Lacunas de banda larga afetam todos os membros do Congresso

A conectividade digital é a cola da economia americana moderna. De agricultores rurais a líderes empresariais urbanos, todos os setores dependem da banda larga para rastrear mercados, conectar-se com clientes e vender seus produtos. A família americana depende igualmente da banda larga, quer seus filhos tragam para casa salas de aula digitais , adultos remetendo ao trabalho ou famílias inteiras transmitindo conteúdo de vídeo para suas televisões. E os governos em todos os níveis podem usar plataformas digitais para melhorar a prestação de serviços e reduzir custos.

Mesmo assim, apesar de todos os benefícios econômicos da banda larga, o país continua enfrentando um fosso digital significativo no nível doméstico. Primeiro, mais de 22 milhões de pessoas vivem em bairros sem uma conexão de banda larga disponível, definida aqui como uma velocidade de download de 25 Mbps via rede fixa. Em segundo lugar - e talvez o mais preocupante - mais de 73 milhões de pessoas vivem em bairros onde as taxas de assinatura caem para menos de 40%.

Sem conectividade digital contínua, muitas famílias correm o risco de ficar ainda mais para trás na economia avançada do país.



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Preocupações do Congresso: Foco desigual na disponibilidade de banda larga enquanto negligencia a assinatura

O Congresso entende claramente a importância de levar a banda larga a todas as residências do país e continua a torná-la uma prioridade. A Câmara e o Senado realizaram cinco audiências separadas relacionadas à conectividade de banda larga em 2017, e os legisladores de ambos os partidos apresentaram oito projetos de lei separados relacionados à melhoria do alcance físico da banda larga e ao estudo de seu impacto econômico no mesmo período. Estes se baseiam em legislação anterior e financiamento direto para melhorar a infraestrutura de banda larga do país.

Aproveitar totalmente os benefícios econômicos da Internet exigirá que os legisladores e seus funcionários também resolvam as lacunas de assinatura do país.

No entanto, a abordagem legislativa ainda está em desenvolvimento. Embora o Congresso considere políticas relacionadas à expansão da disponibilidade de banda larga, há pouca ou nenhuma atividade legislativa relacionada à adoção da banda larga. Aproveitar totalmente os benefícios econômicos da Internet exigirá que os legisladores e seus funcionários também resolvam as lacunas de assinatura do país.

Com base na análise de todos os 435 distritos eleitorais, cada membro pode se beneficiar das políticas federais que aumentam a disponibilidade e a adoção da banda larga fixa. O desenvolvimento de soluções bipartidárias - especialmente para os constituintes dos membros republicanos, que enfrentam as maiores lacunas de banda larga - garantirá que cada família tenha a chance de participar da economia digital em rápida evolução da América.

Nosso relatório recente, Sinais de angústia digital: mapeamento da disponibilidade de banda larga e assinatura em bairros americanos , fornece dados detalhados e visualizações mostrando onde as lacunas de banda larga remanescentes persistem em todo o país. Esta postagem, no entanto, mergulha nos dados relacionados às jurisdições do Congresso e fornece ideias para os legisladores federais considerarem a implementação para mover a agulha na conexão de todos os americanos à economia digital.

A banda larga está amplamente disponível em todo o país, mas os membros republicanos do Congresso representam desproporcionalmente as populações sem acesso físico à Internet de alta velocidade. No geral, os membros da Câmara Republicana atendem a distritos onde 89,4% dos residentes podem acessar fisicamente uma conexão de banda larga fixa. A diferença equivale a quase 18,6 milhões de pessoas que fisicamente não podem acessar a banda larga em suas casas. Em comparação, os membros da Câmara dos Democratas representam distritos com cobertura de 97,5%, deixando uma lacuna muito menor de 3,5 milhões de pessoas.

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As lacunas de disponibilidade são especialmente pronunciadas no fuso horário Central. O deputado Markwayne Mullin (OK-2) representa o único distrito do país onde a banda larga está disponível para menos da metade da população. Existem cinco outros distritos onde a banda larga está disponível para entre 50 e 60 por cento da sua população, todos os quais estão ao longo desta coluna central (AL-1, MO-8, LA-5, AR-4, MS-3). Embora os republicanos representem a maioria dos distritos de baixa disponibilidade, distritos representados pelos democratas como AZ-1, MS-2, MN-7 e MN-8 também caem no quintil inferior de disponibilidade, cada um abrigando mais de 150.000 pessoas que não podem se conectar a banda larga em sua casa.

Em contraste, 107 distritos podem se orgulhar de disponibilidade de banda larga para todos os residentes. Existem outros 153 distritos onde pelo menos 95 por cento da população tem acesso físico. Esses e outros distritos de alta disponibilidade ficam nas costas ou representam grandes áreas metropolitanas em todo o país. Phoenix, St. Louis e Kansas City são exemplos gritantes dessa vantagem metropolitana, já que seus respectivos distritos desfrutam de uma disponibilidade de banda larga muito superior a seus pares em todo o estado.

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A densidade populacional é um dos principais impulsionadores da disponibilidade de banda larga, impactando desproporcionalmente os republicanos que tendem a representar distritos menos densos do que seus pares democratas. A densidade é um componente crucial na economia da banda larga, pois mais pessoas em um local específico efetivamente reduz os custos marginais de construção por cliente potencial . Superar esse desafio econômico fundamental - seja por meio de distribuição fixa mais barata ou alternativas sem fio - é essencial para fornecer a mais americanos da zona rural acesso a velocidades de banda larga.

A economia da banda larga relacionada à densidade populacional tende a impactar mais adversamente os distritos com tendência republicana. Enquanto os democratas representam distritos com uma densidade populacional média de 252 pessoas por milha quadrada, os distritos republicanos têm uma média de 59 pessoas por milha quadrada.

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As baixas taxas de assinatura de banda larga são um desafio nacional mais difundido e impactam de forma mais consistente todo o espectro político. Todos, exceto 29 distritos em todo o país incluem pelo menos alguns bairros que se qualificam como baixa assinatura, que definimos como setores do Censo, onde não mais que 40 por cento da população assina banda larga doméstica. Dito de outra forma, quase todos os distritos têm bolsões significativos de desconexão digital.

Os legisladores republicanos representam a maior parte desses bairros de baixa adesão, que abrigam mais de 51 milhões de pessoas. Muitas das maiores lacunas são nos mesmos distritos com disponibilidade limitada de banda larga. No entanto, em outros, como o distrito do Rep. Thomas Rooney (FL-17) no centro-sul da Flórida e o distrito do Rep. Doug Collins (GA-9) no centro-norte da Geórgia, a banda larga está amplamente disponível, mas o número de assinantes é baixo.

Os legisladores democratas representam mais de 22 milhões de pessoas que vivem em bairros de baixa assinatura. Nos distritos com as maiores lacunas de assinatura, na maioria das vezes a banda larga está amplamente disponível. O distrito da deputada Lucille Roybal-Allard (CA-40) no leste de Los Angeles tem 100 por cento de disponibilidade, mas quase meio milhão de pessoas vivem em bairros de baixa assinatura. Desafios de assinatura semelhantes em distritos com alta disponibilidade incluem TX-34, TX-33 e NM-1.

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As taxas de assinatura mais altas são encontradas em distritos que atendem às costas e grandes áreas metropolitanas. Nossa pesquisa descobriu que as taxas de assinatura mais altas são encontradas predominantemente em bairros que abrigam residentes com renda e níveis educacionais mais altos. O maior número desses bairros costuma ser encontrado em áreas metropolitanas com rendimentos elevados e que concentram indústrias que demandam mão de obra bem-educada. Não é nenhuma surpresa, então, que os distritos que atendem a esses tipos de comunidades tendem a ter as taxas de assinatura mais altas.

Ambos os partidos políticos atendem a um número relativamente igual de residentes em bairros de alta assinatura, ou setores do Censo, onde pelo menos 80% das pessoas são assinantes. Isso inclui distritos suburbanos em torno da cidade de Nova York, Dallas, Tampa e Washington, D.C. representados por republicanos. Eles também incluem uma mistura de distritos urbanos e suburbanos de Boston a Kansas City e San Diego. Mas tenha em mente que nenhum distrito congressional consegue assinatura universal entre todos os residentes.

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A liderança do comitê está bem posicionada para liderar a melhoria da disponibilidade e adoção da banda larga. Com os republicanos detendo maioria nas câmaras do Congresso e na banda larga, um componente central dos debates nacionais em torno do investimento em infraestrutura, os líderes de seus comitês têm uma oportunidade única de definir uma agenda para a banda larga nos próximos anos.

Muitos desses líderes de comitês precisam apenas olhar para seus distritos de origem para ver os desafios digitais enfrentados por seus constituintes. A deputada Marsha Blackburn (TN-4) atualmente preside o importante Subcomitê de Comunicações e Tecnologia da Câmara, embora esteja se preparando para concorrer a uma cadeira no Senado no Tennessee. A banda larga não atende 25 por cento dos constituintes em seu distrito natal, enquanto 38 por cento das pessoas vivem em bairros de baixa assinatura. Seu subcomitê está subordinado ao comitê de Energia e Comércio, onde o presidente Greg Walden (OR-2) representa um distrito com 44% das pessoas vivendo em bairros de baixa assinatura. Uma política federal de banda larga aprimorada pode fazer uma diferença real em seus distritos.

Incentivos semelhantes existem para a liderança do Senado em comitês relevantes. O senador John Thune (SD) preside o comitê de comércio, ciência e transporte, que inclui o subcomitê de comunicações, tecnologia, inovação e Internet presidido pelo senador Roger Wicker (MS). Dakota do Sul e especialmente Mississippi têm pronunciado lacunas na disponibilidade de banda larga e assinaturas.

Distrito Festa Representante Atribuição do comitê Disponibilidade de banda larga Compartilhamento de baixa assinatura Compartilhamento de alta assinatura
NJ-06 D Frank Pallone, Jr. Membro de classificação, Comitê de Energia e Comércio da Câmara 100,0% 0,0% 44,9%
NJ-07 R Leonard Lance Vice-presidente, Subcomitê de Comunicações e Tecnologia da Câmara 100,0% 7,2% 62,9%
OR-02 R Greg Walden Presidente, Comitê de Energia e Comércio da Câmara 89,0% 43,5% 8,0%
PA-14 D Michael Doyle Membro de classificação. Subcomitê de Comunicações da Câmara 100,0% 6,8% 25,1%
TN-07 R Marsha Blackburn Presidente, Subcomitê de Comunicações e Tecnologia da Câmara 75,2% 38,5% 18,5%
TC-06 R Joe Barton Vice-presidente, Comitê de Energia e Comércio da Câmara 94,5% 17,6% 8,2%

A questão que o Congresso deve adicionar à sua pauta de banda larga: como aumentamos a assinatura? Conforme mencionado, o Congresso merece crédito por continuar a explorar o papel federal no aumento da disponibilidade de banda larga. Faz sentido acompanhar como os desenvolvimentos na tecnologia sem fio podem levar a melhorias impulsionadas pelo mercado ou estudar como os subsídios federais rigidamente controlados podem incentivar a prestação de serviços. Como tal, a legislação proposta atualmente caminha nessa direção.

Uma questão potencialmente mais complicada, mas geograficamente mais difusa, é promover a assinatura de banda larga. Aqui, a função federal é limitada ao programa Lifeline, que subsidia serviços de banda larga, programas educacionais e de informação administrados pela NTIA e apoio canalizado para ativos da comunidade, como bibliotecas. Na verdade, os maiores programas nacionais de apoio a preços são oferecidos por empresas privadas, como Comcast’s Internet Essentials e Cox’s Connect2Compete. Há também um sentimento de que a crescente penetração dos smartphones pode preencher lacunas, mas os smartphones não são substitutos para a banda larga doméstica - eles são complementos.

A banda larga é simplesmente importante demais para não estar presente em todos os lares americanos.

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A banda larga é simplesmente importante demais para não estar presente em todos os lares americanos. Fazer com que a banda larga seja tão onipresente quanto o serviço de eletricidade e água exigirá conversas difíceis sobre o papel federal em torno do treinamento de habilidades digitais, suporte de preços e como pagar por isso. Mas não fazer nada provavelmente significa novas barreiras às oportunidades, especialmente para nossos jovens que não têm escolha se moram em uma casa com assinatura de banda larga. Não devemos aceitar esse futuro.

Explore os dados:

MAPAS DO DISTRITO CONGRESSIONAL