Ásia Central: Terrorismo, Extremismo Religioso e Estabilidade Regional

Para meu testemunho de hoje, gostaria de enfatizar o fato de que, embora haja certamente uma ligação entre terrorismo e extremismo religioso na Ásia Central, muito do extremismo que vemos é alimentado pela radicalização da política na região, e não pelo Islã político , à medida que os governos têm cada vez menos espaço para oposição política legítima e participação pública de base ampla na política. Eu sugeriria que a dura repressão governamental à dissidência é tanto, senão maior, uma ameaça à estabilidade da Ásia Central hoje e no futuro imediato quanto os movimentos islâmicos radicais que se desenvolveram de forma autóctone ou se mudaram para a região. Essa controvérsia é reforçada pelo fato de que, apesar das vacilantes reformas políticas e econômicas, crescentes problemas sociais e restrições às forças de oposição em todos os estados da Ásia Central, o terreno mais fértil para grupos radicais tem sido o Uzbequistão, onde a repressão governamental tem sido mais aguda. e direcionado do que em outros lugares. Grupos radicais também floresceram no norte do Tadjiquistão e no sul do Quirguistão entre as populações fortemente uzbeques que se sentem desprivilegiadas e excluídas da corrente política dominante em ambos os países com base na etnia.

Tendo acabado de retornar de duas viagens de pesquisa extensas à região (ao Uzbequistão, Cazaquistão e Quirguistão em maio e junho de 2003), eu também exorto os membros do Comitê e outras pessoas preocupadas com os desenvolvimentos na Ásia Central a prestarem atenção especial aos relatórios elaborados a partir de a pesquisa de campo e entrevistas, em vez de conclusões baseadas em fontes de segunda mão ou em análises de valor de face da literatura de movimentos extremistas.

A imagem que se desenha à distância e as realidades de perto são notavelmente diferentes. Às vezes me pergunto se os países e pessoas da Ásia Central sobre os quais li em comentários nos Estados Unidos e os países e pessoas que visito são entidades totalmente diferentes. Esses podem ser estados unidos por uma geografia comum, pobreza e os desafios da transição pós-soviética, mas também têm dinâmicas políticas e econômicas internas complexas e diferenças regionais marcantes. Todos os estados estão se movendo em direções bastante diferentes. A única maneira de compreender as complexidades da Ásia Central é visitar a região e encontrar-se com o maior número possível de pessoas da Ásia Central. Espero que os membros do Comitê considerem uma visita de levantamento de fatos em um futuro próximo.



Terrorismo, extremismo religioso e a IMU na Ásia Central

Os movimentos de oposição islâmica radical têm uma longa história na Ásia Central, que remonta à era czarista. Durante a Primeira Guerra Mundial, por exemplo, militantes islâmicos pegaram em armas para se opor às tentativas do governo russo de mobilizar os muçulmanos para trabalhar na retaguarda da frente. Mais uma vez, na década de 1920, os partidários muçulmanos do chamado movimento Basmachi se opuseram à conquista bolchevique e ao avanço do poder soviético na Ásia Central. E o ressurgimento mais recente da oposição islâmica foi estimulado pela invasão soviética do Afeganistão em 1979. Isso uniu os destinos da Ásia Central e do Afeganistão em muitos aspectos. Os muçulmanos da Ásia Central enviados para lutar no Afeganistão ganharam uma nova apreciação por sua história e religião e se inspiraram nos guerreiros mujaheddin que se opuseram à invasão. Após a retirada soviética de 1989 e o subsequente colapso da URSS, a criação de brigadas muçulmanas internacionais para lutar contra as forças soviéticas de ocupação no Afeganistão deu o tom e forneceu mão de obra para os insurgentes islâmicos na Ásia Central.