Lei de neutralidade da rede da Califórnia e o caso de serviços governamentais de classificação zero

2018 da Califórnia lei de neutralidade da rede , SB-822, entrou recentemente em vigor e já foram levantadas preocupações sobre a legalidade de classificação zero , a prática pela qual acordos comerciais e decisões unilaterais dos operadores de rede estão isentos de preços ao consumidor. De acordo com a lei de neutralidade da rede da Califórnia, os programas de dados patrocinados e de classificação zero violam a nova lei porque determinado conteúdo não pode ser excluído dos limites de dados do consumidor ou preços com base no uso.

O que desencadeou o debate foi o aplicativo de telessaúde, VA Video Connect , oferecido pelo Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA (VA), que permite aos veteranos e seus cuidadores se reunirem com provedores de assistência médica de VA por meio de um computador, tablet ou dispositivo móvel. Menos de 2019 acordo entre o VA e as operadoras sem fio, o aplicativo é oferecido gratuitamente para veteranos que usam seus smartphones, sem contar para seus limites de dados. Mas não muito depois de um e-mail vazado revelar que os provedores de serviços de Internet (ISPs) participantes e o VA estão preocupados que seu acordo viole a lei de neutralidade da rede da Califórnia, apesar do objetivo do aplicativo de conectar veteranos com serviços remotos de saúde. Como os funcionários do VA supostamente falam com o escritório do procurador-geral do estado, a ideia de que tal aplicação de classificação zero deve ser advertida é interessante, especialmente porque este acordo pode ser de interesse público.

A maioria dos consumidores está familiarizada com a classificação zero e os dados patrocinados no mercado móvel, pois os serviços de streaming comercial, como música e filmes, são frequentemente isentos de limites de dados ou agrupados em pacotes de serviços mensais ilimitados. Para os provedores de serviços sem fio, tais ofertas permitem que eles se diferenciem de outras operadoras e compensem as cobranças duplas de provedores de aplicativos e software como a Netflix que poderiam ser incorridas por seus consumidores.



Mas o conceito de neutralidade da rede codifica que todo o conteúdo e tráfego online sejam tratados igualmente para impedir os ISPs de desacelerar, restringir ou bloquear aplicativos online, especialmente para preferir seus próprios produtos em detrimento de outros. Em teoria, a regulamentação da neutralidade da rede também proíbe programas de dados patrocinados ou de classificação zero, que podem aceitar garantias ou sobretaxas de entrega de conteúdo a determinados clientes.

A Federal Communications Commission (FCC) adotou os princípios de neutralidade da rede sob o Pedido aberto pela Internet de março de 2015 , e sobretaxas proibidas especificamente para melhores do que melhores esforços, ou priorização paga para evitar o tratamento diferenciado de conteúdo online. Mas a ressalva na Ordem de 2015 era o uso do padrão de conduta geral para avaliar produtos e serviços em potencial de ISPs caso a caso, incluindo preços em camadas e limites de dados versus medição de uso isento como classificação zero. Em 2017, o Trump FCC revogado o regulamento de 2015, especialmente as disposições da transportadora comum, e reinstituiu a classificação zero e programas de dados patrocinados depois que os tribunais consideraram que a Ordem foi uma violação da autoridade da agência.

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A Califórnia e outros estados responderam rapidamente a essa revogação estabelecendo seus próprios regimes de neutralidade da rede, incluindo Vermont, Washington e Oregon. Na sessão legislativa de 2021, outros nove estados já introduzido contas semelhantes. Alguns congressistas democratas também flertaram com a ideia de reintegrando a Ordem de 2015 da FCC revogada pela Trump FCC, incluindo a reconsideração das disposições de transporte comum do Título II em ISPs.

À primeira vista, o aplicativo VA parece violar diretamente a lei da Califórnia. Pelo contrário, a professora de direito de Stanford, Barbara van Schewick argumenta que o problema real recai sobre os ISPs que deveriam eliminar totalmente os limites de dados para os consumidores ou reduzir os custos de planos de serviço ilimitados, o que seria permitido sob as disposições de neutralidade da rede. Mas para os veteranos afetados pelo possível desligamento do aplicativo de telessaúde, ambos os argumentos exigirão mais mitigação de longo prazo (o VA tem dois anos para cumprir) e possível litígio a ser julgado. Em vez de escolher quais aplicativos devem ser permitidos para classificação zero, os estados com regulamentos atuais de neutralidade da rede, a FCC e o Congresso devem considerar exceções de interesse público, mesmo em uma base caso a caso, para classificação zero e programas de dados patrocinados que minimizar as preocupações com a acessibilidade da banda larga e oferecer acesso irrestrito ao governo e ofertas de conteúdo com suporte do governo. A pandemia global trouxe à tona o aumento da exclusão digital, oportunidades econômicas e sociais quando as pessoas não estão conectadas a recursos governamentais essenciais. Opções de tecnologia mais criativas podem resolver isso.

A influência da pandemia nas necessidades digitais e sociais urgentes

Em pouco mais de um ano, as preocupações com a saúde pública aceleraram a digitalização das atividades analógicas, desde as compras até o aprendizado à distância. Mais de 80% da população dos EUA ter smartphones ou outros dispositivos móveis para se conectar, especialmente as populações vulneráveis. Pessoas de cor, baixa renda, mais velhas, rurais, menos deficientes e populações estrangeiras sem banda larga doméstica, PCs ou laptops tendem a ser mais dependente de smartphone quando se trata de acessar escolas, locais de trabalho, empresas e escritórios do governo, que operam em grande parte a partir de plataformas remotas desde o início da pandemia.

Mais de 40 milhões de pessoas se inscreveram para desemprego benefícios de seguro no pico de fechamentos de trabalho - muitos por meio de acesso online. Um número igual de alunos do ensino fundamental e médio utilizou dispositivos sem fio, de smartphones a pontos de acesso, para participar do ensino à distância. Hoje, alguns estados estão usando aplicativos em smartphones e outros dispositivos sem fio para agendamento de vacinas, entre outras coisas. O VA relatou que o aplicativo de telessaúde agora em risco sob a lei da Califórnia tinha mais de 120.000 veteranos acessam para cuidados durante o alto estresse nos hospitais, que aumentou sua capacidade de atender regularmente cerca de 2,6 milhões de veteranos de locais remotos com transporte limitado ou hesitação em relação a visitas médicas pessoais.

A crescente demanda por esses serviços sociais torna o caso inicial de conteúdo de classificação zero que apóia o interesse público de usuários online mais vulneráveis. Infelizmente, a Califórnia não teve a previsão de entender como suas regras podem afetar certas populações e os aplicativos que os atendem, razão pela qual algumas exceções devem ser feitas para aplicativos de classificação zero e programas orientados para o bem público.

Zero-rating e o programa federal Lifeline

Antes de entrar em quais modificações podem ser feitas na lei de neutralidade da rede da Califórnia, há outra oportunidade em relação ao uso de classificação zero e outros programas de dados patrocinados para apoiar populações vulneráveis. O federal Lifeline programa, que é administrado pela FCC por meio do Empresa Administrativa de Serviço Universal (USAC), oferece um desconto de até US $ 9,25 para consumidores qualificados em serviços de comunicação - seja por telefone ou banda larga. O benefício do programa, que foi estabelecido pelo presidente Reagan em 1985, permaneceu um tanto estagnado desde seu início, apesar das transições de telefonia para serviços sem fio para banda larga. As propostas foram compartilhadas com a FCC atual sobre como modernizar o programa com ofertas e financiamentos mais competitivos, maior controle do consumidor sobre como eles usam o benefício e expansão para agências governamentais focadas em serviços humanos e sociais.

A prova de conceito do acordo do VA com as operadoras sem fio sugere que a classificação zero ou o patrocínio do governo de conteúdo crítico não apenas reduz os custos mensais de dados, mas também incentiva seu uso. Complementar e expandir o programa atual da Lifeline com acesso zero ao conteúdo governamental pode apoiar as habilidades dos assinantes qualificados para:

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  • Encontre habitações com assistência federal por meio do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano dos EUA.
  • Inscreva-se e conclua o treinamento ou credenciamento da força de trabalho exigida por meio de sites estaduais e federais da força de trabalho.
  • Inscreva-se para benefícios públicos online e monitore seus resultados de saúde pós-pandemia por meio do Departamento de Saúde e Serviços Humanos e departamentos de saúde locais.
  • Acesse os serviços de aprendizagem precoce e desenvolvimento infantil disponibilizados pelo Departamento de Educação.

A isenção automática de domínios dot.gov de limites de dados nesses e em outros casos de uso implicaria em acordos como aquele com o VA, onde as agências federais poderiam trabalhar com os ISPs para subsidiar os dados gratuitos ou estabelecer um acordo financeiro entre o USAC e os ISPs para cobrir o custos. O último arranjo poderia obrigar a taxas mais altas de participação no programa Lifeline existente, especialmente entre os participantes que recebem benefícios do governo. Programas de dados patrocinados entre agências governamentais, ISPs e outros provedores também podem apresentar ofertas de conteúdo orientado para o interesse público por meio de parcerias com mecanismos de busca de empregos online ou hospitais que oferecem monitoramento remoto de pacientes clinicamente mal atendidos, onde dados gratuitos melhoram as comunicações e o envolvimento. Embora esses e outros programas pudessem acontecer agora sob a atual FCC, eles seriam proibidos na Califórnia e corriam risco se regulamentações rigorosas de neutralidade da rede fossem restabelecidas nacionalmente, o que leva às seguintes recomendações para líderes estaduais e federais.

1. A Califórnia poderia alterar sua lei de neutralidade da rede para incluir uma revisão caso a caso de programas de dados patrocinados e de classificação zero.

A pandemia demonstrou o quão importante é a conectividade, especialmente para as populações vulneráveis. Conseqüentemente, quaisquer regras existentes e futuras para a Internet devem acomodar o acoplamento orgânico de inovação e a prestação de serviços governamentais. À medida que a transição das experiências analógicas para as digitais se acelera, as preocupações amplas sobre como fechar as crescentes lacunas digitais e econômicas persistirão, e as regras online devem ser aplicadas de maneira flexível para reconhecer sua evolução. Por exemplo, o tempo entre a adoção da ordem da Califórnia e sua implementação final parece ter perdido as crescentes vulnerabilidades do consumidor (tanto online quanto offline) e novas oportunidades onde a tecnologia pode ser aproveitada para melhorar a qualidade de vida ou as chances de vida, como facilitação de veteranos. acesso a serviços de telessaúde. A Califórnia poderia resolver esta e futuras discrepâncias inerentes à sua lei, adotando uma revisão caso a caso de programas de dados com classificação zero e outros programas de dados patrocinados, muito parecido com o que foi escrito no Pedido de 2015 da FCC. Exceções para priorização podem ser permitidas depois que for eliminado de ser anticompetitivo e em apoio ao interesse público. Promover o uso do padrão de conduta geral na Califórnia também pode facilitar exceções imediatas e significativas às suas leis de neutralidade da rede, que podem ser do interesse da FCC ou do Congresso se os debates sobre os princípios da Internet aberta forem reabertos.

2. A classificação zero do governo e outro conteúdo apoiado pelo governo deve ser aplicada imediatamente ao programa Lifeline da FCC.

Os consumidores qualificados devem ter acesso ilimitado a tudo domínios dot.gov, especialmente aqueles que promovem o acesso ao governo ou outro conteúdo do setor público, como agendamento de consultas de vacina com o departamento de saúde, solicitação de serviço social e benefícios de desemprego, identificação de treinamento de mão de obra e oportunidades, localização de suportes educacionais, entre outras funções que podem ser executado em dispositivos móveis. Os ISPs participantes da Lifeline devem tornar essas atividades prontamente disponíveis para seus clientes, sem prejudicar o uso de dados e talvez todos os assinantes no devido tempo, por meio de acordos formais diretamente com agências federais ou USAC. A isenção de tal conteúdo para populações vulneráveis, incluindo veteranos, não apenas incentiva o engajamento dos consumidores com custos proibitivos, mas também inicia o processo de modernização da forma como os serviços governamentais são oferecidos por meio de plataformas móveis e outras plataformas digitais.

3. O Congresso deve estabelecer um padrão federal sobre a neutralidade da rede de uma vez por todas para trazer certeza ao mercado para os setores público e privado.

o poder do trunfo não será questionado

O que está acontecendo na Califórnia é o resultado esperado de uma colcha de retalhos de regulamentações da Internet específicas de um estado. O Congresso, as empresas privadas, o governo e as organizações da sociedade civil têm, em grande parte, algum consenso em torno dos princípios de uma Internet aberta. Embora chegar a um acordo sobre como operacionalizá-los possa ser mais intenso, qualquer nova tentativa de regulamentação da neutralidade da rede deve ser adaptável à forma como a tecnologia está evoluindo e perceber que a abundância de opções online está aumentando tanto a oferta quanto a demanda por serviços de banda larga. A neutralidade da rede é uma das muitas soluções legislativas para lidar com o acesso e uso da banda larga nacional. Os formuladores de políticas também devem concentrar energias semelhantes na revisão e modernização do programa de serviço universal atual e enfrentar os resultados perniciosos que resultam de um padrão de privacidade federal ausente nos EUA, como publicidade online enganosa, preconceitos individuais e sociais provenientes de sistemas de inteligência artificial, e desinformação.

Ainda é muito cedo para saber o destino do app do VA. Mas ainda há tempo para explorar abordagens mais amplas e flexíveis para a regulamentação da Internet que permitem conteúdo inovador e criativo de interesse público para atender diretamente às necessidades das populações mais vulneráveis ​​do país.