Última revolta de Bill Clinton; Os defensores do presidente se sentem traídos por seu perdão a Marc Rich

Você sabia que havia muitos comentaristas, apresentadores de talk shows, âncoras de notícias a cabo e políticos cujas vidas se tornariam miseráveis ​​pela ausência de uma presidência de Clinton para falar, falar e falar.

O que você não sabia era a profundidade da compaixão de Clinton. Sentindo claramente a dor desse eleitorado, o ex-presidente criou polêmica suficiente em torno de perdões, presentes e espaço de escritório para manter o negócio anti-Clinton em funcionamento.

A generosidade de Clinton manteve a história viva durante o fim de semana. Ele veio a público na sexta-feira para anunciar que estava pagando por alguns dos presentes que ele e a senadora Hillary Rodham Clinton receberam, e também que sua fundação cobrirá parte do aluguel de suas novas instalações em Manhattan.



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Mas a conquista verdadeiramente notável de Clinton foi criar um consenso contra si mesmo com seu perdão a Marc Rich, popularmente conhecido como o financista fugitivo, e também conhecido como fraude fiscal em grande escala e aniquilador de sanções. Nesse caso, apostaria todo o dinheiro que Rich deve ao governo que os amigos de Clinton estão ainda mais indignados do que seus inimigos.

Veja o caso do deputado Barney Frank, democrata de Massachusetts e membro do Comitê Judiciário da Câmara, que foi um dos defensores mais enérgicos e articulados de Clinton durante a confusão do impeachment. Fiquei muito zangado com isso, diz Frank sobre o perdão dos Rich. Foi uma verdadeira traição de Bill Clinton a todos os que o apoiaram fortemente para fazer algo tão injustificado. Foi desdenhoso.

Depois, há o senador Paul Wellstone, um democrata de Minnesota que é um dos membros mais liberais do Congresso. Isso coloca de volta em foco todas as questões sobre valores e ética em relação ao governo Clinton, disse ele. Acho que foi um engano. Eu não sei por que ele fez isso. As pessoas no país precisam receber mais incentivo sobre os assuntos públicos, não mais motivos para serem cínicos.

Recém-saído de sua batalha contra a nomeação de John Ashcroft para procurador-geral, o senador Pat Leahy, de Vermont, o membro democrata do Comitê Judiciário do Senado, não ficou menos irritado. Foi um perdão terrível, disse ele. Foi imperdoável. Foi ultrajante ... Aqui estava um homem que se envolveu em uma grande fraude e não demonstrou absolutamente nenhum remorso. Normalmente, Leahy acrescentou, perdões vão para aqueles que pagaram pelo menos alguma penalidade por seu crime. Penalidade de Rich? Ele está vivendo uma vida de luxo no exílio na Suíça e na Espanha.

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Notei na página de opinião do The Washington Post que um dos promotores originais no caso Rich foi Martin Auerbach, agora advogado em prática privada. Tendo conhecido Auerbach na faculdade há mais de três décadas, duvido que ele tenha se tornado um conspirador de direita. Então liguei para ele também.

Votei três vezes em Clinton, disse Auerbach, que mora no Brooklyn e se referia a seus votos presidenciais em 1992 e 1996, e sua votação para Hillary Clinton na disputa do ano passado para o Senado. Eu defendi Clinton por anos. Sempre achei que as regras em torno dele mudaram. Mas isso cria uma questão totalmente diferente em minha mente.

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O problema com Rich é que ele torce o nariz para a lei todas as vezes que o país responde a uma crise, seja a crise de energia ou a crise de reféns no Irã. Você pode pensar que as taxas de impostos são muito altas, disse Auerbach. Mas sonegar unilateralmente os impostos de US $ 100 milhões não é o caminho a percorrer.

Auerbach, ainda um político progressista, oferece o que deveria ser uma observação muito preocupante para os liberais. Pense em todas as crianças que fazem ligações telefônicas automáticas e vão para a cadeia. Eles não podem escolher entre ficar atrás das grades ou passar um exílio confortável. E acrescenta: Com certeza gostaria de uma explicação do ex-presidente: o que ele estava pensando?

É possível para os defensores de Clinton argumentar que os inimigos do presidente deram mais importância a algumas das controvérsias pós-presidenciais do que fariam com qualquer outro ex-presidente. Os presentes eram excessivos, tão desnecessários e, bem, tão chatos, sem mencionar uma forma de contornar as regras de presentes que agora cobrem o senador júnior de Nova York. Mas outros presidentes também aceitaram presentes. E o espaço de escritórios em Manhattan é, por definição, caro. Esses erros foram facilmente desfeitos.

Mas o perdão de Rich não pode ser desfeito. Ao se defender na sexta-feira passada, o ex-presidente ofereceu essas sábias palavras. Você nunca tem problemas por dizer não, disse ele. Sim, e às vezes não é exatamente a coisa certa a se dizer.

E.J. Dionne é colunista do Washington Post e membro sênior da Brookings Institution.