A renda familiar negra está aumentando nos Estados Unidos

As manchetes da semana passada sobre o lançamento de novos dados do Census Bureau destacaram um aumento contínuo da desigualdade de renda . O índice de Gini - uma medida estatística da desigualdade de renda - atingiu o nível mais alto registrado em 50 anos , sinalizando que a distribuição de renda nos Estados Unidos é a mais desigual desde que o Bureau começou a rastreá-la em 1967.

Essa tendência perturbadora, no entanto, mascara o progresso econômico que as famílias negras fizeram nos últimos anos. Em 2018, a renda familiar média (o nível em que metade das famílias tem rendas mais altas e a outra metade menos) atingiu $ 41.511. Embora esse nível exceda apenas ligeiramente esse nível (e permaneça estatisticamente inalterado) de 2017, ele continuou a superar o pico pré-recessão de 2007 para a renda familiar média negra de $ 41.134.

A renda das famílias negras excedeu o pico anterior à recessão



Igualmente promissor foi o aumento geograficamente amplo da renda que as famílias negras experimentaram. Das 50 áreas metropolitanas com as maiores populações negras, 18 registraram um aumento estatisticamente significativo na renda mediana dessas famílias entre 2013 e 2018. (Em 31 dessas áreas metropolitanas, a mudança estimada foi positiva, embora não estatisticamente diferente de zero, devido para o tamanho da amostra / variação na Pesquisa da Comunidade Americana.) [1]

Aumento da renda familiar negra em áreas metropolitanas

As áreas metropolitanas no oeste e no sul registraram os maiores aumentos estatisticamente significativos na renda familiar média negra. São Francisco e Seattle lideram a lista, com suas famílias negras típicas ganhando pelo menos 30% a mais em 2018 do que em 2013. Phoenix, Riverside, Califórnia, Tampa, Flórida e Orlando, Flórida estão entre outras áreas metropolitanas de Sunbelt onde famílias negras experimentou grandes ganhos de renda durante aquele período de cinco anos.

Enquanto isso, as cinco áreas metropolitanas com as maiores populações negras - Nova York, Atlanta, Chicago, Dallas e Washington, D.C. - também viram a renda familiar média negra aumentar significativamente, de taxas de 7% na Grande D.C. para 21% na Grande Atlanta.

O que explica esse progresso na renda dos negros? Um fator provável é o aumento das oportunidades de emprego. A proporção de adultos negros em idade produtiva (25 a 54 anos) aumentou significativamente em 38 das 50 áreas metropolitanas de 2013 a 2018. Nas áreas metropolitanas com os maiores aumentos na renda familiar média negra, taxas de emprego para adultos negros aumentou de 5,6 pontos percentuais (Riverside) para espantosos 12,7 pontos percentuais (San Francisco) durante esse período. Houve uma associação positiva e significativa entre a mudança nas taxas de emprego dos negros e a renda familiar média dos negros nas áreas metropolitanas de 2013 a 2018.

No entanto, o aumento do emprego nem sempre se traduz em aumento da renda para as famílias negras. Em Pittsburgh, por exemplo, a proporção de empregados de adultos negros em idade produtiva aumentou de 63% em 2013 para 73% em 2018, com os homens negros experimentando um aumento particularmente pronunciado. Mas a renda familiar média negra em Pittsburgh permaneceu inalterada. Lá, e em áreas metropolitanas como Augusta, Geórgia e Milwaukee, uma forte economia regional pode ter tido sucesso em ajudar trabalhadores negros desempregados fora do campo, mas principalmente em empregos de baixa remuneração que não conseguiram aumentar os padrões de vida típicos para famílias negras. Um novo relatório descobre que Pittsburgh exibe alta segregação ocupacional para homens negros, limitando seu acesso a campos com salários mais altos.

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O crescimento da renda familiar de negros ultrapassou o crescimento de brancos

Em outras áreas metropolitanas, as tendências de renda e emprego para residentes negros podem refletir não apenas a melhoria dos resultados, mas também a mudança das populações locais. Na área metropolitana de São Francisco, por exemplo, o número de famílias negras diminuiu em cerca de 10.000 de 2013 a 2018 (para cerca de 131.000). Os saltos na renda e no emprego da Bay Area para adultos negros podem refletir esse declínio, se o aumento do custo de vida tiver empurrado algumas famílias negras de baixa renda para outras regiões. Em contraste, nas áreas metropolitanas de Sunbelt, a migração interna de famílias negras de maior renda pode ter contribuído para o aumento da renda média.

Apesar desses padrões subjacentes complexos, de 2013 a 2018, a maioria das principais áreas metropolitanas registrou aumentos estimados na renda familiar média negra que ultrapassou a das famílias brancas. Em Phoenix, por exemplo, a renda da família negra típica aumentou 29% (de pouco menos de $ 40.000 para mais de $ 51.000), em comparação com um aumento de 12% para a família branca típica (de $ 63.000 para $ 71.000). Entre as 20 áreas metropolitanas com as maiores populações negras (onde os tamanhos das amostras são maiores), 15 registraram um aumento estimado maior na renda média dos negros do que na renda média dos brancos. [dois]

É claro que, como ilustra o exemplo de Phoenix, lacunas substanciais permanecem entre as rendas medianas de negros e brancos na maioria das principais áreas metropolitanas. Em 2018, a família branca típica em áreas de Sunbelt, como Phoenix, Riverside e Tampa, tinha uma renda de 20% a 40% mais alta do que a família negra típica. Nas áreas metropolitanas do norte, incluindo Milwaukee, Minneapolis e Cleveland, essa diferença de renda média era muito maior: entre 120% e 140%. Chicago, Filadélfia e Pittsburgh também registraram altas disparidades entre brancos e negros. Muitas dessas áreas metropolitanas apresentam taxas extremamente altas de segregação racial e econômica, que limita a mobilidade ascendente para famílias de baixa renda , em parte reforçando as estruturas racistas que desvalorizar bairros negros .

O progresso recente, felizmente, sugere que esses padrões não são imutáveis. Políticas que apóiam um mercado de trabalho restrito, melhoram o acesso dos trabalhadores negros a setores e ocupações com salários mais altos, e maior acessibilidade em áreas de alto custo pode garantir que as principais economias metropolitanas apoiem ganhos de renda contínuos para famílias negras nos próximos anos.


[1] A única mudança negativa dessas 50 áreas metropolitanas foi Baton Rouge, Louisiana, onde a renda familiar média negra caiu cerca de 2%, mas essa mudança não foi estatisticamente significativa.

[dois] O aumento na renda familiar média negra foi estatisticamente significativo em 10 dessas áreas metropolitanas.