Entre Brexit e um lugar duro

Em 12 de março, o Parlamento britânico votou de forma esmagadora contra o acordo Brexit proposto pela Primeira-Ministra Theresa May com a União Europeia (pela segunda vez). No dia seguinte, 13 de março, o Parlamento votou pela rejeição da possibilidade de deixar a UE sem um acordo, mas não reconheceu que isso é exatamente o que acontecerá, a menos que eles se reconciliem com o mesmo acordo que rejeitaram no dia anterior.

Ontem, o Parlamento votou pela prorrogação do prazo do Brexit, de forma a evitar a necessidade de conciliar essas duas posições conflitantes. A moção para o atraso inclui um pedido de extensão curta no caso de o acordo de maio ser aprovado na próxima semana em uma terceira votação atualmente marcada para terça-feira, ou, na falta disso, considerar uma extensão mais longa para permitir vários resultados alternativos para a escolha binária atual antes eles. Mas qualquer extensão desse tipo deve ser acordada pela própria UE, e os homólogos europeus estão fartos e dificilmente chegarão a um acordo sem condições que possam forçar o Reino Unido a finalmente escolher entre as únicas opções restantes: o acordo de que não gostam ou o não cenário de negócios que eles (principalmente) temem.

Não foi uma boa semana em Westminster.



Com o passar do tempo, os votos desta semana estão começando a prejudicar a postura política do governo, forçando o reconhecimento de que restam poucas opções para o Reino Unido.

Resta a opção que o Reino Unido rejeitou na terça-feira ou a que rejeitou na quarta-feira: um Brexit suave, incluindo a aprovação do Acordo de Retirada rejeitado duas vezes negociado em maio, ou um Brexit duro sem acordo, que resultaria em caos econômico e social. Muito poucos realmente são a favor de uma saída forçada, mas continua a ser a posição padrão legal.

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Embora a solicitação de extensão pareça uma etapa lógica, ela está repleta de perigos de procedimento. Por outro lado, o Reino Unido pode retirar unilateralmente o aviso do Brexit e reverter todo o processo. Por outro lado, se atrasar o processo de partida é o objetivo do Reino Unido, o caminho a seguir é muito mais complicado. Para isso, nos termos do Tratado da UE, o Reino Unido exigirá o acordo unânime dos outros 27 membros da UE, a ser decidido em uma Cúpula da UE marcada para 21 e 22 de março. Embora seja do interesse de todos evitar uma saída caótica, depois de bem mais de dois anos, a frustração da UE com a disfunção política interna britânica está em um ponto de ebulição. Uma extensão não será concedida sem condições. Provavelmente, o Reino Unido deverá responder a perguntas fundamentais sobre a duração e o propósito de tal atraso.

Para considerar uma gama mais ampla de possíveis próximos passos - incluindo a renegociação do Brexit, novas eleições britânicas ou um segundo referendo - uma extensão de pelo menos cinco meses, e provavelmente mais, seria necessária.

Infelizmente, as eleições para o Parlamento Europeu (PE) marcadas para 23-26 de maio constituem um impedimento fundamental que restringe a concessão de qualquer coisa mais do que uma curta prorrogação. As eleições para o PE são freqüentemente ridicularizadas pelos apoiadores do Brexit. De fato, deixar o desdém dos apoiadores pelo PE e outras instituições da UE foi um grande fator em seus votos pró-Brexit. No entanto, as eleições para o PE são um componente central da governança da União Europeia. Se o Reino Unido recebesse uma extensão do Brexit além dessas eleições, os britânicos seriam obrigados por tratado a realizar suas próprias eleições para o PE. Caso contrário, corre-se o risco de comprometer a legitimidade, a legalidade e o funcionamento das instituições fundamentais da UE, incluindo o PE e a Comissão Europeia, e comprometer os direitos básicos de todos os cidadãos da UE. Este é um passo que a UE não está disposta a dar.

Os defensores de uma longa extensão a veem como uma das únicas vias para o Reino Unido permanecer na UE. Mas comprometer a situação jurídica e a legitimidade da própria UE seria um preço muito alto a pagar.

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Aqueles que argumentam que o Reino Unido poderia realizar rapidamente as eleições para o PE - incluindo, principalmente, o presidente do Conselho Europeu, Donald Tusk - não avaliam a oposição política britânica a fazê-lo; um ponto que ficou evidente pelos suspiros e gargalhadas que saudaram Theresa May quando ela se referiu a essa possibilidade na Câmara dos Comuns no início desta semana. Realizar eleições para o PE no Reino Unido seria visto como um tapa na cara da maioria que votou pela saída do referendo em primeiro lugar, e dada a atmosfera já politicamente venenosa atualmente no Reino Unido, iria inflamar uma Grã-Bretanha já fragmentada, exacerbar tensões e aumentar ainda mais a inimizade política.

A participação britânica nas eleições para o PE também arriscaria desviar o foco dessas eleições em outros países de questões cruciais em torno da resistência ao populismo, política de imigração e integração europeia, e reformulá-los como um proxy para questões relacionadas ao Brexit. Isso perturbaria ainda mais as já delicadas estratégias de coalizão transfronteiriça para os partidos europeus que determinarão a composição política da próxima Comissão Europeia e outros papéis importantes da UE. Também provavelmente reanimaria essas forças dentro do Reino Unido, como as de Nigel Farage, cuja agitação anti-UE catalisou o movimento Brexit em primeiro lugar.

Mesmo uma extensão mais curta não seria algo certo. Antes de concedê-lo, a UE exigirá que o Reino Unido explique o que fará com o tempo extra. A UE não concederá prontamente uma prorrogação simplesmente para continuar o atual impasse. Mas ainda não está claro o que o Reino Unido poderia concordar em oferecer. Eles provavelmente precisariam demonstrar que qualquer extensão seria principalmente para fins de implementação, não para negociações futuras. Mas implementar o quê?

Embora no final a UE possa querer evitar assumir a culpa por um Brexit sem acordo disruptivo, se eles recusarem o pedido de extensão no próximo fim de semana, eles provavelmente jogarão duro mesmo em uma extensão curta. Ao fazer isso, a UE estaria forçando o Reino Unido a reconhecer que eles teriam pouca escolha a não ser votar a favor do mesmo acordo que agora foi rejeitado duas vezes. Embora o acordo de maio ainda não receba o apoio da maioria, dada a alternativa de nenhum acordo, é provável que, a fim de evitar um desastre de não acordo, possa ser repassado em uma base interpartidária, embora ao custo político de depender de votos do Partido Trabalhista de oposição.

Os trabalhistas podem estar dispostos a fornecer apoio suficiente para o acordo, mas somente se for complementado por compromissos de buscar um relacionamento futuro ainda mais suave com a UE, provavelmente com base no Modelo do Espaço Econômico Europeu (EEE) . Os trabalhistas podem ainda insistir em um compromisso com a continuação da adesão ao União Aduaneira da UE , um movimento que neutralizaria a questão do backstop irlandês. Este assim chamado Noruega Mais A opção representaria a forma mais suave de Brexit, fornecendo a maioria dos custos, mas menos benefícios do que a atual adesão da Grã-Bretanha à UE permite. O Norway Plus seria recebido pela UE com um grande suspiro de alívio, pois representaria um dos resultados menos perturbadores possíveis.

No entanto, seria devastador para os cidadãos que imaginam um Reino Unido verdadeiramente soberano, capaz de agir de forma independente, fechar seus próprios acordos comerciais e ser libertado das algemas de Bruxelas.

Um resultado do Norway Plus também representaria uma fissura potencialmente irreversível no Partido Conservador. Os votos desta semana já expuseram a perda total da disciplina partidária, desrespeito pela liderança do partido e desdém pelas estruturas e protocolo do partido. O parlamento britânico, visto por séculos como uma espécie de modelo de democracia representativa, tornou-se um reality show televisionado internacionalmente que beira a farsa.

Será irônico se o final do jogo resultar no mais suave dos Brexits, perda da estatura britânica e da posição no palco mundial, e a ruptura do partido Conservador. Afinal, foi o desejo de David Cameron de reconciliar e unir seu partido resolvendo o confronto interno do partido sobre o papel britânico na Europa que o levou a convocar o referendo em primeiro lugar. Na verdade, o que começou como um meio de manter o partido Conservador unido agora parece provável que acabará com a festa dilacerada. Quando May finalmente renunciar, como parece inevitável, a batalha por seu sucessor irá expor ainda mais a divisão profunda e irreconciliável dentro de seu partido.

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Dentro Janeiro de 2018 , Escrevi que as opções disponíveis para o Reino Unido acabariam se resumindo à Noruega versus No Deal e que o governo britânico deveria passar o ano educando o público e demonstrando franqueza sobre as opções limitadas que o Brexit realmente oferece. Theresa May e seu governo não o fizeram. Agora, com duas semanas restantes, a Grã-Bretanha foi exposta como tendo jogado muito mal uma mão fraca.