Crianças em colocações fora de casa

Crianças afastadas de seus pais biológicos por causa de abuso ou negligência entram em um sistema de bem-estar infantil que está quebrado e precisa ser consertado. O número de crianças em lares adotivos quase dobrou nos últimos 15 anos, enquanto o número de famílias substitutas em potencial diminuiu. O lar adotivo foi projetado para fornecer um lar temporário para crianças que eventualmente se reunissem com seus pais ou fossem adotadas. Mas nem todos os pais podem ser reabilitados e muitos filhos - mais velhos, deficientes e pertencentes a minorias - são difíceis de colocar em lares adotivos.

Este resumo argumenta a necessidade de enfrentar esta crise no sistema de bem-estar infantil, ampliando as opções disponíveis para incluir creches ou lares coletivos que proporcionem um ambiente mais estável para essas crianças.

No início de 2000, o Washington Post relatou um caso de bem-estar infantil em Washington, D.C., no qual Brianna Blackmond, de dois anos, retornou de uma família adotiva amorosa para sua mãe biológica. Em poucas semanas, ela estava morta. A polícia está investigando não apenas como ela morreu, mas como o sistema legal e de bem-estar infantil falhou em protegê-la de um pai que não era competente para cuidar dela. Casos como esse levantam uma questão preocupante: o que deve ser feito com as muitas crianças que são colocadas em um orfanato e cujos pais biológicos não podem ser reabilitados?



Quando os filhos são afastados de seus pais biológicos por negligência ou abuso, eles são colocados em orfanatos, cuidados de parentesco (com parentes), lares adotivos ou, com muito menos frequência, em lares coletivos. Essas opções foram projetadas para atender às necessidades e circunstâncias variadas de uma criança, mas os profissionais de bem-estar infantil geralmente preferem manter as crianças com seus pais biológicos. Essa preferência é seriamente questionada quando crianças como Brianna sofrem abusos graves ou negligência, ou mesmo morrem nas mãos de seus pais.

O sistema de bem-estar infantil não gosta de desistir de qualquer pai problemático por causa de uma crença antiga de que, com os recursos adequados, todos podem ser reabilitados. Os assistentes sociais acreditam que devem fazer todos os esforços para manter a criança dentro da família biológica, e muitos juízes não estão dispostos a rescindir os direitos dos pais até que uma família adotiva seja encontrada. O problema é que é difícil encontrar pessoas dispostas a investir para se tornarem cuidadores pré-adotivos se não tiverem garantia de que, no futuro, poderão adotar a criança. Há uma sensibilidade especial em remover crianças negras de suas famílias extensas, devido à natureza frágil e às constantes rupturas das famílias negras pobres na sociedade em geral.

Este resumo de política argumenta sobre a necessidade de reorientar a resposta do campo do bem-estar infantil às principais crises que o confrontam, ampliando as opções disponíveis para incluir creches ou lares coletivos. Todas as crianças merecem o direito de crescer em um ambiente familiar. Isso nem sempre significa que dois pais biológicos vivem sob o mesmo teto. Também pode significar cuidadores que proporcionam um ambiente estável, seguro e amoroso com disciplina, horários e rotinas consistentes que ajudam a criança a desenvolver todo o seu potencial.

Uma breve história do cuidado adotivo

No início do século XX, a maioria das grandes cidades tinha sociedades de ajuda infantil que distribuíam as crianças a um patrocinador na comunidade, que era pago para criar as crianças até a adoção. As sociedades também hospedavam crianças deficientes e outras que provavelmente não seriam adotadas. Os modernos sistemas de adoção e assistência social cresceram a partir das sociedades de ajuda às crianças iniciais, cujo objetivo final era encontrar pais adotivos. Os cuidados adotivos eram vistos como cuidados de curto prazo para crianças que acabariam por se reunir com os pais.

No final do século XX, os problemas que exigem a remoção dos filhos de seus pais pioraram. Os pais encarcerados, viciados em drogas ou sem-teto são incapazes de fornecer os cuidados de qualidade de que os filhos precisam. O vício em drogas, por exemplo, teve um impacto profundo na necessidade de cuidados fora de casa. De acordo com agências de bem-estar infantil, o abuso de drogas está associado a 80% dos casos comprovados de abuso e negligência, e um relatório do American Enterprise Institute estima que o número de crianças em orfanatos aumentou cerca de 70% por causa do uso de crack. Na medida do possível, os serviços de apoio para manter as famílias unidas são preferíveis àqueles que simplesmente removem a criança sem ajudar os pais. Mas os serviços de apoio para ajudar os pais com problemas graves de saúde mental ou drogas são escassos. Além disso, é muito difícil encontrar lares adotivos para a maioria das crianças com mais de nove anos de idade, por isso muitas delas são transferidas de um orfanato para a casa de seus pais.

As opiniões da sociedade sobre o que constitui uma paternidade inadequada, negligência e abuso também mudaram. A autoridade absoluta que os pais exerciam uma vez e os padrões mais rígidos que impunham às crianças foram substituídos por estilos parentais mais orientados para as crianças e por linhas diretas de abuso infantil e serviços de proteção à criança que intervêm quando as crianças estão em perigo. A maior diversidade nas estruturas e funções das famílias deu origem a novas definições do que constitui um ambiente eficaz para criar os filhos. Altas taxas de divórcio, pais que nunca se casaram e adoção transcultural são evidências dessa rápida transformação social.

O aumento do cuidado por parentesco é outro desenvolvimento recente e é um resultado direto da visão de que é menos prejudicial colocar os filhos no círculo familiar mais amplo, mesmo que algumas dessas colocações sejam menos do que ideais. Os cuidados adotivos têm funcionado bem para crianças que podem retornar aos pais reabilitados, para crianças cujas necessidades são de curto prazo e para crianças que podem ser colocadas para adoção. O resultado foi pior com o grande número de crianças que não podem ser reunidas com os pais não reabilitados ou colocadas para adoção em tempo hábil.

Um sistema com escassez de recursos

Reunir com segurança os filhos com os pais que foram negligentes ou abusivos requer um trabalho intenso e demorado, porque a pobreza e outros problemas sistêmicos, como o vício em drogas e a AIDS, resistem a soluções rápidas. Os assistentes sociais treinados encarregados de fazer esse trabalho são escassos na maioria dos sistemas de adoção. Por exemplo, a Agência de Serviços à Família e Crianças do Distrito de Columbia foi colocada em liquidação pelo juiz distrital dos EUA Thomas F. Hogan em 1995 porque não prestou os serviços adequados às crianças sob seus cuidados. No final de 1999, o administrador nomeado pelo tribunal, Ernestine Jones, relatou níveis inaceitavelmente altos de carga de processos em quase todas as unidades da agência e, com apenas duas exceções, a carga de casos não atendeu aos requisitos ordenados pelo tribunal.

O número de casos é grande em todo o país devido à escassez de assistentes sociais qualificados que recebem recursos insuficientes para trabalhar com crianças cujas necessidades são cada vez mais complexas. Não existem padrões nacionais uniformes para o treinamento que os trabalhadores devem cumprir. Por exemplo, os tribunais de Washington, D.C. exigem que os trabalhadores tenham um diploma de mestre, dificultando o recrutamento de funcionários. Os requisitos educacionais em outras cidades são mais baixos. Em D.C., o salário inicial para assistentes sociais infantis, que devem ter um diploma de pós-graduação em serviço social, é de $ 38.000, em comparação com o salário inicial para professores D.C. com bacharelado, que é de $ 31.000. Os resultados inevitáveis ​​são o baixo moral da equipe e as altas taxas de burnout.

Um problema relacionado é o padrão único de pessoal em agências de bem-estar infantil. A certificação dos trabalhadores e os padrões elevados são muito importantes, mas muitas das tarefas - levar filhos adotivos ao médico, por exemplo - não exigem um título de mestre. A contratação e o uso diferenciado de pessoal ajudariam a aliviar o fardo.

A escassez de pessoal também poderia ser atenuada se recursos federais e locais fossem disponibilizados para financiar o treinamento formal de pessoal em diferentes níveis. Bolsas de estudos e em serviço, salários mais altos, recursos no local de trabalho e recrutamento em escolas de segundo grau podem atrair mais pessoas para o campo do bem-estar infantil. Mas mesmo com recursos adequados, reunir todas as crianças com segurança com seus pais biológicos nunca será possível.

Adoção

Para as crianças que não podem ser devolvidas às suas casas originais, a adoção parece ser a resposta. Mas nem todas as crianças são fáceis de localizar. Bebês brancos saudáveis ​​são adotados rapidamente, mas crianças mais velhas, deficientes e pertencentes a minorias, junto com grupos de irmãos de todas as raças, não. A Figura 1 mostra a distribuição por raça das crianças em lares adotivos.


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Em março de 1999, havia 547.000 crianças em lares adotivos nos Estados Unidos. Fonte: AFCARS 1999. Online. Dados disponíveis em:

http://www.acf.hhs.gov/programs/cb/publications/afcars.htm


As razões para os atrasos no processo de adoção são inúmeras. Muitos pais biológicos relutam em abrir mão de seus direitos legais, mesmo depois de seus filhos estarem em um orfanato por anos. Os tribunais costumam demorar para encerrar os direitos dos pais porque eles também acreditam que a paternidade biológica substitui todas as outras considerações. Como a sociedade não estigmatiza mais a maternidade solteira, muitas mulheres solteiras que enfrentam circunstâncias difíceis muitas vezes tentam - e às vezes não conseguem - manter e criar seus filhos. Portanto, muitas das crianças que vêm para o sistema de assistência social não são recém-nascidos saudáveis. Eles são mais velhos, mais danificados e potencialmente muito mais difíceis de colocar, seja para adoção ou em um orfanato. As crianças podem passar anos em um orfanato, sendo transferidas de uma casa para outra antes que uma colocação adequada seja encontrada.

Em geral, cada criança adotada fora do sistema de assistência social passa uma média de três anos sob tutela pública e cerca de vinte por cento permanecem sob tutela pública por cinco anos ou mais. Um relatório de 1991 sobre adoções em vinte estados mostrou que os filhos adotivos para os quais a adoção está planejada passam uma média de quatro a seis anos em orfanatos. O mesmo vale para os filhos adotivos mais novos, aqueles que teoricamente deveriam ser os mais fáceis de colocar para adoção. Na cidade de Nova York, sessenta por cento dos bebês que receberam alta de hospitais para orfanatos ainda estavam em orfanatos três anos depois. Mais da metade desses bebês foram colocados em mais de um lar adotivo desde que saíram do hospital e um em cada seis esteve em três ou mais lares, de acordo com um relatório de 1993 do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos. Em março de 1999, a idade média de todas as crianças que esperavam para ser adotadas era de oito anos, e mais de um quarto delas tinha mais de dez anos.

Crianças com necessidades especiais são particularmente difíceis de localizar. Essas crianças são mais velhas, membros de uma minoria ou grupo de irmãos ou têm uma deficiência mental, emocional ou física. Cada vez mais crianças em adoção temporária estão caindo nessa categoria, com cerca de oitenta por cento dos pais que adotam crianças do sistema de bem-estar infantil recebendo o subsídio de adoção para necessidades especiais fornecido pela Lei de Reunificação da Família de 1980. Educadores relatam que um número cada vez maior de filhos adotivos exige educação especial por causa de problemas neurológicos, físicos e emocionais.

Iniciativas Legislativas

A história legislativa dos serviços de bem-estar infantil mudou de uma ênfase na reunificação da família na década de 1980 para uma ênfase um pouco maior na adoção nos últimos anos. Mas o Congresso nunca compreendeu o fato de que, para um número cada vez maior de crianças, nenhum dos dois é apropriado para suas necessidades e circunstâncias particulares.

Lei de Assistência à Adoção e Bem-Estar Infantil de 1980

Em 1980, o Congresso promulgou a Lei de Assistência à Adoção e Bem-Estar Infantil, comumente conhecida como Lei de Reunificação da Família. Uma característica essencial da lei é o planejamento de permanência, que significa esclarecer a intenção da colocação e, durante o cuidado temporário, manter um plano de colocação permanente da criança. A lei determinou que as agências estaduais conduzissem análises periódicas para cada criança para reavaliar a necessidade de colocação, qualidade do atendimento e adequação do plano. Mas também exigia que as agências estaduais fizessem esforços razoáveis ​​para evitar a separação dos pais biológicos e, quando a remoção fosse necessária, as agências deveriam iniciar uma reunião rápida com a família biológica.

A lei de 1980 não resolveu com sucesso os problemas das crianças cujos pais eram difíceis de reabilitar. Na verdade, na pressa de cumprir a lei, órgãos de bem-estar público com recursos insuficientes devolveram muitas crianças a pais que funcionavam de maneira marginal e que não haviam recebido serviços adequados para ajudar em sua recuperação.

A lei também tentou encorajar a adoção de crianças em orfanatos, estabelecendo um sistema permanente de subsídios para ajudar os pais adotivos a garantir serviços para crianças com necessidades especiais. Apesar dos subsídios, a adoção de crianças em acolhimento diminuiu drasticamente. No ano fiscal de 1982, 10,4 por cento das crianças que saíram de um orfanato foram adotadas. Em 1990, essa participação havia caído para 7,7%.

Lei de adoção e famílias seguras de 1997

Em 1997, o Congresso tentou resolver as deficiências da lei de 1980 e encorajar a adoção de mais crianças em criação, aprovando a Lei de Adoção e Famílias Seguras. Embora a nova lei ainda exija que os estados façam esforços razoáveis ​​para manter as crianças fora de um orfanato e devolvê-las à casa dos pais se forem removidas, ela abre exceções. Os Estados não precisam fazer esforços para preservar ou reunificar uma família se um tribunal decidir que os pais sujeitaram a criança a circunstâncias agravantes, como abandono, abuso crônico e abuso sexual. A disposição da lei também se aplica se o pai matou outro de seus filhos, cometeu um crime contra a criança ou um irmão, ou teve seus direitos parentais em relação a outra criança rescindidos involuntariamente. Desde a promulgação da lei, a adoção fora de um orfanato tem aumentado. Em 1999, 15 por cento das crianças que saíam de um orfanato foram adotadas.

Um sistema sobrecarregado

Em 1983, havia 269.000 crianças em lares adotivos, em comparação com 547.000 crianças hoje (veja a figura 2). No ano fiscal de 2000, o financiamento federal para assistência social é de US $ 4,5 bilhões, para assistência à adoção, US $ 1 bilhão, e para Vida Independente, US $ 140 milhões. No ano fiscal de 2001, a administração Clinton pediu ao Congresso US $ 5 bilhões para assistência social e US $ 1,2 bilhão para assistência à adoção.


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Fontes: Dados para 1977 do CQ Researcher (janeiro de 1998). Dados para 1980-1996 retirados do Comitê de Modos e Meios dos EUA; Livro Verde (maio de 1998). Proteção à Criança, Acolhimento Familiar e Assistência para Adoção. Seção 11, pp. 752-53. Dados para 1997- março de 1999 do Sistema de Relatórios e Análise de Adoção e Foster Care (AFCARS) para o período de relatório 01/10/98 a 31/03/99. Disponível em:

http://www.acf.hhs.gov/programs/cb/publications/afcars.htm

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Embora o número de crianças em lares adotivos quase dobrou nos últimos 15 anos, o número de famílias substitutas em potencial diminuiu. Um sistema sobrecarregado está tentando cuidar de crianças para as quais não foi criado nem está configurado para atender. Na verdade, embora o número de crianças em instituições de acolhimento esteja aumentando, o número de novas admissões em instituições de acolhimento não está. (As admissões têm aumentado e diminuído desde 1994). Isso sugere que o número crescente de crianças em lares adotivos se deve a aumentos no tempo de internação ou a mudanças na combinação de crianças que entram para cuidar.

Consertando o sistema: Congregate Care?

O sistema de previdência infantil está quebrado e precisa ser consertado. Há mais crianças do que nunca em lares adotivos, muito poucos assistentes sociais e pais adotivos em potencial, um número cada vez menor de famílias substitutas em potencial e menos crianças sendo devolvidas às suas famílias biológicas. A questão é o que fazer com os filhos que provavelmente não voltarão a se reunir com os pais ou serão adotados. A opção de congregar cuidados (institucionais) merece ser examinada.

Ao longo da maior parte do século vinte, a popularidade do atendimento congregado declinou continuamente. Na verdade, as instituições de bem-estar infantil passaram a ser consideradas desoladas, depósitos dickensianos administrados por funcionários cruéis, destreinados e indiferentes. Algumas críticas dirigidas às instituições foram bem fundamentadas e levaram ao fechamento de instalações abaixo do padrão. Na segunda metade do século, existiam muito poucas instituições do tipo depósito para crianças. Além disso, o movimento de desinstitucionalização que varreu todos os tipos de instalações de grandes grupos (ou seja, instituições mentais, lares para delinquentes juvenis e orfanatos) nos Estados Unidos ajudou a fechar todas as instalações institucionais tradicionais para crianças. Em seu lugar - aparentemente sem amplo conhecimento do público ou mesmo de muitos profissionais do bem-estar infantil - surgiram modernas instalações de cuidado coletivo, principalmente um conjunto de casas de grupo de estilo familiar administradas por educadores infantis treinados.

que efeito a mudança na população teve na política americana

Alguns funcionários eleitos, frustrados com a dificuldade de resolver a miríade de problemas que afetam crianças com necessidades especiais, defenderam o restabelecimento de orfanatos. Em 1994, pouco antes de se tornar presidente da Câmara, o deputado Newt Gingrich (R-Geórgia) deu início a um debate nacional altamente acirrado quando sugeriu que orfanatos fossem revividos para cuidar dos filhos de mães solteiras jovens e dependentes da previdência. Profissionais de bem-estar infantil, analistas de políticas e acadêmicos atacaram a declaração de Gingrich, dizendo que orfanatos grandes e impessoais impediam o desenvolvimento infantil saudável. Trabalhadores de cuidados infantis em instalações congregadas geralmente responderam às críticas, demonstrando que orfanatos modernos são de fato mais propensos a se assemelhar a uma casa de subúrbio ou, como no caso das Aldeias Infantis SOS internacionais altamente consideradas, um grupo de bem-cuidados, casas estilo campus. Fundado por Hermann Gmeiner na Áustria, o programa tenta reproduzir um ambiente familiar incluindo uma mãe, irmãos e irmãs, e uma casa onde vivam permanentemente. As Aldeias Infantis agora estão localizadas na Europa, Ásia, América Latina e África, e esforços estão em andamento para estabelecer uma em Washington, D.C.

Outro modelo de centro de assistência congregada nos Estados Unidos é o The Villages, fundado em 1964 pelo Dr. Karl Menninger, cujo objetivo era dar às crianças um lar permanente. Os Villages, que agora incluem onze casas no Kansas, foram fundados no modelo de colocar as crianças em uma casa com pais substitutos pelo tempo necessário, sem movê-los de um lar adotivo para outro. De acordo com um artigo de 1994 no Atlantic Monthly por Mary Lou Weisman, as crianças que moram em The Villages observam valores antiquados como frequência à igreja, roupas elegantes, tarefas diárias, hora de dormir, quartos limpos e obediência aos adultos. O aconselhamento está disponível para as crianças, assim como o acesso a medicamentos psicotrópicos quando necessário.

O centro de cuidados congregados mais antigo dos Estados Unidos é o Girard College, fundado pelo filantropo Stephen Girard e inaugurado na Filadélfia em 1848 para cuidar e educar crianças carentes. Girard, que era o homem mais rico da América quando morreu, acreditava que as crianças deveriam ter a oportunidade de cultivar as habilidades necessárias para uma vida bem-sucedida. Hoje, o Girard College continua a ajudar crianças carentes, oferecendo internato e educação sem custo para todas as crianças que freqüentam a escola, que fica em um campus de 43 acres. É o lar de mais de 600 meninos e meninas da 1ª à 12ª série, virtualmente todos vindos de famílias monoparentais e de baixa renda.

Um lugar igual para o cuidado congregado

O valor único do cuidado congregado é que ele pode fornecer lares permanentes e cuidados por profissionais treinados para crianças que provavelmente não serão adotadas ou colocadas em lares substitutos especializados (ou seja, terapêuticos) estáveis ​​de que necessitam. Embora o cuidado congregado não seja apropriado para todas as crianças, ele pode ajudar a aliviar tanto a superlotação quanto os locais inadequados de adoção.

Conforme observado, muitos profissionais de bem-estar infantil e o público preferem adoção e orfanatos para congregar cuidados porque acreditam que o ambiente ideal para o desenvolvimento das crianças é em um ambiente familiar nuclear. Quase com certeza, eles estão corretos. No entanto, o fato é que cada vez menos americanos estão vivendo na família nuclear tradicional, e esse ambiente familiar ideal é virtualmente inatingível para muitas crianças agora sob tutela pública. O cuidado em lares congregados é certamente preferível ao cuidado de pais biológicos que são negligentes e abusivos. Também é preferível à experiência de porta giratória de muitas crianças em um orfanato. Crianças que foram prejudicadas em suas famílias biológicas e de várias colocações em orfanatos podem encontrar na congregação habilidades de cuidado para lidar com a situação de forma eficaz e fazer uma transição bem-sucedida para a idade adulta.

O sistema de bem-estar infantil deve dar a ela um lugar igual no continuum de opções de cuidados, junto com adoção, orfanato e cuidado por parentesco. O tipo de cuidado que uma criança recebe deve depender de suas circunstâncias, e a força motriz em todos os momentos deve ser o fornecimento de cuidado estável e de longo prazo. O reagrupamento familiar e os cuidados de parentesco não devem ter precedência sobre as necessidades de estabilidade da criança. O cuidado congregado não pode resolver todos os problemas que afligem o sistema de bem-estar infantil, mas oferece uma boa alternativa para muitas crianças.