Dinheiro para máquinas velhas ... não tão inteligente

Lembre-se do sistema de desconto de subsídio de carro? Claro que não: o nome formal e a sigla, CARS, não ficaram fora do Beltway. Mas você provavelmente pode se lembrar do programa pelo seu apelido de Cash or Clunkers, um programa de estímulo em 2009 que foi criado para atrair a todos, desde montadoras de automóveis a ambientalistas e proprietários de velhos consumidores de gás - sem mencionar os legisladores ansiosos para injetar poder de compra no economia em tempo hábil.

CARS era extremamente popular. Quem poderia resistir a um programa projetado para conter a contração econômica pós-bolha, ao mesmo tempo que criava pechinchas para os compradores de automóveis, aumentava a eficiência do combustível e ajudava a limpar o escapamento da frota americana de mais de 250 milhões de carros e caminhões leves? Dito isso, ainda é importante saber quanto dinheiro o programa conseguiu para o dinheiro do contribuinte em termos de empregos, atividade econômica e redução de emissões. Oferecemos estimativas que indicam que o hype superou os benefícios.

Mas isso, por definição, é uma retrospectiva. Embora ninguém esteja propondo o CARS II, a questão mais elusiva aqui é se lições mais amplas podem ser extraídas do resultado decepcionante de um programa de emergência oferecido em meio a uma crise global.