Arthur Okun da Brookings Institution - Pai do Índice de Miséria

Nestes dias de turbulência econômica mundial, fala-se muito sobre o índice de miséria - que é calculado somando a taxa de desemprego e a taxa de inflação anual.

O índice de miséria foi inventado pelo economista Arthur Okun na década de 1970, quando ele era um acadêmico na Brookings Institution. Anteriormente, ele serviu como membro do Conselho de Consultores Econômicos do Presidente Lyndon B. Johnson e professor em Yale.

O momento da invenção do termo índice de miséria não foi acidental. Na década de 1970, os Estados Unidos - e, de fato, grande parte do resto do mundo - sofreram tanto com a alta inflação quanto com o alto desemprego.



A situação foi chamada de estagnação. Foi causado principalmente por um boicote da OPEP aos embarques de petróleo do Oriente Médio para os Estados Unidos e outras nações ocidentais em retaliação à ajuda americana a Israel durante a Guerra do Yom Kippur.

O embargo do petróleo elevou os preços e desacelerou o crescimento econômico.

Em meio a essa série de desenvolvimentos interligados, o mercado de ações despencou, como aconteceu durante a crise atual.

Durante a administração de Richard Nixon (1969-74), o índice de miséria subiu para 13,61.

O pico durante a presidência de Gerald R. Ford (1974-77) foi 19,9, e foi um fator importante em sua derrota na eleição presidencial de 1976.

Durante a presidência de Jimmy Carter (1977-1981), o índice de miséria atingiu 21,98 e foi pelo menos parcialmente responsável por sua derrota na eleição de 1980.

A leitura do índice de miséria mais recente é 7,8. A avaliação da história da presidência de George Bush, sem dúvida, será afetada pelos altos e baixos do índice durante seu mandato.

Enquanto estava na Brookings, Arthur Okun explorou vários aspectos de sua invenção do índice de miséria em vários livros, incluindo: Curing Chronic Inflation (1978), Price and Quantities, a Macroeconomic Analysis (1981), The Political Economy of Prosperity (1970) e Equality and Efficiency, the Big Trade-Off (1975).