Os Estados Unidos e a China podem reiniciar sua cooperação climática?

Saiba mais sobre a China GlobalDurante a administração Obama, a relação climática EUA-China foi fundamental para o progresso global que culminou no acordo climático de Paris. O governo começou a desenvolver esse relacionamento imediatamente: com a primeira viagem da secretária de Estado Hillary Clinton à China em fevereiro de 2009; à minha primeira reunião em março de 2009 com meu homólogo chinês, o ministro Xie Zenhua, onde propus tentar fazer do clima um pilar positivo em um relacionamento muitas vezes tenso; ao Secretário de Estado John Kerry, o estabelecimento de um novo Grupo de Trabalho sobre Mudanças Climáticas EUA-China; ao histórico anúncio conjunto dos presidentes Barack Obama e Xi Jinping em Pequim em novembro de 2014; e o próprio Acordo de Paris um ano depois. A natureza de nossa cooperação nunca foi fácil; Xie e eu ainda estávamos lutando pelos últimos dois dias de negociações em Paris em 2015. Mas as duas partes começaram a entender, com o tempo, que no final do dia encontraríamos uma maneira de concordar.

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É claro que o presidente Donald Trump desligou o plugue do envolvimento dos EUA e da China no clima. Se o ex-vice-presidente Joe Biden vencer a eleição em novembro, será vital trabalhar novamente de forma eficaz com a China nas mudanças climáticas. Dado o nosso impacto climático - a China foi responsável por 27% das emissões globais de gases do efeito estufa em 2019, os Estados Unidos por 13% - bem como nossa influência e o poder de nosso exemplo, simplesmente não há maneira de conter as mudanças climáticas em todo o mundo sem aceleração total envolvimento de ambos os países. E, no entanto, reviver nossa cooperação climática não será um feito fácil, à luz da deterioração de nosso relacionamento geral e da paisagem em evolução do desafio climático.

A relação bilateral mais ampla

A essa altura, é óbvio que a relação bilateral EUA-China diminuiu significativamente nos últimos anos, e não apenas por causa de Trump. Pessoas de ambos os lados do corredor nos Estados Unidos, incluindo muitos amigos históricos da China, estão angustiadas com uma série de comportamentos chineses: a destruição da autonomia de Hong Kong, a agressão no Mar da China Meridional, a perseguição à minoria uigur, de Xi ampla repressão autoritária, eliminação de limites para seu mandato, práticas comerciais injustas continuadas e muito mais. Essas preocupações com a China são sérias e não podem ser ignoradas. Mas o apelo de alguns por uma nova Guerra Fria ou competição estratégica em toda a linha é um erro. Teremos que aprender a administrar uma relação marcada pela competição e colaboração, trabalhando com aliados para enfrentar o comportamento chinês inaceitável quando necessário, enquanto procuramos colaborar onde podemos e devemos.



A menos que possamos obter essa combinação certa de competição e colaboração, a cooperação renovada em matéria de clima não irá decolar.

A menos que possamos obter essa combinação certa de competição e colaboração, a cooperação renovada em matéria de clima não irá decolar. E isso teria graves consequências para a segurança nacional nos Estados Unidos e em todo o mundo. Você só precisa olhar para os relatórios oficiais sobre a enormidade do risco climático, incluindo o Relatório de 1,5 ° C do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) da ONU em 2018,1entre outros; ou os avisos de instituições como o Pentágono e a comunidade de inteligência; ou o crescendo de eventos climáticos monumentais em todo o mundo, de incêndios florestais na Austrália e Califórnia a ondas de calor, inundações, tempestades e gelo derretendo rapidamente em nossos pólos para ver que o que muitos uma vez consideraram uma preocupação ambiental é na verdade um ameaça à segurança nacional.

Uma paisagem de clima diferente

O reavivamento de nossa cooperação climática também dependerá de até que ponto nossos dois países estão preparados para assumir um nível adequado de compromisso com a tarefa de enfrentar a mudança climática. O desafio de descarbonizar rapidamente a economia global tornou-se ainda mais urgente desde que o Acordo de Paris foi alcançado em 2015, com um consenso crescente de cientistas do clima e especialistas persuadidos de que o mundo precisa perseguir não apenas o objetivo de Paris de manter bem a temperatura média global -baixo de 2 ° C, mas a meta de melhores esforços de Paris de manter o aumento a 1,5 ° C.doisBiden deixou claro seu compromisso de alcançar emissões líquidas zero até 2050, em busca da meta de 1,5 ° C. A execução desse compromisso exigirá ação executiva e legislativa sustentada e uma ampla mobilização da vontade nacional. É fácil descartar o tipo de esforço exigido aqui como impraticável. Mas antes de pronunciar um julgamento, você deve se perguntar: Comparado com o quê? Já temos grande parte da tecnologia de que precisamos e a capacidade inovadora para criar mais; sabemos quais alavancas de política precisamos implantar; podemos pagar por isso e deixar de agir custará muito mais. Sabendo de tudo isso, vamos olhar para a ameaça de metástase e decidir vencê-la ou desviar o olhar?

Mas e quanto à China? Até o momento, o histórico da China na transição para energia limpa é misto. É de longe o líder mundial na implantação de energia solar e eólica. Em 2019, mais veículos elétricos foram vendidos na China do que no resto do mundo combinado, e 98% dos 500.000 ônibus elétricos do mundo operam na China. O governo chinês implementou uma ampla gama de políticas para impulsionar esses rápidos avanços, e pessoas de dentro do país afirmam que a China está comprometida com um futuro de energia renovável.3Ao mesmo tempo, a infraestrutura de carvão da China é imensa e ainda está crescendo. Embora seu consumo de carvão em 2019 tenha caído como porcentagem da energia primária (para cerca de 58%), ainda consumia mais carvão do que o resto do mundo combinado. Ainda mais preocupante, a China está desenvolvendo ativamente grandes projetos de carvão em casa e no exterior. Com uma capacidade atual de usina termoelétrica a carvão de cerca de 1040 gigawatts (GW) - quase o equivalente a todo o sistema elétrico dos EUA - a China tem cerca de outros 100 GW em construção e mais 150 GW na prancheta (pense em 1 GW como dois usinas de energia em escala real de 500 megawatts).4Além disso, estudos indicam apoio chinês (desenvolvimento, construção e financiamento) para mais de 100 GW de usinas de carvão em construção em todo o mundo ao longo da enorme Belt and Road Initiative.5E os comentários dos líderes chineses no ano passado não foram encorajadores, incluindo o apelo do premiê Li Keqiang para um maior desenvolvimento dos recursos de carvão da China em uma reunião de outubro de 2019 da Comissão Nacional de Energia e no Congresso Nacional do Povo de maio de 2020.6

A magnitude da infraestrutura de carvão embutida da China pode levar a crer que a mudança na velocidade e escala necessárias é simplesmente reversível. Mas não é assim. Por exemplo, duas análises de especialistas no ano passado sugerem que seria técnica e economicamente viável para a China eliminar em grande parte sua infraestrutura de carvão até 2050, supondo que eles parem de aumentar sua frota.7Isso exigiria um esforço tremendo, com certeza, mas é claro que é esse o ponto. Para levar um sistema de energia global que depende de combustíveis fósseis para cerca de 80% da energia primária até zero líquido por volta de 2050, uma transformação fundamental em velocidade e escala será necessária, incluindo China, Estados Unidos, Europa e outros .8Ninguém sequer contemplaria uma transformação tão rápida se um caminho mais relaxado não ameaçasse grave perigo para nossa segurança econômica e nacional e bem-estar geral, se não uma catástrofe total.

A liderança da China precisará entender, em pouco tempo, que não há como a China manter e melhorar sua posição no mundo, tanto com países ricos quanto pobres, se as mudanças climáticas começarem a causar estragos generalizados e a China se destacar como a dominante poluidor que se recusou a fazer o que precisava ser feito. Se chegarmos a esse lugar perigoso, a retórica convencional das negociações climáticas da ONU - onde toda a culpa era tradicionalmente lançada sobre os países desenvolvidos e os países em desenvolvimento (como listados no tratado original de 1992) eram considerados inofensivos - será inútil. O público, nesse ponto, será o mundo, de cidadãos a líderes, não negociadores da ONU. A China, nessa época a maior economia do mundo, não terá onde se esconder. Citar capítulos e versículos de antigos acordos climáticos para justificar uma ação inadequada não funcionará.

Reiniciando a cooperação climática

Se Biden ganhar a presidência dos EUA em novembro, seu governo precisará enviar os sinais certos desde o início para reiniciar a cooperação climática com a China. Em primeiro lugar, terá de transmitir a sua determinação de encontrar a China no meio para travar a queda nas relações bilaterais mais amplas e encontrar um novo modus vivendi , com as mudanças climáticas identificadas como uma área-chave para a cooperação. Em segundo lugar, precisará desenvolver um conjunto de políticas fortes que demonstrem seu compromisso com a mudança transformacional. Quando Obama foi visto caminhando em casa sobre o clima, especialmente em seu segundo mandato, isso se traduziu diretamente em influência internacional. Isso não será menos verdadeiro para Biden. Os chineses sabem que ele fez grandes promessas durante a campanha e vão querer ver se as cumprirá. Terceiro, Biden precisará deixar claro que a mudança climática será um princípio organizador de sua estratégia de segurança nacional, não simplesmente uma questão para a qual sua equipe de segurança nacional ocasionalmente fala.

Biden também irá, sem dúvida, planejar uma cúpula com Xi em seu primeiro ano. A agenda de suas reuniões estará lotada, mas as mudanças climáticas precisarão ser um tópico em destaque, tanto para transmitir que Biden leva isso a sério quanto para fornecer o tempo necessário para uma discussão significativa. Biden deve explicar o quão seriamente ele vê a questão, os objetivos transformacionais que ele adota, os benefícios que ele vê econômica e politicamente ao seguir esse caminho e a enorme oportunidade ganha-ganha para os Estados Unidos e a China se eles puderem fazer parceria. Quando os presidentes Xi e Obama deram as mãos em seu anúncio conjunto de 2014, isso preparou o caminho para o Acordo de Paris. O desafio agora é ainda maior - cumprir a promessa de Paris.

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Temos uma base sólida para construir uma cooperação nova e ampliada, começando com o Grupo de Trabalho sobre Mudanças Climáticas EUA-China. Com nosso foco global na transformação econômica, o grupo de trabalho pode se tornar um local importante para compartilhar informações sobre nossos planos de descarbonização e colaborar em tecnologias e políticas de baixo ou nenhum carbono. Também poderíamos trabalhar juntos para reviver o Fórum das Grandes Economias, reunindo-se no nível de líder a cada dois anos e no nível Sherpa entre os dois. E poderíamos colaborar nas questões em andamento relacionadas ao regime de Paris.

Ferramentas adicionais

Uma nova administração Biden também precisará implantar uma gama mais ampla de ferramentas para ajudar a moldar a abordagem da China sobre energia limpa e mudança climática. O governo deve conduzir uma diplomacia climática ativa com o objetivo de construir apoio global e estimular ações globais para mudanças transformacionais em velocidade e escala. A Europa tem sido um aliado climático dos Estados Unidos e agora, com o impulso para transformar a economia global no centro das atenções, nossa aliança deve se tornar ainda mais estreita. Um governo Biden também deve reacender nossa aliança climática tradicional com Canadá, México, Japão, Austrália e Nova Zelândia, bem como pegar a tocha com atores internacionais importantes, como Índia, Brasil, África do Sul e Indonésia. E um novo governo Biden, com seus aliados, deve trabalhar em uma iniciativa diplomática inspirada na chamada High Ambition Coalition - uma reunião de Estados insulares, nações progressistas da América Latina, países menos desenvolvidos e outros - que tiveram um papel crucial na conferência de Paris em 2015. Tal iniciativa, fora da Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança do Clima, mas apoiando-a, poderia ser lançada no nível de líder e focar na construção de apoio político e autoridade moral para a mudança transformacional de que precisamos.

O governo também deve trabalhar com a União Européia na estruturação de medidas de ajuste comercial destinadas a apoiar as exportações de baixo carbono e impor tarifas sobre produtos com alto teor de carbono, a fim de evitar que países sem controles adequados de carbono obtenham uma vantagem comercial injusta.

Conclusão

Se Joe Biden vencer em novembro, muito dependerá da renovação da relação climática entre os EUA e a China. As complicações são fáceis de ver: o estado tenso do relacionamento geral, os desafios que Biden enfrentará para alcançar o progresso doméstico necessário no clima e a mudança radical implícita no que a China precisa fazer para enfrentar este momento. Mas os perigos de não se reviver a cooperação climática são inaceitavelmente altos. Temos que fazer isso direito.