A fintech pode melhorar a saúde?

Resumo

O acesso a serviços financeiros eletrônicos, em particular o dinheiro digital, substituiu a exclusão digital como uma barreira não intencional, mas significativa, para que indivíduos de baixa renda participem de novas tecnologias, incluindo aquelas que levam a melhores resultados de saúde. Este artigo explora esse problema em profundidade. Ele começa descrevendo e documentando as barreiras, custos e benefícios para acessar e usar dinheiro digital. A seguir, o artigo aborda as implicações da revolução tecnológica mais ampla sobre a natureza do dinheiro e dos sistemas de pagamento. Isso inclui um exame da estrutura de nossos sistemas bancários e de pagamento e sua sobreposição em diferentes grupos demográficos de americanos. O artigo então explora as ramificações da disparidade no acesso ao dinheiro digital para a saúde física, incluindo uma análise de como a pandemia COVID-19 ampliou os problemas existentes. Conclui com um conjunto de recomendações para melhorar os problemas identificados.

O artigo conclui que o acesso ao dinheiro digital é um vetor subestimado pelo qual a inovação tecnológica, tanto financeira quanto não financeira, pode ser impedida de atingir certas populações. O acesso ao dinheiro digital é fácil e gratuito para quem tem dinheiro, enquanto para quem não tem muito dinheiro o dinheiro digital é caro. O papel do dinheiro digital como uma barreira ao acesso a novas tecnologias, particularmente em uma economia de aplicativos / móveis / online, provavelmente exacerbará as desigualdades existentes e impedirá a adoção de alguma nova tecnologia para pessoas de baixa renda. Na medida em que essas novas tecnologias oferecem benefícios à saúde e exigem dinheiro digital, as desigualdades existentes na saúde pública serão exacerbadas. Perceber totalmente os benefícios potenciais para a saúde e riqueza das novas tecnologias exige uma solução melhor para a divisão de pagamento digital do que a que existe atualmente.

Principais conclusões

O sistema de pagamento da América é projetado para segregar as pessoas por renda e riqueza. O acesso a pagamentos digitais é mais caro e difícil de obter para famílias de baixa renda e minorias raciais, apesar de décadas de crescimento contínuo do uso de dinheiro digital. Isso resulta em barreiras para a adoção de novas tecnologias, que cada vez mais exigem pagamentos digitais. A resposta à pandemia COVID-19 expôs várias consequências desse problema, resultando na redução da eficácia da resposta à pandemia e riscos potencialmente maiores para a saúde devido à falta de acesso a pagamentos digitais.



As ligações entre renda, riqueza e saúde física e mental foram documentadas. No entanto, pesquisas anteriores geralmente não consideraram o papel dos pagamentos e do acesso ao dinheiro digital como tendo impacto na renda ou na saúde. Este artigo argumenta que o acesso ao dinheiro digital tem um impacto direto no bem-estar financeiro e, consequentemente, deve ser um fator determinante da saúde. Além disso, a incapacidade de acessar dinheiro digital de forma fácil e barata pode ser um fator em outros elementos que foram estudados como parte dos determinantes sociais mais amplos da saúde, especificamente a capacidade de acessar novas tecnologias que exigem pagamentos digitais.

Uma nova descoberta específica no jornal é que a maioria dos americanos que usa os descontadores de cheques e a maioria dos cheques descontados é de pessoas com contas bancárias. Isso desafia a noção de que estar sem banco leva ao uso de certos serviços financeiros marginais, como descontadores de cheques. Questões sobre custo, incluindo o valor do pagamento imediato, orientam as decisões sobre a melhor forma de acessar o dinheiro, seja por meio de produtos bancários ou não bancários.

Tabela - estatísticas sobre desconto de cheques nos EUA

As principais soluções políticas discutidas centram-se na melhoria do acesso a pagamentos digitais através da expansão da prestação de serviços financeiros de baixo custo. O objetivo é o acesso universal a pagamentos digitais a baixo / nenhum custo, o que deve reduzir os efeitos de desigualdade das novas tecnologias. Um conjunto de soluções de política está sendo discutido, mas mais análises são necessárias para garantir que as soluções propostas identifiquem e abordem corretamente os principais desafios, que são principalmente centrados em custo e oportunidade, em vez de localizações físicas, horários de operação ou a criação de novos formulários de moeda digital. A falta de ação na solução desses problemas intensifica a desigualdade, dificulta as respostas a futuras pandemias e reduz a eficácia de outras soluções destinadas a melhorar a saúde pública. O status quo não é estático. A tecnologia continua a se desenvolver. Na ausência de uma reforma substancial dos sistemas bancários e de pagamento de nosso país que reduzam o custo de acesso e transações com dinheiro digital, milhões de americanos não poderão se beneficiar totalmente do avanço tecnológico, e isso provavelmente terá consequências para a saúde.

Baixe o relatório completo aqui.