Biden pode manter sua liderança?

À medida que o primeiro debate se aproxima, o ex-vice-presidente Joe Biden detém a liderança na disputa pela indicação presidencial do Partido Democrata. Mas erros não forçados, como seus comentários sobre os senadores segregacionistas James O. Eastland e Herman Talmadge ameaçam o núcleo de seu apoio - o eleitorado afro-americano que até agora o favoreceu não apenas em relação aos liberais brancos, mas também aos candidatos afro-americanos Cory Booker e Kamala Harris .

A liderança de Biden depende quase inteiramente de sua força entre os eleitores afro-americanos, que constituem uma grande parte dos votos democratas em quase todas as primárias do país. Nos 18 estados que votaram antes ou na Superterça, Mostrar dados de sondagem CBS que Biden conta com o apoio de 50% dos prováveis ​​participantes afro-americanos. Kamala Harris está em um distante terceiro lugar, com 11% dos afro-americanos, enquanto Cory Booker tem apenas 3%. Em contraste, o voto branco está dividido, com Biden com 26%, Warren com 21% e Sanders com 16%.

A dependência de Biden do apoio afro-americano ressalta as consequências potenciais do dano que ele infligiu a si mesmo com seu Comentários imprudentes sobre cooperação com senadores segregacionistas no início de sua carreira. Eu estava em um caucus com James O. Eastland, Biden lembrou. Ele nunca me chamou de 'menino', ele sempre me chamou de 'filho'. Em resposta, O senador Booker emitiu uma declaração contundente . Você não brinca sobre chamar os negros de 'meninos'. Homens como James O. Eastland usavam palavras como essa, e as políticas raciais que os acompanhavam, para perpetuar a supremacia branca e despojar os americanos negros de nossa própria humanidade. Os relacionamentos do vice-presidente Biden com orgulhosos segregacionistas não são o modelo de como podemos tornar a América um lugar mais seguro e inclusivo para os negros. Booker concluiu exigindo um pedido de desculpas imediato de Biden pela dor que suas palavras estão causando a muitos americanos.



Em um sinal encorajador para Biden, uma dúzia de membros do Congressional Black Caucus veio em sua defesa . Se ele conseguiu trabalhar com Eastland, ele é uma ótima pessoa, disse Bennie Thompson, que representa um distrito no estado natal de Eastland, o Mississippi. O líder da maioria na Câmara, James Clyburn, o afro-americano de melhor posição no Congresso, disse que trabalhei com Strom Thurmond toda a minha vida, acrescentando que você não precisa concordar com as pessoas para trabalhar com elas.

Após essa impressionante demonstração de apoio, Biden se recusou a recuar, muito menos a se desculpar. Em vez disso, ele empurrado para trás, irritado . Cory deveria se desculpar, ele insistiu. Ele sabe melhor. Não há um osso racista em meu corpo; Estive envolvido com os direitos civis durante toda a minha carreira. Período. Período. Período. O agressivo não pedido de desculpas de Biden gerou uma nova rodada de críticas, desta vez com vários candidatos aderindo, e desencadeou comentários sobre a decisão inicial da campanha de Biden de proteger seu candidato da imprensa.

Apesar de sua manipulação desajeitada desse episódio, Biden pode muito bem sobreviver com sua posição política mais ou menos intacta. Mas levantou questões sobre até que ponto ele superou os problemas que torpedearam suas disputas anteriores pela indicação presidencial democrata.

Biden entra nesta corrida em uma posição notavelmente forte. Seu apoio deriva principalmente de seus oito anos de serviço como vice-presidente do ex-presidente Barack Obama. Oitenta e seis por cento de prováveis ​​eleitores nos primeiros estados que estão pensando seriamente em apoiar Biden citam isso como um motivo, em comparação com 57 por cento para suas posições políticas. Em contraste, 79 por cento daqueles que consideram Sanders, 88 por cento daqueles que consideram Warren, 82 por cento daqueles que consideram Buttigieg e 77 por cento daqueles que consideram Harris citam suas respectivas posições sobre questões políticas como razões para considerá-las. Surpreendentemente, a importância atribuída ao serviço de Biden como vice-presidente dificilmente varia entre as linhas de gênero, raça, etnia, ideologia e idade.

Além de seu apoio entre os afro-americanos, a elegibilidade percebida de Biden é um grande trunfo. Setenta e oito por cento dos democratas nas primeiras primárias citam a capacidade de um candidato de derrotar Donald Trump como extremamente importante, em comparação com apenas 40% que atribuem esse peso a novas ideias de políticas, enquanto 74% acham que é melhor indicar um candidato com ampla experiência política nacional. Não surpreendentemente, entre os prováveis ​​eleitores considerando Biden, 75% acreditam que ele provavelmente derrotaria Trump. Em contraste, apenas 51 por cento dos eleitores que consideram Sanders o veem como o provável vencedor de uma disputa frente a frente com Trump. Para aqueles que estão considerando Warren, esse número é de 39%; para Harris, 36 por cento; para Buttigieg, 30 por cento.

Biden é mais forte entre os eleitores mais velhos e mais fraco entre os jovens adultos. Essa é outra fonte potencial de força, porque, historicamente, os eleitores com mais de 50 anos têm maior probabilidade de comparecer do que os mais jovens. O perfil de Sanders é o inverso, com 26% de apoio entre os eleitores de 18 a 29 anos, em comparação com apenas 7% entre aqueles com 65 anos ou mais. O suporte para os outros três candidatos principais - Warren, Buttigieg e Harris - não varia significativamente com a idade.

Até agora, Biden liderou seus concorrentes democratas em todas as pesquisas nacionais, desde que anunciou formalmente sua campanha. A média mais recente dessas pesquisas deu a Biden 32 por cento dos votos, em comparação com 15 por cento do senador Bernie Sanders e 12 por cento da senadora Elizabeth Warren. E Biden lidera seus rivais nos 18 estados cujas primárias serão realizadas antes ou na Superterça. O CBS News Battleground Tracker descobriram que, nesses estados como um todo, Biden ganha 31% dos votos, em comparação com 17% para Warren, 16% para Sanders, 10% para o senador Harris e 8% para o prefeito Pete Buttigieg.

Como minha colega Elaine Kamarck mostrou, as primárias são um jogo sequencial em que os resultados nos primeiros estados moldam as escolhas e os resultados na competição subsequente. É significativo, então, que Biden também lidera nas primeiras quatro competições.

  • Ele tem em média 25 por cento em Iowa , com Sanders em segundo com 19 por cento, Buttigieg em terceiro com 12 por cento e Warren em quarto com 10 por cento.
  • Dentro Nova Hampshire ele comanda 30 por cento dos votos; Sanders, Warren e Buttigieg perdem com 17%, 11% e 10%, respectivamente.
  • Nevada dá a Biden 31 por cento, em comparação com 18 por cento de Sanders e 15 por cento de Warren.
  • Carolina do Sul é o melhor estado inicial de Biden: ele ganha 41 por cento dos votos, com Sanders perdendo com 14 por cento e Warren com 13 por cento.

Mas para se manter nesta posição invejável, Biden precisa ser tão seguro e livre de gafe quanto for humanamente possível. Se os eleitores democratas nas primárias começarem a duvidar de que ele seja o candidato com maior probabilidade de derrotar Donald Trump - como vimos, um importante pilar desse apoio -, seu apoio pode diminuir. Em 2008, a pré-eleição Hillary Clinton desfrutou de uma grande vantagem entre os afro-americanos - até que Barack Obama venceu os caucuses de Iowa. Assim que a aura de inevitabilidade de Clinton foi perfurada, os sentimentos afro-americanos mudaram rapidamente e, como se viu, irreversivelmente. O mais tardar em março do próximo ano, saberemos se a história se repetiu.