A lacuna na pontuação do teste preto-branco: por que persiste e o que pode ser feito

Os afro-americanos têm uma pontuação mais baixa do que os europeus em testes de vocabulário, leitura e matemática, bem como em testes que afirmam medir a aptidão escolar e a inteligência. A lacuna aparece antes de as crianças entrarem no jardim de infância e persiste na idade adulta. Ele diminuiu desde 1970, mas o negro americano típico ainda tem pontuação abaixo de 75% dos brancos americanos em quase todos os testes padronizados. Essa estatística não implica, é claro, que todos os negros pontuam abaixo de todos os brancos. Há muita sobreposição entre os dois grupos. No entanto, a lacuna de pontuação do teste é grande o suficiente para ter consequências sociais e econômicas significativas.

Fechar a lacuna de pontuação no teste de preto e branco provavelmente faria mais para promover a igualdade racial nos Estados Unidos do que qualquer outra estratégia agora em discussão séria. A julgar pelas evidências estatísticas atualmente disponíveis, eliminar a lacuna na pontuação do teste aumentaria drasticamente as taxas de graduação da faculdade de negros, tornando-as quase iguais às taxas de brancos. Essa mudança também permitiria que faculdades seletivas eliminassem as preferências raciais na admissão, que há muito são um ponto crítico para o conflito racial. Eliminar a lacuna na pontuação do teste também reduziria as disparidades raciais nos rendimentos dos homens e provavelmente eliminaria as disparidades raciais nos rendimentos das mulheres.

Reduzir a lacuna de pontuação no teste exigiria esforço contínuo tanto de negros quanto de brancos, e provavelmente levaria mais de uma geração. Mas achamos que isso pode ser feito. Essa convicção se baseia em três fatos. Em primeiro lugar, as diferenças entre brancos e negros no desempenho acadêmico diminuíram desde 1970. Os dados da Avaliação Nacional do Progresso Educacional (NAEP) em jovens de 17 anos mostram que a lacuna de leitura diminuiu mais de dois quintos entre 1971 e 1994. A lacuna matemática diminuiu também diminuiu, embora não tanto. Cinco importantes pesquisas nacionais com alunos do último ano do ensino médio, realizadas desde 1965, mostram a mesma tendência. O mesmo acontece com pesquisas com alunos mais jovens. A lacuna diminuiu porque as pontuações das crianças negras aumentaram, não porque as pontuações das crianças brancas caíram.



Em segundo lugar, mesmo as pontuações de QI respondem claramente às mudanças no ambiente. As pontuações de QI, por exemplo, aumentaram dramaticamente em todo o mundo desde os anos 1930. Na América, 82% dos que fizeram o teste de Stanford-Binet em 1978 tiveram pontuação acima da média de 1932 para indivíduos da mesma idade. O resultado médio do negro no teste de Stanford-Binet em 1978 foi tão bom quanto o do branco médio em 1932.

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Terceiro, quando as crianças negras ou pardas são criadas em lares de brancos, em vez de negros, suas notas nos testes de pré-adolescentes aumentam dramaticamente. As pontuações desses adotados parecem cair na adolescência, mas isso pode facilmente ser porque seu ambiente social e cultural passa a se parecer com o de outros adolescentes negros.

Explicando a lacuna

As explicações tradicionais para a lacuna na pontuação do teste preto e branco não resistiram bem ao teste do tempo. Durante a década de 1960, a maioria dos liberais atribuiu a lacuna a alguma combinação de pobreza negra, segregação racial e financiamento inadequado de escolas para negros. Desde então, o número de famílias negras ricas cresceu dramaticamente, mas os resultados dos testes de seus filhos ainda estão muito aquém dos das crianças brancas de famílias igualmente ricas. A dessegregação escolar pode ter desempenhado algum papel na redução da lacuna de pontuação no teste de negros e brancos no Sul, mas a dessegregação escolar também parece ter custos para os negros, e quando comparamos alunos inicialmente semelhantes nas escolas de hoje, aqueles que frequentam escolas não segregadas aprendem apenas um pouco mais do que em escolas segregadas.

Evidências recentes sugerem que as disparidades nos recursos escolares afetam o desempenho, mas as disparidades de recursos entre crianças negras e brancas diminuíram constantemente com o tempo. A criança negra média agora frequenta a escola em um distrito que gasta tanto por aluno quanto a criança branca média do distrito. As escolas de crianças negras também têm quase o mesmo número de professores por aluno que as escolas de brancos. As escolas predominantemente brancas parecem atrair professores mais qualificados do que as escolas negras, mas embora os alunos negros que frequentam escolas predominantemente brancas provavelmente se beneficiem de ter melhores professores, essa vantagem parece ser compensada pelos custos sociais de estar em um ambiente predominantemente branco. Em qualquer caso, as escolas não podem ser a principal razão para a disparidade na pontuação do teste entre negros e brancos, porque ela aparece antes de as crianças entrarem na escola e persiste mesmo quando crianças negras e brancas frequentam as mesmas escolas. Se as escolas desempenham um papel importante na perpetuação da lacuna, ou as escolas não segregadas devem tratar as crianças negras e brancas de maneira muito diferente, ou então as crianças negras e brancas devem reagir de maneira muito diferente ao mesmo tratamento.

As três explicações conservadoras mais comuns para os genes gap preto-branco, a cultura da pobreza e a maternidade solteira também são difíceis de conciliar com as evidências disponíveis. Não há evidência genética direta a favor ou contra a teoria de que a lacuna entre preto e branco é inata, porque ainda não identificamos os genes que afetam habilidades como leitura, matemática e raciocínio abstrato. Estudos com crianças mestiças e crianças negras adotadas por pais brancos sugerem, entretanto, que as diferenças raciais no desempenho nos testes são em grande parte, senão inteiramente, de origem ambiental.

As diferenças culturais associadas à pobreza crônica podem ser responsáveis ​​por parte da lacuna na pontuação do teste de negros e brancos, mas não podem ser a explicação principal, uma vez que a lacuna persiste entre as crianças ricas. E enquanto os filhos criados por mães solteiras pontuam mais baixo na maioria dos testes padronizados do que os filhos criados por casais, essa diferença quase desaparece quando levamos em consideração o fato de que as mulheres que se tornam mães solteiras vêm de famílias menos favorecidas, têm pontuações mais baixas nos testes e concluem menos escolaridade do que mulheres com maridos.

Novas direções

Suspeitamos que as novas explicações bem-sucedidas para a lacuna na pontuação do teste serão diferentes de suas predecessoras de várias maneiras.

Em primeiro lugar, em vez de enfatizar os tipos de diferenças raciais que economistas e sociólogos geralmente estudam (recursos econômicos dos pais, posição dos pais na hierarquia ocupacional, exposição dos pais à educação formal e arranjos de vida dos pais), teorias bem-sucedidas levarão mais em consideração dos fatores que os psicólogos tradicionalmente enfatizam (a maneira como os membros da família interagem entre si e com o mundo exterior, por exemplo). Uma boa explicação de por que crianças brancas de 5 anos têm vocabulários maiores do que crianças negras de 5 anos provavelmente se concentrará no quanto os pais falam com seus filhos, como eles lidam com as perguntas dos filhos e como reagem a eles. aprender ou deixar de aprender algo, não sobre quanto dinheiro os pais têm.

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Em segundo lugar, em vez de procurar principalmente por diferenças de recursos entre escolas predominantemente negras e brancas, teorias de sucesso provavelmente terão que olhar mais cuidadosamente para a forma como as crianças negras e brancas respondem às mesmas experiências de sala de aula, como estar em uma sala de aula menor, tendo um professor mais competente, ter professor da sua própria raça, ou ter professor com grande expectativa para quem tem desempenho abaixo do normal para sua faixa etária.

Teorias bem-sucedidas, portanto, terão que prestar mais atenção às influências psicológicas e culturais, que são muito mais difíceis de medir do que renda, educação e condições de vida. Coletar dados precisos sobre os hábitos, valores, comportamento e ideias dos pais negros e brancos não é fácil e levaria tempo. Pode muito bem exigir um investimento de tempo e esforço comparável ao esforço empregado no desenvolvimento de testes cognitivos durante a primeira metade do século XX. Mas, sem esse trabalho, corremos o risco constante de ver as diferenças entre preto e branco como um subproduto inevitável dos genes das pessoas ou de fatores culturais que ninguém pode mudar.

Implicações políticas

Nosso argumento de que reduzir a lacuna na pontuação do teste de preto e branco faria mais para mover a América em direção à igualdade racial do que qualquer alternativa politicamente plausível se baseia em duas premissas problemáticas: que as políticas destinadas a reduzir a lacuna na pontuação do teste são de fato politicamente viáveis ​​e que tais políticas podem na verdade, reduzir a lacuna.

O apoio público a quase todas as políticas depende em parte de os beneficiários serem percebidos como merecedores ou indignos. Uma vantagem óbvia dos programas direcionados a crianças é que quase ninguém culpa a ignorância dos alunos da primeira série por sua falta de motivação. Alunos da primeira série de todas as raças parecem ansiosos para agradar. Tanto os adultos negros quanto os brancos costumam pensar que as crianças negras mais velhas não têm motivação acadêmica, mas a maioria dos adultos ainda culpa os pais ou as escolas das crianças, não as próprias crianças. É por isso que Lyndon Johnson enfatizou ajudar as crianças em sua guerra original contra a pobreza.

As políticas que reduzem a lacuna entre negros e brancos não serão, é claro, politicamente populares se melhorarem as pontuações das crianças negras às custas das crianças brancas. Tanto a dessegregação escolar quanto a eliminação de classes academicamente seletivas em escolas não segregadas têm despertado forte resistência dos brancos por causa do custo percebido para as crianças brancas. Mas essas políticas não fariam muito bem aos negros, mesmo que os brancos estivessem dispostos a adotá-las. As estratégias mais promissoras relacionadas à escola para reduzir a lacuna de pontuação no teste de preto e branco parecem envolver mudanças como a redução do tamanho das turmas, estabelecimento de padrões mínimos de competência acadêmica para professores e aumento das expectativas dos professores para alunos de baixo desempenho. Todas essas mudanças beneficiariam negros e brancos, mas todas parecem ser especialmente benéficas para os negros.

Um experimento realizado pelo estado do Tennessee durante 1985-89 descobriu, por exemplo, que reduzir o tamanho das turmas nas primeiras séries aumentou as pontuações dos testes de crianças negras e brancas e que esses ganhos foram mantidos mesmo depois que as crianças passaram para turmas maiores. O experimento também descobriu que os ganhos eram muito maiores para negros do que para brancos. Evidências históricas também parecem apoiar a hipótese de que a lacuna de pontuação do teste de preto e branco cai quando o tamanho da classe diminui. Quando as baixas taxas de natalidade reduziram a matrícula escolar na década de 1970, a proporção professor-aluno aumentou e as aulas diminuíram. Análises independentes de Ronald Ferguson e David Grissmer sugerem que essa mudança no tamanho das turmas foi seguida por um declínio acentuado na lacuna de pontuação no teste de preto e branco.

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Embora medir a competência dos professores seja mais difícil do que contar o número de crianças em uma sala de aula, as pontuações dos testes dos professores mostram uma associação mais forte com o quanto os alunos aprendem do que qualquer outra medida amplamente utilizada. Os exames de competência do professor são, portanto, susceptíveis de impulsionar o desempenho das crianças. Uma vez que os professores reprovados em tais testes estão concentrados em escolas negras, esses exames provavelmente seriam especialmente benéficos para os alunos negros, embora esse benefício possa ser parcialmente compensado pelo fato de os professores reprovados em tais testes também serem desproporcionalmente negros.

A revisão de Ferguson da literatura sobre as expectativas dos professores conclui que os professores têm expectativas mais baixas para os negros do que para os brancos, mas isso ocorre principalmente porque os negros entram na escola com habilidades cognitivas mais fracas do que os brancos e aprendem um pouco menos depois de entrar. Mas Ferguson também encontrou algumas evidências de que as baixas expectativas dos professores têm um efeito mais negativo sobre as crianças negras do que sobre seus colegas brancos.

A pesquisa também sugere que as diferenças entre brancos e negros nas práticas parentais contribuem para a lacuna de pontuação no teste. Melhorar as habilidades dos pais pode, portanto, ser tão importante quanto melhorar as escolas. O quebra-cabeça é como proceder. Como os professores, os pais geralmente desconfiam de conselhos não solicitados sobre como lidar com os filhos. Mas, depois que os pais se convencem de que determinada prática realmente ajuda seus filhos, muitos a adotam. Como uma questão política prática, os brancos não podem dizer aos pais negros para mudarem suas práticas parentais sem provocar acusações de etnocentrismo, racismo e muito mais. Mas os negros dificilmente são os únicos pais que precisam de ajuda. Devemos promover melhores práticas parentais para todos os pais de todas as maneiras que pudermos, incluindo a televisão, que chega a negros e brancos.

Finalmente, os conservadores que desejam melhorar o desempenho acadêmico devem parar de enfatizar a relação entre hereditariedade e desempenho e enfatizar a importância de outra virtude conservadora - a saber, o trabalho árduo. Os americanos parecem ter uma probabilidade incomum de atribuir o fracasso acadêmico à baixa capacidade, em vez de esforço inadequado. Quando Harold Stevenson e James Stigler perguntaram a pais e professores americanos, japoneses e taiwaneses por que algumas crianças se saíam melhor do que outras na escola, os americanos eram mais propensos a enfatizar a habilidade, enquanto os japoneses e taiwaneses enfatizavam o esforço. Essa diferença não parece refletir uma diferença nas crenças fundamentais sobre a causalidade. Crianças em todo o mundo reconhecem que tanto a habilidade quanto o esforço afetam as realizações, e o mesmo provavelmente também se aplica a seus pais. Mas atribuir o fracasso a um esforço inadequado implica que, se você trabalhar mais, aprenderá mais. Atribuí-lo à habilidade serve como desculpa para não fazer nada.

A ênfase dos americanos na capacidade inata pode ter consequências especialmente negativas para os afro-americanos, cuja ansiedade sobre estereótipos raciais e competência intelectual pode até deprimir seu desempenho em testes padronizados. Claude Steele e Joshua Aronson, por exemplo, mostraram que estudantes negros de Stanford, ao contrário de seus colegas brancos, se saem consideravelmente pior nos testes quando são solicitados a registrar sua raça antes de fazer o teste ou quando lhes dizem que o teste mede a capacidade intelectual.

Hora de atenção renovada

Psicólogos, sociólogos e pesquisadores educacionais têm dedicado muito menos atenção à diferença entre as pontuações dos testes entre preto e branco no último quarto de século do que deveriam. Intimidados pela reação hostil ao relatório de Daniel Patrick Moynihan de 1965 sobre a situação da família negra e ao artigo de Arthur Jensen de 1969 argumentando que as diferenças raciais no desempenho em testes eram provavelmente parcialmente inatas, a maioria dos cientistas sociais escolheu tópicos mais seguros e esperava que o problema fosse vá embora. Podemos fazer melhor.