Orçamento bienal: um primeiro passo para a reforma do processo orçamentário

Presidente Price, Ranking Membro Van Hollen e membros do Comitê:

Estou feliz por estar de volta diante de um de meus dois comitês favoritos e muito satisfeito por vocês estarem focando a atenção na reforma do processo orçamentário. Nenhum processo pode facilitar as decisões de orçamento. Mas o processo de decisão do orçamento do Congresso prescrito pela lei atual é tão complexo e misterioso que foi completamente quebrado e substituído por soluções alternativas ad hoc. Além disso, o processo atual está focado no curto prazo e permite que o Congresso ignore a sustentabilidade fiscal de longo prazo. Um novo processo é necessário.

O ex-Presidente de Orçamento do Senado Pete Domenici e eu concluímos recentemente uma Proposta para Melhorar o Processo Orçamentário do Congresso (em anexo) na qual enfatizamos três temas principais:



  • O processo orçamentário deve incluir TODOS os gastos e receitas federais. Não deve deixar direitos ou despesas fiscais no piloto automático, mas sim sujeitá-los a revisão periódica e tomada de decisão.
  • O processo orçamentário deve ser transparente e concluído no prazo.
  • O processo orçamentário deve ter a adesão do presidente e da liderança do Congresso.

O orçamento bienal é um primeiro passo importante para uma reforma mais ampla do processo orçamentário e eu apoio fortemente o projeto de lei do Representante Reid Ribble, H.R. 1610, um projeto bipartidário com incríveis 225 co-patrocinadores.

Se o Congresso aprovasse uma resolução orçamentária bienal no primeiro ano de cada Congresso e as dotações para os dois próximos anos fiscais, seria mais fácil para as agências do Executivo planejar com antecedência e usar os recursos com sabedoria. Seria mais fácil para o Congresso fazer mudanças significativas nos gastos, sejam positivas ou negativas, com um horizonte de tempo de dois anos. Os gerentes de programa poderiam gastar menos tempo defendendo seus orçamentos e mais tempo executando seus programas. Os comitês do Congresso, incluindo este, gastariam menos tempo revisando orçamentos e mais tempo supervisionando a eficácia com que o dinheiro é gasto. É claro que aconteceriam acontecimentos imprevistos ou emergências genuínas, como agora, e teriam de ser tratados por dotações suplementares ou fundos de contingência, mas isso não parece um grande problema. Nem a necessidade de projetar premissas econômicas com um ano a mais de antecedência.

Na verdade, o Congresso já migrou para um orçamento de dois anos, estabelecendo efetivamente limites para os gastos discricionários por dois anos consecutivos. Mais recentemente, na Lei do Orçamento Bipartidário de 2015, e antes disso no acordo Ryan-Murray codificado na Lei do Orçamento Bipartidário de 2013, o Congresso agiu bienalmente.

Em suma, acredito que o orçamento e a apropriação bienais aliviariam a carga de trabalho do Congresso, permitiriam um melhor planejamento, deixariam tempo para uma supervisão mais completa do Congresso e tornariam mais provável que o processo orçamentário fosse concluído no prazo.

Na proposta Rivlin-Domenici, sugerimos que, no interesse de uma ação oportuna, o Congresso se penalizasse por não adotar uma resolução orçamentária até 15 de abril, antecipando qualquer recesso planejado até que um acordo de conferência seja promulgado. Também acreditamos que a imprudência do teto da dívida deve ser evitada alterando-se automaticamente o teto da dívida para ser consistente com a resolução orçamentária bienal e que as paralisações do governo devem ser evitadas continuando os gastos automaticamente no nível do ano passado se os projetos de apropriação não forem aprovados e assinados até o momento o ano fiscal começa.

Mas as apropriações, sejam anuais ou bienais, cobrem apenas cerca de um terço dos gastos federais totais e não são a fonte do crescimento futuro dos gastos que deve ocorrer à medida que a população envelhece e os custos com saúde continuam a aumentar. A maior fraqueza no processo orçamentário atual é que os principais direitos - Seguro Social, Medicare e Medicaid estão efetivamente fora do processo orçamentário. Os gastos com esses programas continuam automaticamente, sem desencadear qualquer ação do Congresso, como acontece com a enorme quantidade de gastos que ocorre no código tributário. Se o Congresso pretende tomar as ações deliberadas necessárias para controlar o aumento da dívida futura, ele deve incluir todos os gastos (incluindo despesas com impostos) e todas as receitas no processo orçamentário.

Além do orçamento bienal e das dotações, o Congresso deve definir metas para os principais programas de direitos e despesas fiscais e estabelecer um cronograma de revisão periódica e tomada de decisões para garantir que as metas sejam cumpridas ou deliberadamente ajustadas.

Por fim, o processo orçamentário é o fórum em que as diferenças entre os ramos devem ser tratadas, debatidas e resolvidas. Requer a participação ativa da liderança dos poderes Executivo e Legislativo. Para tanto, os comitês de orçamento devem ser transformados em comitês de liderança. Seus membros devem incluir os presidentes e membros graduados dos principais comitês fiscal, tributário e econômico. A adesão presidencial também é necessária, seja tornando a resolução orçamentária bienal uma lei a ser assinada pelo presidente ou de alguma outra forma.

Concluindo, elogio o Comitê de Orçamento da Câmara e o congressista Ribble por fazer do processo orçamentário uma prioridade. Incluir todas as receitas e despesas, tomar decisões de maneira mais oportuna e trazer a liderança executiva e legislativa à mesa pode ajudar a produzir um orçamento sustentável mais eficaz. O orçamento bienal é um bom primeiro passo, mas apenas parte do que precisa ser feito.

Obrigado por esta oportunidade de testemunhar.