Política de trabalho para o bem-estar da Califórnia

A decisão da Califórnia de permitir que um número substancial de seus beneficiários do bem-estar evite as exigências de trabalho poderia representar a vanguarda de um movimento nacional com consequências perigosas. Não está claro se outros estados estão implementando políticas regressivas de bem-estar, como as da Califórnia, mas, dada a situação financeira desesperadora de muitos estados, seria surpreendente se não estivessem.

Antes que mais estados tomem o caminho descendente da Califórnia para sair de seu problema fiscal, agora é a hora de esclarecer duas sérias dificuldades com essa política regressiva de economia de dinheiro. A primeira é que, em grande parte por causa das fortes exigências de trabalho das reformas do bem-estar federal de 1996, os estados e o governo federal desenvolveram a política anti-pobreza para crianças mais bem-sucedida da história do país. As reformas de 1996 exigiam que as mães trabalhassem ou perdessem seus benefícios sociais. Algo na ordem de 1,5 milhão de mães que anteriormente recebiam assistência social encontrou empregos e a taxa de trabalho historicamente alta resultante entre mães solteiras com baixa escolaridade permaneceu alta, embora tanto a recessão de 2000 quanto a atual tenham reduzido um pouco sua taxa de trabalho. Quando as mães pobres entram no mercado de trabalho, quase sempre em empregos de baixa remuneração, sua renda é complementada por uma série de benefícios do governo - incluindo dinheiro, creche, seguro saúde e outros - que aumentam sua renda muito além da renda fornecida apenas pela previdência social .

Foi a combinação de rendimentos provenientes de rendimentos e apoios de trabalho fornecidos pelo governo que reduziu a pobreza entre as mães solteiras. Mesmo em 2008 e no início da atual recessão, a pobreza entre as famílias chefiadas por mães solteiras era cerca de 20% menor do que em 1993 antes da reforma da previdência. Simplesmente não há perspectiva de uma política que seja tão eficaz quanto a combinação de trabalho e apoio ao trabalho para trazer essas mães para a sociedade e para reduzir a taxa de pobreza infantil.



Um problema igualmente sério com o caminho da Califórnia é que o hábito de trabalho introduzido a milhões de mães pobres pelas reformas de 1996 pode ser revertido. A cultura dos serviços sociais de insistir no trabalho e exigir autossuficiência que agora caracteriza a maioria dos programas de bem-estar do Estado poderia ser prejudicada. É questionável se os estados serão capazes de recapturar sua orientação agressiva para o trabalho após vários anos de requisitos de trabalho frouxos. Seguir o exemplo da Califórnia reverterá quase uma década e meia do progresso duramente conquistado contra a ociosidade dos pais e a pobreza infantil. Nenhum estado deve seguir o exemplo da Califórnia. Como Larry Temple, chefe da Comissão de Força de Trabalho do Texas, aponta, as mães que recebem assistência social precisam de ajuda no emprego agora mais do que nunca.