Dívida da China e da África: Sim para o alívio, não para o perdão geral

Como o COVID-19 exacerba a pressão sobre os sistemas de saúde pública vulneráveis ​​na África, as perspectivas econômicas dos países africanos também estão se tornando cada vez mais instáveis. Apenas neste mês, o Fundo Monetário Internacional (FMI) projetou que a região o crescimento econômico encolherá em 1,6 por cento sem precedentes em 2020, em meio a condições financeiras mais difíceis, um declínio acentuado nos principais preços de exportação e graves interrupções na atividade econômica associadas à pandemia. Antecipando a turbulência que se aproxima, as principais partes interessadas - incluindo o FMI e o Banco Mundial , governos soberanos, como França e líderes de ideias em grupos de reflexão como a Brookings - todos pediram o alívio da dívida para encorajar a recuperação econômica pós-coronavírus. Na verdade, em 14 de abril, o FMI aprovou $ 500 milhões para cancelar seis meses de pagamentos da dívida de 25 países, 19 dos quais estão na África.

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Mesmo com este alívio massivo da dívida por tantos jogadores da comunidade internacional, sem a participação da China neste esforço, os países africanos ainda sofrem. Na verdade, Pequim é amplamente considerada como o maior credor individual da África. A Jubilee Debt Campaign - uma coalizão de organizações no Reino Unido dedicada ao alívio da dívida para os países em desenvolvimento - calculou que, a partir de 2018, cerca de 20 por cento de toda a dívida do governo africano é devido à China . Devido à magnitude dessas dívidas, alguns especialistas argumentam que a China desempenha um papel especial - pois é na banco do motorista —Para a campanha de alívio da dívida para a África. Presidente da França Emmanuel Macron até ligou pessoalmente para a China fornecer alívio da dívida para os países africanos.

Até agora, a resposta da China foi reservada. Em resposta a um inquérito da Reuters sobre a posição da China sobre o alívio da dívida, o O Ministério das Relações Exteriores da China comentou que a origem do problema da dívida da África é complexa e o perfil da dívida de cada país varia, e que se entendeu que alguns países e organizações internacionais pediram programas de alívio da dívida para os países africanos e estão dispostos a estudar a possibilidade disso com a comunidade internacional. Na Reunião de Ministros de Finanças e Bancos Centrais do G-20 em 16 de abril, O Ministro das Finanças da China, Liu Kun, limitou-se a comentar: A China apóia a suspensão do pagamento da dívida dos países menos desenvolvidos e fará as contribuições necessárias para o consenso alcançado no G-20.



Portanto, o que a China acabará por fazer a respeito dessa enorme dívida que a África tem, ainda está para ser visto. No mínimo, como membro do FMI e do Banco Mundial, a China provavelmente participará desse esforço coletivo de alívio da dívida. No entanto, é improvável que a China adote uma abordagem unilateral para o perdão da dívida, especialmente em empréstimos concessionais e empréstimos comerciais, que constituem a maioria das dívidas africanas para com a China. Em vez de alívio imediato, adiamento de pagamentos de empréstimos, reestruturação de dívida e troca de dívida / patrimônio são mais prováveis ​​no manual da China.

Qual dívida?

A questão chave quando se trata de um possível alívio da dívida por parte da China realmente depende de qual dívida está sendo discutida. Perdoar empréstimos a juros zero para os países pobres e menos desenvolvidos da África tem sido uma tradição para a China. Em 2005, China anunciou perdão de US $ 10 bilhões em empréstimos a juros zero para a África . No primeiro trimestre de 2009, China cancelou 150 empréstimos desse tipo devidos por 32 países africanos. Em 2018, o presidente chinês Xi Jinping anunciou o perdão de todos os empréstimos intergovernamentais sem juros para os países africanos menos desenvolvidos com relações diplomáticas com a China.

No entanto, os empréstimos a juros zero representam apenas uma pequena parte da dívida da África com a China. De 2000 a 2017, China forneceu US $ 143 bilhões em empréstimos para os governos africanos e suas empresas estatais - a maioria dos quais são empréstimos concessionais, linhas de crédito e financiamento para o desenvolvimento. Entre os US $ 60 bilhões que a China prometeu à África no Fórum de Cooperação China-África (FOCAC) 2015, empréstimos concessionais, linhas de crédito e empréstimos africanos a pequenas e médias empresas constituem conjuntamente 70 por cento do total - com apenas 9 por cento de o financiamento anunciado em empréstimos a juros zero. No FOCAC de 2018, onde a China novamente prometeu $ 60 bilhões para a África, metade do dinheiro era para linhas de crédito e financiamento para o desenvolvimento, com doações e empréstimos sem juros representando, em conjunto, menos de 25% do total.

Se a China seguir esse padrão, os empréstimos com maior probabilidade de serem perdoados serão aqueles a juros zero. O mesmo não pode ser dito para os empréstimos concessionais e outros devido à sua magnitude (e, consequentemente, as perdas financeiras massivas), bem como o precedente que a mudança criaria para outras regiões e as implicações para o empréstimo responsável por estados africanos.

Que alívio?

O perdão da dívida não é a única opção, e o perdão da dívida de empréstimos concessionais e outros talvez seja a opção menos desejada para a China. Dada a magnitude dos empréstimos chineses na África, mesmo o perdão parcial criará grandes perdas financeiras para a China, cuja economia também sofreu tremendamente com a desaceleração econômica interna induzida pelo COVID-19 e a guerra comercial com os Estados Unidos.

A Súmula diz-nos que, para a China, mesmo que o alívio da dívida deva ser fornecido, a China examinará cada país africano individualmente e conceberá estratégias individuais com vários métodos de alívio da dívida. Na verdade - em vez de alívio da dívida geral - redução da dívida, adiamento de pagamentos de empréstimos, refinanciamento e reestruturação da dívida são todas opções com as quais A China tem experiência na África e em outras regiões. No caso da Etiópia, em 2018, a China concordou com uma reestruturação da dívida, incluindo o empréstimo de US $ 4 bilhões para a ferrovia Addis-Djibouti, estendendo os prazos de reembolso em 20 anos. No caso do porto Hambantota, no Sri Lanka, A China transformou a dívida em um arrendamento de 99 anos do porto e das terras vizinhas . Na barragem suspensa de Myitsone em Mianmar, China propôs para transformar o investimento desembolsado, que o governo birmanês não pode pagar, em ações em novas barragens no país. Renegociações de dívidas também aconteceram entre Pequim e Gana, Zâmbia e Angola , embora os detalhes sejam menos transparentes.

Alívio de quem?

O perdão da dívida pela China sem um perdão semelhante por outros credores não é visto como justo nem viável: a China certamente não se permitirá ser apontada como a única parte que precisa fornecer o alívio da dívida nessas outras áreas para a África. Por que a China deveria carregar sozinha as - bastante substanciais - perdas financeiras? De fato, Pequim aponta que A China não é, de fato, o maior credor, dado que as instituições financeiras multilaterais e o setor privado detêm 35 e 32 por cento, respectivamente, da dívida da África. A participação da própria China é de apenas 20%. Com essa visão, é mais provável que a China participe do perdão coletivo da dívida com instituições multilaterais e outros credores, em vez de estabelecer seu próprio curso unilateralmente. Se houver um grande perdão da dívida por parte de outros governos e a China for incentivada a participar, a China não pode se dar ao luxo de perder na frente de reputação. Mas o nível e a extensão de sua contribuição não devem exceder a média - o que significa que, se a comunidade internacional deseja que o alívio da dívida da China seja agressivo, o alívio da dívida também deve ser agressivo. Tudo isso aponta para a importância de ações conjuntas da comunidade internacional, especialmente a consulta e coordenação de doadores / credores.

Fatores domésticos: crescente antagonismo local contra os africanos

Outros fatores também complicam o potencial alívio da dívida da China para a África. Internamente, a recente controvérsia do racismo chinês contra os africanos na China, em grande parte por causa do coronavírus, instigou um sentimento nacionalista na China contra os africanos ingratos. Se Pequim fornecer um alívio maciço da dívida aos países africanos neste momento, correria o risco de críticas internas com o tema de esbanjar o dinheiro dos contribuintes chineses para apaziguar cidadãos africanos insatisfeitos.

O que acontece depois?

Para a China, o simples perdão da dívida dificilmente incentiva o endividamento responsável dos governos africanos no futuro - só precisamos olhar para o Corrida dos eurobonds africanos nos últimos anos, isso também contribuiu para o problema da dívida hoje. Os chineses temem que o perdão da dívida melhore a proporção da dívida dos governos africanos e os liberte para tomar mais dívidas de financiadores internacionais. Nesse caso, as perdas da China se traduzirão em mais dívidas que a África tomará emprestado.

Dados os fatores complexos e a história da China com a dívida africana, a comunidade internacional deve ser realista ao solicitar o alívio da dívida da China, colocando recursos e atenção na consulta e coordenação mútuas para decisões coletivas e divisão de encargos. A China não ficará de fora. Mas também é improvável que leve. Espera-se um alívio de curto prazo, mas o perdão maciço da dívida no longo prazo pode não estar nas cartas.

Para mais informações sobre a necessidade de alívio da dívida na África, consulte COVID-19 e a paralisação da dívida para a África: A ação do G-20 é um primeiro passo importante que deve ser complementado, ampliado e ampliado.