Além do boom e da queda: colocando a tecnologia limpa no caminho para a independência do subsídio

Nota do editor: Mark Muro é um dos principais autores do artigo, Beyond Boom & Bust; ele é pesquisador sênior e diretor de políticas do Programa de Política Metropolitana da Brookings.

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Na ausência de uma reforma significativa e oportuna da política de energia, o recente boom nos setores de tecnologia limpa dos Estados Unidos pode fracassar.



Impulsionados pela inovação privada e pelo empreendedorismo, bem como pelo apoio crítico do setor público na forma de créditos fiscais, concessões e garantias de empréstimos, vários segmentos de tecnologia de energia limpa (ou tecnologia limpa) cresceram fortemente nos últimos anos, enquanto progrediam em custo e desempenho.

Apesar deste sucesso recente, no entanto, quase todos os segmentos de tecnologia limpa nos Estados Unidos continuam dependentes de subsídios de produção e implantação e outras políticas de apoio para ganhar uma posição em expansão nos mercados de energia de hoje. Agora, muitos desses subsídios e políticas estão prestes a expirar - com implicações substanciais para a indústria de tecnologia limpa.

Este relatório tem como objetivo fazer um balanço das futuras mudanças nos programas e subsídios federais de tecnologia limpa (Parte 1); examinar seu provável impacto nos principais segmentos de mercado de tecnologia limpa (Parte 2); e traçar um curso de reforma política que pode avançar a indústria de tecnologia limpa dos EUA além do ciclo atual de expansão e queda (Parte 3).

Ao longo do caminho, este relatório fornece uma análise abrangente da trajetória de gastos de 92 políticas e programas federais distintos de apoio aos setores de tecnologia limpa no período de 2009 a 2014. Como esta análise ilustra, uma era de aumento dos gastos com energia limpa apoiada pelo American Recovery and Reinvestment Act de 2009 (ARRA) está agora chegando ao fim, coincidindo com a expiração de vários programas e créditos fiscais adicionais delimitados pelo tempo. Como resultado, partes importantes da indústria de tecnologia limpa podem agora prever uma redução substancial do apoio federal.

Ao mesmo tempo, os subsídios de mercado estão sendo cortados em vários mercados europeus, reduzindo as oportunidades de exportação para os fabricantes de tecnologia limpa dos EUA e levando a um excesso de oferta e margens em declínio, mesmo com o aumento da pressão do gás natural de baixo custo no país e de fabricantes estrangeiros de tecnologia limpa no exterior .

Os setores de tecnologia limpa dos EUA, portanto, enfrentam uma combinação de novos desafios. Sem uma reforma política oportuna e direcionada, vários setores provavelmente enfrentarão mais falências, consolidações e contração do mercado no futuro.

E, no entanto, o fim do atual sistema de subsídios à tecnologia limpa não precisa ser desastroso. Na verdade, pode ser uma oportunidade para as reformas necessárias e um maior crescimento da indústria, embora deva ser abordada com cuidado tanto pelos formuladores de políticas quanto pelos líderes empresariais.

Afinal, muitos dos subsídios e programas de energia limpa existentes atualmente são mal otimizados, caracterizados por um ciclo de expansão e retração de ajuda e retirada, ou precisam de uma revisão completa graças ao recente progresso no preço e desempenho de tecnologias subsidiadas ou a aumento da carga fiscal imposta por alguns programas.

O fim do atual regime de política, portanto, oferece a oportunidade de implementar reformas inteligentes que não apenas evitem um colapso potencial das tecnologias limpas, mas também aceleram o progresso tecnológico e utilizam os recursos dos contribuintes de forma mais eficaz. Políticas bem elaboradas, que impulsionam com sucesso a inovação e o amadurecimento da indústria, poderiam fornecer aos setores de energia limpa dos EUA uma estrutura mais estável para avançar em direção à independência de subsídios e à competitividade internacional de longo prazo.