Os distritos escolares podem alcançar a integração racial buscando a integração socioeconômica?

A segregação escolar está ganhando as manchetes, devido a um troca acalorada entre a senadora Kamala Harris e o ex-vice-presidente Joe Biden em um recente debate nas primárias democratas. Enquanto o benefícios de escolas racialmente integradas são claros, os obstáculos jurídicos e políticos para alcançar a diversidade racial são substanciais. Legalmente, o Supremo Tribunal dos EUA tem expressou profundo ceticismo de distritos considerando a raça de um aluno ao fazer as atribuições escolares. Politicamente, os esforços de integração provaram ser difíceis de vender para as comunidades, uma realidade ilustrada pelo fato de que centenas de distritos buscou liberação de ordens de dessegregação nas últimas décadas.

Então, o que um distrito deve fazer quando deseja que seus alunos acumulem os benefícios de escolas com diversidade racial, mas uma iniciativa de integração racial está fora da mesa? Mais que 100 distritos e redes de escolas licenciadas decidiram que a resposta a esta pergunta é integrar as escolas com base no status socioeconômico (SES), com a esperança de que a diversidade racial venha a seguir. Essa abordagem pode fazer sentido. Ele contorna as questões constitucionais que acompanham as iniciativas de integração com base na raça, enquanto mantém a promessa de maior palatabilidade política. Mas essas políticas de atribuição de escolas baseadas no SES, em última análise, alcançam a integração racial que os distritos estão procurando?

Esta é a pergunta que motiva um papel recente do nosso, no qual usamos dados do Sistema de Escolas Públicas do Condado de Wake (WCPSS) para medir quanta diversidade racial o distrito obteve de sua política de matrícula escolar baseada no SES. Em particular, comparamos os níveis de segregação racial nas escolas distritais de acordo com a política de atribuição baseada na SES do distrito com os níveis de segregação racial que teriam ocorrido se todos os alunos frequentassem a escola do bairro. Só podemos fazer essa comparação por causa dos grandes dados que a WCPSS mantém - informações não apenas sobre a escola que cada aluno frequenta, mas também sobre a escola que cada aluno teria frequentado em um regime de atribuição puramente baseado em residência.



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Histórico dos esforços de integração escolar em Wake County, N.C.

Antes de voltar aos nossos resultados, devemos fornecer um pouco de contexto no WCPSS. Atendendo a mais de 160.000 alunos, WCPSS é o maior distrito escolar do estado da Carolina do Norte e o 16º maior distrito do país. A composição racial e étnica da WCPSS há muito é amplamente representativa da Carolina do Norte como um todo, com o estado e o distrito servindo atualmente a um corpo discente que é metade branco, 25% negro e pouco menos de 20% hispânico. Com essa diversidade de longa data, vem uma história de segregação. Ao contrário de muitos distritos do sul, porém, WCPSS tem uma longa história de esforços voluntários de integração, incluindo uma iniciativa de ônibus baseada em raça empregada durante grande parte da década de 1980 e toda a década de 1990. No final da década de 1990, a liderança distrital começou a temer que sua política de matrículas escolares baseadas na raça fosse considerada inconstitucional - um medo que acabou se mostrando bem fundamentado - então, no ano escolar de 2000-01, eles mudaram para a integração escolar baseada no SES. Sob esta política, o distrito estabeleceu uma meta de nenhuma escola ter mais do que 40% de seu corpo discente qualificado para merenda grátis ou a preço reduzido e não mais do que 25% dos alunos com desempenho abaixo do nível da série.

Para cumprir essas metas, o WCPSS começou designando cada aluno a uma escola do bairro, mas depois usou várias estratégias para atingir o equilíbrio desejado entre as escolas. Em primeiro lugar, e de forma mais visível, o distrito transferiria alguns alunos de suas escolas do bairro para outras escolas do distrito. Embora este aspecto do sistema de atribuição de WCPSS tenha gerado a maior controvérsia, ele afetou um número relativamente pequeno de alunos, normalmente apenas 5-10% ao ano. Em segundo lugar, o distrito administrava um conjunto de escolas magnéticas, muitas das quais localizadas em bairros desfavorecidos com o objetivo de atrair famílias relativamente ricas. Terceiro, a WCPSS operou várias escolas durante o ano todo de uma maneira que ajudou o distrito a cumprir suas metas de integração.

Mostra de pesquisa que, juntas, essas estratégias levaram a um declínio perceptível na segregação socioeconômica ao longo do início dos anos 2000. E embora uma mudança na composição do conselho escolar - o resultado de um eleição contenciosa - trouxe um fim à política de atribuição baseada em SES da WCPSS em 2010, continua sendo notável que o distrito trabalhou agressivamente para integrar suas escolas por mais de 25 anos.

Os efeitos dos esforços de integração com base em SES de Wake County

Então, com esse contexto em mente, o que encontramos? A política de atribuição escolar baseada na SES resultou em maiores níveis de integração racial?

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Bem, a história é um pouco complicada. Por um lado, em média, os níveis de segregação racial e étnica não eram significativamente diferentes sob a política de atribuição baseada no SES em comparação com um cenário em que todos os alunos teriam frequentado a escola do bairro. Por exemplo, durante o período em que estudamos, o aluno negro médio frequentou uma escola em que 46,5% dos alunos eram brancos. Se todos os alunos tivessem frequentado a escola de seu bairro, o aluno negro médio teria frequentado uma escola onde 45,8% dos alunos eram brancos, um número ligeiramente inferior, mas não significativamente diferente dos níveis de segregação segundo a política de matrícula baseada no SES.

Por outro lado, para os alunos que teriam frequentado escolas com maioria de minorias sob atribuição escolar baseada na residência, a política de atribuição baseada no SES mudou drasticamente seu contexto escolar. Por exemplo, em escolas onde 75% do corpo discente seriam não-brancos de acordo com uma política de matrícula escolar baseada em residência, o aluno negro médio teria frequentado uma escola onde apenas 14,3% dos alunos fossem brancos. De acordo com a política de atribuição baseada no SES, eles frequentaram uma escola onde 37,5% dos alunos eram brancos - um ambiente escolar consideravelmente mais diversificado.

Implicações para a política

O que podemos tirar disso? O que os formuladores de políticas e profissionais podem aprender? Vemos três lições importantes. Em primeiro lugar, a experiência da WCPSS mostra que é possível projetar uma política de atribuição escolar baseada em SES em todo o distrito que tenha pouco efeito sobre os níveis gerais de segregação racial e étnica no distrito, mas reduz drasticamente os níveis de segregação para alunos que teriam frequentado escolas de minorias majoritárias ao abrigo de um regime de atribuição escolar com base na residência. As realidades políticas muitas vezes resultam em políticas de base ampla que conferem benefícios educacionais a populações de alunos favorecidos, ao mesmo tempo que fazem pouco para mudar os contextos de escolaridade de seus pares menos favorecidos. A política de designação escolar da WCPSS, sem dúvida, fez exatamente o oposto. Ainda assim, o fato de que os níveis gerais de segregação racial e étnica permaneceram relativamente inalterados ilustra como é difícil alcançar uma integração racial ampla sem persegui-la diretamente.

Em segundo lugar, independentemente de se considerar a política de atribuição baseada em SES um sucesso ou não, a experiência da WCPSS ilustra a importância de aproveitar todas as alavancas possíveis em um esforço para atingir as metas de integração. Use o apelo das escolas magnéticas. Alavancar a demanda da família por escolaridade o ano todo. Reatribua alunos involuntariamente, se for o caso. O caso WCPSS deixa claro que todas as estratégias acima são quase certamente necessárias se os distritos tiverem a chance de alcançar uma integração significativa.

Terceiro, qualquer iniciativa de integração é, em última análise, um ato de equilíbrio entre alcançar uma diversidade significativa e navegar na política dessa questão. As escolas magnéticas são politicamente populares, mas podem simplesmente empurrar a segregação para o nível da sala de aula. As redesignações involuntárias podem gerar escolas e salas de aula significativamente diversificadas, mas o retrocesso político costuma ser imenso. A experiência da WCPSS ilustra o quão precário esse ato de equilíbrio pode ser. Até mesmo um distrito com uma longa história de esforços de diversidade acabou sendo vítima das realidades políticas que cercam a integração. Isso não significa que os distritos não devam tentar ajudar seus alunos a obter os benefícios de escolas diversas, apenas que cada distrito que está trilhando o caminho da integração precisará descobrir a abordagem para caminhar nesta corda bamba que funcione melhor para eles.

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