O mapa mutável da economia

O Associação Econômica Internacional O Congresso Mundial trienal é há muito tempo um dos mais importantes encontros globais de economistas, devido ao seu sucesso em reunir pesquisadores e legisladores dos cantos mais pobres aos mais ricos do mundo. O 19ª edição do evento no início deste mês, embora realizado via Zoom em vez de pessoalmente, não foi exceção.

Um tema recorrente do Congresso deste ano foi que a economia global e o capitalismo estão em uma encruzilhada. Embora a crise do COVID-19 tenha sido o ímpeto imediato para essa visão, outras mudanças importantes - das mudanças climáticas e a ascensão da tecnologia digital à natureza mutável dos mercados de trabalho - têm sido cada vez mais evidentes. A pandemia apenas acelerou essas mudanças ou as colocou em um relevo mais nítido.

COVID-19 nos forçou a um tipo de aprendendo fazendo , uma ideia que o economista ganhador do Nobel Kenneth J. Arrow , que enfatizou que muito aprendizado é produto da experiência, desenvolvida de forma abstrata há muito tempo. Aprendemos a dar palestras e conferências pela Zoom e a tomar decisões complexas em reuniões conduzidas via Webex. As pessoas de repente perceberam que estavam gastando mais tempo do que o necessário no escritório e que podem fazer grande parte do trabalho em casa. E aprendemos a fazer compras em casa também, por meio de plataformas digitais.



Os economistas e a sociedade como um todo devem enfrentar profundos desafios intelectuais e morais para enfrentar o mundo em mudança.

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Como resultado, a demanda por escritórios e lojas diminuirá, mesmo após a pandemia. E porque mais pessoas terão liberdade para trabalhar remotamente, os preços dos imóveis irão subir gradualmente onde antes eram baixos e cair onde estavam altos, levando a um nivelamento maior.

Por outro lado, as disparidades salariais aumentarão, porque o mercado de trabalho tenderá a ser mais um pool comum com acirrada competição por talentos. Mais importante, a globalização, após alguns tropeços iniciais, irá se acelerar, com um rápido crescimento na terceirização internacional. É provável que isso tenha um efeito significativo nos mercados de trabalho, na política nacional e na natureza do conflito.

A compreensão desse novo mundo exigirá grandes avanços no pensamento econômico. A economia normalmente procede contestando as suposições e axiomas explícitos sobre os quais a teoria é construída. Mas todas as disciplinas científicas também têm suposições ocultas que estão tão profundamente arraigadas que não as declaramos explicitamente e muitas vezes esquecemos que existem. Em seu célebre pesquisa na década de 1950, que forneceu uma estrutura formal para a compreensão da ideia de Adam Smith da mão invisível, por exemplo, Arrow e o colega Prêmio Nobel Gérard Debreu mostraram as muitas suposições necessárias para que a conjectura de Smith fosse válida.

Havia outras suposições que eram consideradas óbvias - simplesmente parte da trama da economia - incluindo a simetria do conhecimento entre compradores e vendedores. Um dos maiores avanços da economia moderna foi a percepção de que o conhecimento costuma ser assimétrico e que essa assimetria pode estilhaçar a mão invisível. Isto avanço ganhou Joseph E. Stiglitz , George Akerlof , e Michael Spence o prêmio Nobel de economia de 2001 e levou a novas formas de regulamentação que tornaram a economia moderna possível. Devemos muitos de nossos regulamentos relativos ao controle de qualidade e padrões de produto a esta inovação, que mostrou definitivamente que a mão invisível do mercado não pode garantir padrões quando a informação é assimétrica.

Resta saber qual será a forma das novas descobertas intelectuais da profissão de economista e quais regulamentos precisaremos para aplicá-las. O que está claro é que a pressão que a humanidade impôs ao meio ambiente significa que o crescimento como o conhecemos atualmente não pode ser sustentado. Mas isso não significa que temos que aprender a viver com baixo crescimento. Na verdade, acredito que o crescimento futuro será mais rápido do que vimos até agora.

O erro do campo de baixo crescimento origina-se de um mal-entendido comum sobre o PIB ou a renda nacional. Um PIB mais alto costuma ser considerado uma indicação de consumo e consumismo mais perdulários do tipo que praticamos agora. Mas isso não precisa - e agora não deve - ser o caso.

O consumo de mais arte, música e aprendizado, bem como melhor saúde e maior longevidade, são todos componentes do PIB e são, ou podem ser, ecologicamente corretos. A reforma do nosso sistema regulatório pode promover o rápido crescimento do PIB - mas com o conteúdo do PIB mudando dramaticamente e com uma quantidade desproporcional de trabalho humano direcionado para atividades criativas. A natureza da reforma para o novo mundo é um grande tópico, mas os formuladores de políticas precisarão se concentrar em currículos que estimulem a criatividade, porque o trabalho de rotina será cada vez mais automatizado; desviar o consumo de bens que prejudicam o meio ambiente; e redistribuir a riqueza radicalmente para diminuir as desigualdades.

Minha pesquisa recente sobre moralidade de grupo, no entanto, destaca uma advertência que devemos abordar. Ao discutir assuntos como mudança climática e as atuais desigualdades globais, incentivamos as pessoas a se preocuparem com os outros. Em outras palavras, eles não devem se preocupar apenas com seu próprio bem-estar, mas também considerar o bem-estar dos pobres atuais e das gerações futuras que serão afetadas por nossas decisões.

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Mas, como os filósofos morais há muito sabem, a moralidade de grupo é um conceito problemático. Recentemente, tentei abordar o Maldição do samaritano , pelo qual uma geração futura pode acabar sendo prejudicada se todos os indivíduos hoje levarem em consideração o seu bem-estar. Este problema, como o dilema do prisioneiro, mas no domínio moral, pode potencialmente derrotar nossas melhores intenções.

Portanto, o caminho a seguir não será fácil. Os economistas e a sociedade como um todo devem enfrentar profundos desafios intelectuais e morais para enfrentar o mundo em mudança. Mas os humanos já fizeram isso antes. Só podemos esperar que nossa inteligência e determinação nos capacitem a fazê-lo novamente.