisquer novas redes construídas com os fundos, eles definem um padrão de velocidade mais alto de 100 Mbps e expansão limitada para áreas sem serviço confiável de pelo menos 25 Mbps.

Os governos estaduais também concederam subsídios e empréstimos a ISPs e governos locais para banda larga antes do COVID, e intensificaram seus próprios esforços durante a pandemia . Todos menos três estados agora tem agências envolvidas na expansão, e Mississippi é o único estado sem um escritório, fundo ou força-tarefa dedicada a projetos de banda larga.

O QUE O PROJETO DE INFRAESTRUTURA DO BIPARTEIRO OFERECE PARA A BANDA LARGA?

O presidente Biden propôs originalmente em seu Plano de Emprego Americano investir $ 100 bilhões em infraestrutura de banda larga, com base na estimativa da FCC de que a expansão universal das redes de banda larga de fibra custaria cerca de $ 80 bilhões - $ 40 bilhões dos quais seriam necessários para levar a banda larga aos 2% mais difíceis de locais não atendidos a serem alcançados - além de financiamento para oferecer opções de serviço de baixo custo. Isso foi reduzido para US $ 65 bilhões no projeto de lei de infraestrutura aprovado no Senado em agosto de 2021 (69-30) e na Câmara em novembro de 2021 (228-206).

Dos US $ 65 bilhões, cerca de US $ 42 bilhões estão na forma de subsídios em bloco a serem administrados pelo Departamento de Comércio e fornecidos aos governos estaduais e tribais, oferecendo aos estados mais flexibilidade para adaptar os investimentos em banda larga (embora eles precisem atender aos padrões mínimos de velocidade para novas redes estabelecidas pelo ARPA). O projeto exigirá que os provedores que recebem o financiamento ofereçam uma opção de baixo custo aos usuários e um rótulo nutricional de banda larga padronizado com informações sobre seus serviços, e estabelece vários programas de concessão especificamente para promover a equidade digital (totalizando cerca de US $ 3 bilhões). O projeto de lei também cria o programa Affordable Connectivity Benefit da Federal Communications Commission, uma extensão de US $ 14 bilhões dos subsídios de banda larga de emergência que começou durante a pandemia e deveria expirar em alguns meses; no entanto, a extensão irá reduzir a assistência de US $ 50 por mês para famílias de baixa renda para cobrir os custos da Internet no início da pandemia para US $ 30 por mês. O financiamento restante inclui US $ 2 bilhões para a expansão da banda larga tribal, US $ 2 bilhões para o Programa ReConnect de desenvolvimento rural do Departamento de Agricultura, US $ 1 bilhão em subsídios para investir em conexões de meia milha de redes centrais para redes de banda larga locais e US $ 600 milhões para títulos de atividades privadas para financiar banda larga projetos.

Os US $ 65 bilhões são o maior investimento individual na expansão da banda larga em décadas - mas será o suficiente? Dado o progresso da FCC desde sua estimativa de 2018 de um preço de $ 80 bilhões, a conta de infraestrutura combinada com o financiamento da legislação pandêmica pode alcançar acesso quase universal, embora provavelmente não o suficiente para cobrir os custos operacionais de longo prazo em áreas de difícil acesso. O projeto de lei coloca um foco quase igual na abordagem da acessibilidade, o que provavelmente levará a internet a um número significativamente maior de americanos do que a construção de redes apenas nas áreas rurais. No entanto, como observado anteriormente, a estimativa da FCC do número de americanos que ainda não têm acesso é provavelmente muito baixa, então US $ 80 bilhões podem ser subestimados. A quantidade necessária para fechar totalmente a exclusão digital permanece incerta.


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