Uma maneira melhor de consertar o lobby

Sumário executivo

Que Washington está corrompido por interesses especiais é talvez a crítica mais comum ao governo federal. Pesquisa após pesquisa revela um público convencido de que os lobistas são uma influência destrutiva, e a maioria das idéias de reforma do lobby assumem um tom distintamente moralizante. Drenar o pântano foi o grito de guerra de Nancy Pelosi em 2006, apoiado por uma promessa de, no primeiro dia, quebrar o vínculo entre os lobistas e a legislação. O presidente Obama também passou sua campanha atacando interesses especiais (como fez McCain), e também fez questão simbólica de promulgar novas regras de lobby para seu governo no primeiro dia.

Este artigo argumenta que a moralização arrogante sobre o lobby erra o alvo: os lobistas não são inerentemente corruptos, nem sua influência primária provém de algum poder diabólico para obrigar automaticamente os resultados legislativos por meio de contribuições de campanha e / ou conexões pessoais, como comumente se acredita. Em vez disso, sua influência vem de sua capacidade de se tornar uma parte essencial do processo de formulação de políticas, inundando escritórios do Congresso com falta de pessoal, pouca experiência e sobrecarga de trabalho com informações e conhecimentos suficientes para ajudar a moldar seu pensamento.



Essa situação, entretanto, está longe de ser benigna. Primeiro, a representação é extremamente unilateral. Dependendo da estimativa, entre dois terços e três quartos de todo o dinheiro gasto em lobby é gasto em nome de empresas. Se o lobby é uma competição de quem tem os recursos para cobrir e controlar o Capitólio e a burocracia federal com argumentos e informações sobre qualquer questão, simplesmente não é uma luta justa. Em segundo lugar, o processo não é adequadamente transparente. O público, a mídia e até mesmo os defensores concorrentes têm dificuldade em saber quais lobistas estão se reunindo com quem, o que estão discutindo e por quê. Sem transparência, a responsabilidade sofre.

Este documento propõe uma solução simples e econômica: A Biblioteca do Congresso deve criar um site que se tornará o fórum online de fato e câmara de compensação para todas as ações de defesa de políticas públicas. Esse site nivelaria o campo de jogo (é muito mais barato postar uma página da web do que contratar um exército de lobistas para chegar a Washington) e aumentaria a transparência e a responsabilidade (se todas as posições e argumentos forem públicos, todos sabem quem está fazendo lobby para quê e por quê). Isso resultará em políticas públicas mais democráticas e mais exaustivamente examinadas.