Um caminho melhor para a justiça criminal: reconsiderando a polícia nas escolas

A presença da aplicação da lei nas escolas é um assunto controverso há décadas. Tiroteios em escolas de alto perfil, combinados com preocupações sobre o aumento das taxas de violência entre os jovens durante os anos 1990, foram um catalisador para o financiamento federal de mais policiais nas escolas, freqüentemente chamados de Oficiais de Recursos Escolares ou Oficiais de Polícia Escolar (SPOs). A expansão de SPOs nas escolas remonta a 1999 em resposta ao tiroteio na escola em Columbine High School. O programa federal de Serviços de Policiamento Orientado à Comunidade nas Escolas (COPS) distribuiu US $ 68 milhões às jurisdições em 2000, resultando na contratação de 599 OPS em 289 comunidades em todo o país.1Desde então, o governo federal diminuiu sua alocação de recursos para programas de SPO, mas os governos estaduais e locais continuaram a apoiar a contratação de mais oficiais. Este artigo irá delinear as consequências negativas desses investimentos e fornecer estratégias de curto, médio e longo prazo para reimaginar como este país protege nossas crianças e mantém nossas escolas seguras.

Definição de nível

A expansão das OEPs ocorreu durante uma era de declínio no crime e prisões juvenis em todo o país.doisA década de 1990 foi caracterizada por um aumento nos crimes violentos, com pico de 413 casos de crimes violentos por 100.000 jovens.3Essa crescente taxa de criminalidade culminou no famoso rótulo de superpredador aplicado a uma geração de jovens, principalmente jovens de cor, que eram vistos como cada vez mais afastados da sociedade, despojados do sonho americano, violentos, predatórios e uma ameaça ameaçadora à segurança pública. Esta foi a era durante a qual as políticas de tolerância zero, incluindo infrações na escola por comportamento que os administradores escolares historicamente abordaram, levaram a um aumento nas prisões de jovens e deram início ao fluxo de escola para prisão. Essas políticas de tolerância zero afetaram desproporcionalmente os jovens negros ao colocá-los no sistema judiciário. Os alunos negros representaram 36 por cento das prisões no ano escolar de 2015-2016, apesar de representarem apenas 15 por cento do corpo discente.

Poucos anos depois, o 21stséculo marcou o início de declínios históricos e sustentados no crime juvenil, que desmentiu as advertências dos superpredadores e deu origem a um movimento exigindo o enxugamento do sistema de justiça juvenil. As reformas foram catalisadas por um corpo de pesquisa em evolução que destacou a futilidade do encarceramento de jovens e um apelo por mais investimentos em reformas baseadas na comunidade que reconheçam a capacidade única das crianças de transformar suas vidas com apoios e serviços adequados à idade.4



Este movimento crescente, composto por defensores, profissionais, jovens envolvidos com a justiça e suas famílias, e financiadores, galvanizou uma mudança tremenda no sistema de justiça juvenil americano no curto quarto de século, desde que as autoridades eleitas alertaram sobre a necessidade de prisões para pessoas irredimíveis e violentas Juventude. O fio condutor dessas reformas é um esforço para reduzir o papel do sistema judiciário e melhorar as intervenções não judiciais que preservam as conexões das crianças com a escola, família e colegas pró-sociais. As OEPs representam uma estratégia cada vez mais incongruente para as políticas de justiça em evolução, e remover a polícia das escolas tem sido uma meta de longo prazo de muitos defensores. Os trágicos casos de violência policial e as demandas em todo o país por reformas durante o verão de 2020 ampliaram a questão do SPO, já que os pedidos para retirar o dinheiro da polícia incluíram um foco inicial na remoção da polícia das escolas.

As taxas de violência juvenil estavam despencando independentemente das intervenções de aplicação da lei. Além disso, as OEPs têm sido associadas à exacerbação das disparidades raciais no envolvimento da justiça e ao aprofundamento dos jovens nos sistemas de justiça criminal de jovens e adultos. Em vez de prevenir o crime, os SPOs têm sido associados a aumentou prisões por comportamento juvenil não criminoso, alimentando o fluxo da escola à prisão.5

Em vez de prevenir o crime, as OEPs têm sido associadas ao aumento das prisões por comportamento juvenil não criminoso, alimentando o fluxo da escola à prisão.

Reimaginar a segurança pública nas escolas requer repensar como os recursos são alocados no futuro. Isso inclui quais serviços e apoios estão disponíveis para os jovens, bem como decisões de pessoal e onde as jurisdições priorizam seus investimentos. O paradigma dominante de aplicação da lei está perdendo apoio e as comunidades estão exigindo reformas. Algumas medidas imediatas podem ser tomadas para lidar com muitas das preocupações descritas neste artigo, mas mudanças significativas e sustentáveis ​​levarão tempo.

Reformas de curto prazo

  • Coloque o recurso em SROs
  • A liderança escolar deve limitar estritamente suas funções e responsabilidades

Reformas de médio prazo

porque is é tão violento
  • Elimine o financiamento para a polícia nas escolas
  • Remova a polícia das escolas e invista em apoios e serviços que comprovadamente contribuem para a segurança

Reforma de longo prazo

  • Romper o fluxo da escola para a prisão

REFORMAS DE CURTO PRAZO

Coloque o recurso nos oficiais de recursos da escola

Embora normalmente chamados de Oficiais de Recursos Escolares, os Oficiais da Polícia Escolar são uma maneira mais precisa de descrever os policiais detalhados para as escolas com base em práticas históricas. Esses indivíduos são policiais treinados que funcionam como um braço da aplicação da lei local, em vez de conselheiros ou outros serviços de apoio que fornecem recursos essenciais para funcionários e alunos. O recurso em Oficiais de Recursos Escolares costuma ser um nome impróprio.

A implantação de OEPs é normalmente estabelecida por um acordo de parceria entre líderes locais, como o Conselho de Educação e a agência local de aplicação da lei. Os SPOs são, por definição, oficiais juramentados que normalmente recebem o mesmo treinamento acadêmico para patrulhamento de rua que outros policiais, mas estão lotados em um prédio escolar. Uma vez que são afiliados ao departamento de polícia local, não existe um banco de dados nacional de rastreamento de SPOs na América. No entanto, de acordo com a Associação Nacional de Oficiais de Recursos Escolares, as estimativas variam entre 14.000 e 20.000 SPOs nas escolas da América a qualquer momento.6As estimativas sugerem que cerca de US $ 1 bilhão foi investido dos orçamentos estaduais e locais desde 1999 para continuar a financiar OEP nas escolas.7

As taxas de prisão juvenil e vitimização escolar têm caído constantemente, semelhante à queda nas taxas de criminalidade nacionais nas últimas décadas.8A partir de 2017, o National Center for Education Statistics relata que a vitimização, o roubo e o crime violento estão em seu ponto mais baixo em várias décadas.9 No ano letivo de 2015-2016, ocorreram 18 homicídios nas escolas, representando 1,2 por cento de todos os homicídios de jovens.

Como crimes graves ocorrem raramente nos campi das escolas, as SPOs passam a maior parte do tempo investigando incidentes menores.10Isso é essencial para o trabalho deles, não apenas uma função de usar o tempo livre de que dispõem para investigar infrações de baixo nível. Algumas SPOs realizam essas investigações menores vigorosamente e muitas vezes de forma desproporcional à conduta subjacente. O tempo gasto na investigação de infrações menores cria um ambiente em que as escolas submetem os alunos a um escrutínio estrito quanto a comportamentos que não atingiriam esse limite caso ocorressem fora do campus.onzeUm estudo de escolas em jurisdições urbanas descobriu que cerca de um quarto das novas acusações movidas contra os jovens eram relacionadas à escola e uma em cada seis acusações na escola ocorreram em casos em que nenhum crime foi cometido, mas um SPO estava presente.12

Esse exemplo de desvio da missão entre as OEPs é uma crítica comum à polícia nas escolas. Embora estejam ostensivamente nas escolas para fazer cumprir o código penal, como delitos de drogas e armas, muitos têm autoridade adicional para intervir quando não são criminosos, as regras escolares, como a violação de proibições de telefones celulares, são quebradas.13Isso representa um alargamento preocupante do papel do sistema de justiça.

Não tem que ser assim. Entrevistas com OEPs revelaram que aqueles que desenvolveram relacionamentos com estudantes eram menos propensos a recorrer ao sistema de justiça para responder a comportamentos menos graves. Ao mesmo tempo, as OEPs que se comportavam como policiais mais convencionais eram mais propensas a confiar no sistema judiciário.14Além disso, um estudo de caso em que um condado desenvolveu mudanças no sistema e estabeleceu um conjunto detalhado de regras para a conduta de SPO concluiu que as referências judiciais foram reduzidas em 67 por cento, as taxas de graduação aumentaram para 80 por cento, as taxas de encaminhamento de crimes diminuíram 31 por cento, a detenção escolar diminuiu em 86 Por cento, as referências judiciais de jovens negros diminuíram 43 por cento e houve uma redução de 73 por cento nas armas graves no campus.quinzeEssas descobertas ressaltam a necessidade de treinamento da equipe antes de qualquer aplicação da lei entrar no prédio da escola e reforçam o argumento de que as escolas precisam Recursos , não o polícia, para lidar com a grande maioria dos problemas que ocorrem no campus.

A liderança escolar deve limitar estritamente suas funções e responsabilidades

Além de se envolver em questões disciplinares escolares, a presença de OEPs também está ligada a um aumento no uso de prisões por comportamento não violento e criminoso violento. Em casos de crimes violentos graves, a polícia não escolar responderá independentemente da presença de um SPO. No entanto, escolas com SPOs têm uma taxa desproporcional de prisões por comportamento não violento. Uma pesquisa longitudinal de 480 escolas por três anos descobriu que escolas com SPOs relataram mais crimes do que aquelas sem SPOs. Escolas com SPOs engajadas em programas de educação e orientação relataram menos crimes do que escolas com SPOs engajadas apenas na aplicação da lei.16Escolas com SPOs registraram uma taxa 27% mais alta de crimes contra a propriedade e uma taxa 57% mais alta de crimes sérios / com armas / drogas do que escolas não-SPO, ao controlar as diferenças pré-existentes.17 Uma revisão da pesquisa entre escolas com SPOs e sem SPOs concluiu [o] estudo mais bem elaborado e mais representativo da influência de SPO até o momento sugere que o aumento da força de trabalho de SPO nas escolas está relacionado a aumentos na denúncia de crimes, maior probabilidade ou mais severa punições para alunos, taxas mais altas de crimes com armas e drogas e mais relatórios de crimes violentos não graves, em comparação com as taxas em escolas sem OEP.18

A liderança escolar deve assinar um memorando de entendimento transparente entre as OEPs, professores, administradores, pais e alunos. Tal acordo deve fornecer os detalhes necessários sobre o escopo das OEPs e permitir que as partes interessadas locais avaliem a extensão de seu trabalho. A pesquisa mostra que esse acordo inicial pode resultar em menos referências judiciais, menos crimes violentos e taxas de graduação mais altas.19 Esses acordos devem regular o papel da aplicação da lei na disciplina e na educação, enquanto a localidade trabalha para complementar sua estratégia de segurança com atores não judiciários.

REFORMAS DE MÉDIO PRAZO

Elimine o financiamento para a polícia nas escolas

Além das ações de liderança escolar local, o governo federal deve encerrar todo o financiamento para a polícia nas escolas. Em média, o programa federal de contratação de escritórios do COPS distribuiu US $ 125.000 por nova contratação em um ciclo de subsídio de três anos. De acordo com o regulamento de financiamento, pode incluir 75 por cento do salário de nível de entrada e benefícios adicionais ao longo da duração do subsídio. O Economic Research Institute relata que o salário médio do SPO pode custar a uma localidade $ 70.000. Isso é profundamente lamentável, pois muitas escolas não têm financiamento para recursos essenciais, como conselheiros, enfermeiras e psicólogos escolares. Por exemplo, um relatório da American Civil Liberties Union descobriu que quase dois milhões de alunos frequentam uma escola com um SPO, mas nenhum conselheiro.vinteEsse mesmo relatório revelou que seis milhões de alunos frequentam uma escola com um SPO e nenhum psicólogo escolar. Finalmente, um em cada quatro alunos está em uma escola com um SPO, mas nenhum conselheiro, enfermeiro, psicólogo escolar ou assistente social. Quando as pessoas pedem o desinvestimento da polícia e o investimento em outras soluções comprovadas que funcionam, esse é exatamente o tipo de desequilíbrio de financiamento que alimenta essas demandas. Esse investimento em OEPs seria muito mais direcionado para funcionários escolares qualificados comprovadamente mais adequados para lidar com o comportamento problemático dos alunos, em vez de para um policial designado para uma escola que não tem educação ou treinamento para fornecer aconselhamento de qualidade ou outro apoios de tipo de trabalho social.vinte e um

Finalmente, um em cada quatro alunos está em uma escola com um SPO, mas nenhum conselheiro, enfermeiro, psicólogo escolar ou assistente social.

Remova a polícia das escolas e invista em apoios e serviços que comprovadamente contribuem para a segurança

Os líderes estaduais e locais também devem remover a polícia das escolas e investir em apoios e serviços muito necessários, como conselheiros, psicólogos, treinamento para professores e administradores e assistência médica. Algumas comunidades já começaram a desviar fundos da aplicação da lei nas escolas, com potencial para oportunidades substanciais de reinvestimento. Os formuladores de políticas devem ser informados pela pesquisa e experiências recentes para redirecionar recursos da implantação de OPS e, em vez disso, investir nas comunidades e nos tipos de abordagens que têm maior probabilidade de tornar as escolas seguras, como conselheiros bem treinados, assistentes sociais e professores, e práticas alternativas e restaurativas de justiça para lidar com comportamentos problemáticos.

Portland, Maine, que recentemente votou pela eliminação de SPOs do distrito escolar, disse que reinvestiria a economia de $ 150.000 no orçamento em treinamento de redução de escala para funcionários da escola. Mudar de SPOs pode alterar a base da segurança escolar, como visto em Oakland. Em 2019, o Black Organizing Project recomendou a eliminação do programa SPO e seu orçamento anual de US $ 4 milhões. Eles imaginaram um novo força de pacificadores desarmados que fariam parte do departamento de educação especial ou saúde comportamental de uma escola. A nova equipe passaria por treinamento em desaceleração, práticas informadas sobre traumas e eliminação de preconceitos raciais.22Em junho de 2020, o conselho municipal votou para eliminar oficialmente o programa SPO e investir em um modelo que adote algumas das principais iniciativas do Projeto.23

REFORMAS DE LONGO PRAZO

Romper o fluxo da escola para a prisão

Estudos mostram que a presença de OEPs resulta em punições mais severas para ofensas menores do que os administradores escolares teriam administrado de outra forma. Os alunos dessas escolas têm maior probabilidade de serem presos e encaminhados ao sistema de justiça criminal.24 Outro estudo perguntou a ambas as OEPs e administradores escolares suas opiniões sobre a disciplina. O estudo relatou que quando as filosofias de SPOs e administradores foram comparadas dentro da escola, 83 por cento dos administradores escolares eram mais orientados para a prevenção do que os SPOs estacionados em suas escolas. Há uma sugestão aqui de que as SPOs são mais propensas a buscar respostas disciplinares do que prevenção, resultando em punições mais severas e aumento de prisões.25 Essas práticas de policiamento, que expõem desproporcionalmente crianças negras ao sistema de justiça em uma idade jovem, estão relacionadas a uma maior probabilidade de encarceramento na idade adulta. Isso é comumente referido como o oleoduto da escola para a prisão.

Permitir que os policiais lidem com pequenas infrações nas escolas desnecessariamente marca o primeiro contato do aluno com o sistema de justiça criminal, potencialmente configurando-o para uma vida inteira de consequências colaterais. Em todo o país, houve 44.370 prisões em escolas durante o ano letivo de 2013–2014, o que aumentou para 51.780 prisões no ano letivo de 2015–2016.26Sete por cento de todas as prisões de jovens ocorreram em escolas, e muitos desses incidentes poderiam ter sido efetivamente tratados por funcionários da escola em vez de SPOs. UMA Washington Post a revisão descobriu que muitos alunos foram acusados ​​de crimes por delitos menores, como jogar um avião de papel, chutar uma lata de lixo, usar calças caídas e jogar uma cenoura em um professor . 27

Permitir que os policiais lidem com pequenas infrações nas escolas desnecessariamente marca o primeiro contato do aluno com o sistema de justiça criminal, potencialmente configurando-o para uma vida inteira de consequências colaterais.

Essas políticas de tolerância zero estão afetando desproporcionalmente os jovens negros ao colocá-los no sistema judiciário. Os alunos negros representaram 36 por cento das prisões no ano escolar de 2015-2016, apesar de representarem apenas 15 por cento do corpo discente. Enquanto isso, 33% dos presos eram brancos, apesar de representarem 50% dos estudantes. Em Washington D.C., as meninas negras têm quase seis vezes mais probabilidade de serem suspensas da escola do que as brancas. Essa criminalização nas escolas impulsiona as taxas de prisão, com a taxa de prisão per capita de meninas negras mais do que dobrando de 2007 a 2015 e meninas negras presas em uma taxa 30 vezes maior que a de jovens brancas. O estudo atribui parte dessa discrepância ao aumento dos encaminhamentos ao sistema de justiça juvenil para o comportamento típico do adolescente e pequenos comportamentos inadequados que devem ser tratados na escola.28

Embora muitas dessas prisões em escolas possam não acabar sendo processadas no tribunal, elas podem levar a consequências de longo prazo. Uma única prisão pode afetar o desempenho de um aluno e leva a um aumento de 25% na probabilidade de abandono escolar.29A falta de realização educacional também pode ter consequências terríveis na obtenção de empregos adequados.30 Todos esses são componentes do pipeline de escola para prisão.

Alguns argumentam que esse tipo de aplicação agressiva de violações disciplinares das regras escolares cria um ambiente de tolerância zero que ajuda a deter crimes mais graves.31 Este é o princípio básico do policiamento de parar e revistar e de janelas quebradas, pelo qual a fiscalização agressiva de questões menores de qualidade de vida contribui para uma cultura de fiscalização generalizada que previne crimes mais graves. No entanto, essas práticas, que prejudicam as liberdades civis fundamentais, não mostraram tornar as comunidades mais seguras,32alvo pessoas de cor,33e muitas jurisdições foram forçadas a restringir os esforços de aplicação da tolerância zero em resposta às reclamações dos cidadãos e ações legais.3. 4

  • Implementar estratégias para criar alternativas para suspensões e expulsões
  • Criação de culturas escolares saudáveis ​​com base em abordagens comportamentais adequadas à idade e baseadas em incentivos
  • Integração de abordagens de justiça restaurativa baseadas na escola e na comunidade, em vez de práticas disciplinares punitivas
  • Ter um número adequado de conselheiros escolares e equipes de saúde mental bem treinados
  • Investir em apoios comunitários positivos para que os jovens sejam ocupados de forma produtiva fora do horário escolar
  • Envolvendo positivamente famílias de alunos

PESQUISA FUTURA

Reimaginar como podemos tornar as escolas ambientes de aprendizagem mais seguros para todas as crianças requer decisões informadas sobre como alocar recursos de forma mais eficaz. Isso é particularmente preocupante quando se considera quais serviços e apoios disponíveis para os jovens contribuem para escolas seguras. Há uma necessidade urgente de pesquisas adicionais para identificar práticas promissoras e avaliar abordagens não punitivas que apoiem os alunos enquanto os mantêm seguros. Perguntas urgentes incluem medir o impacto na segurança escolar de abordagens que não dependem de policiais escolares, incluindo estratégias para reduzir a suspensão e expulsões, justiça restaurativa baseada na escola e programas de resolução alternativa de disputas, treinamento de funcionários da escola para lidar com questões de segurança escolar e criar um clima educacional seguro e a presença de conselheiros bem treinados e qualificados, profissionais de saúde mental e pessoal de segurança escolar não policial.

CONCLUSÃO

A presença da aplicação da lei nas escolas americanas durante uma era de rápido declínio do crime juvenil desvia recursos preciosos dos serviços de prevenção e apoio, aumenta a probabilidade de um envolvimento mais profundo no sistema de justiça e exacerba as disparidades raciais existentes. Embora empacotado como uma forma de policiamento comunitário, a realidade é que a aplicação da lei na escola resulta em respostas mais punitivas do que na promoção de um ambiente de aprendizagem seguro ao construir confiança e relacionamentos. Continuará a haver necessidade de a polícia responder ao crime nas escolas, mas isso pode ser feito da mesma maneira que a polícia responde ao crime nas comunidades. A presença de policiais na escola como medida preventiva muitas vezes corre o risco de respostas criminosas ao comportamento delinquente com que os administradores devem lidar. Retirar a polícia das escolas e investir as economias em conselheiros, psicólogos e serviços de apoio comprovados tem o potencial de prevenir o crime sem as conseqüências negativas decorrentes do envolvimento do sistema de justiça criminal.

LEITURAS RECOMENDADAS

N / D., Reforma da Justiça Juvenil: Uma Abordagem de Desenvolvimento (Washington, DC: As Academias Nacionais de Ciência, Engenharia e Medicina, Washington, 2013).

Denise C. Gottfredson, et al., Effects of school resource officer on school crime and responses to school crime, Criminologia e Políticas Públicas 19, (2020): 905–940.

Dignidade nas Escolas, Conselheiros, não policiais: Acabando com a presença regular de agentes da lei nas escolas (Dignity in Schools, 2016).