Fórum de Think Tanks China-África: China amplia campanhas de soft power na África

No início do mês passado, mais de uma centena de acadêmicos de think tank chineses e africanos e funcionários do governo participaram da Quarta Fórum de Think Tanks China-África, patrocinado este ano pelo governo sul-africano em Pretória. O tema do fórum foi a Agenda 2063 da África, com a discussão incidindo fortemente sobre o futuro das relações sino-africanas e a próxima Cúpula do Sexto Fórum sobre Cooperação China-África (FOCAC) na África do Sul em dezembro. O fórum é um bom exemplo dos esforços intensificados da China para fortalecer seu poder brando na África e buscar influência em um nível intelectual além de sua pegada econômica e política já em expansão.

Desde o início, o soft power sempre foi considerado por observadores chineses e estrangeiros como o elo relativamente fraco na política externa da China, embora, no caso da África, a opinião pública geral em relação à China pareça favorável - todos os nove países africanos incluídos no Indicador Global Pew 2015 demonstrou favorabilidade de mais de 50 por cento em relação à China. No entanto, a afinidade parece ser evocada mais pelo charme econômico e amizade política da China do que pela atratividade cultural ou ideológica da China. Muitos atribuíram as deficiências do poder brando da China às suas fraquezas internas. O relatório de 2015 por Soft Power 30 Index aponta que a falta de democracia, imprensa livre e acesso à informação que muitas pessoas ao redor do mundo consideram natural tem um grande peso na percepção da China ao redor do mundo. Da mesma forma, de acordo com Joseph Nye (ex-presidente do Conselho Nacional de Inteligência e pai da teoria das relações internacionais do neoliberalismo), a razão de o grande investimento da China em soft power ter tido um retorno limitado é que a China se recusa a liberar os talentos de sua sociedade civil.

A China reconhece sua influência insuficiente de soft power na África, mas traça seu fracasso em outros lugares, mais nas diferenças intelectuais e ideológicas entre as mentalidades chinesas e ocidentais. De acordo com a Academia Chinesa de Ciências Sociais, A deficiência de soft power da China na África se origina de fatores como a falta de aplicações modernas da cultura chinesa antiga, a fraqueza da China em moldar as normas e o discurso internacional, os diferentes valores políticos e a falta de diplomacia pública.



Quando se trata de soft power, a China acredita que o problema começa com a desvantagem intelectual da China na África. Na visão chinesa, as normas políticas prevalecentes e a opinião pública nos países africanos são fortemente influenciadas pelas de suas antigas potências coloniais. Por exemplo, intelectuais chineses apontar que muitos, senão a maioria, da elite política e empresarial africana recebem sua educação no Ocidente, fazendo com que se identifiquem mais intimamente com a cultura, ideologia e interesses ocidentais. Portanto, para que a cultura, os valores políticos e o discurso chineses prevaleçam na África, a China enfrenta problemas psicológicos, culturais, educacionais e de comunicação significativos.

A China tem tentado mudar e moldar o discurso na África por meio de vários canais. Por exemplo, o famoso Consenso de Pequim (O modelo de desenvolvimento econômico único da China) tem sido citado como um exemplo poderoso da influência do soft power da China em muitos estados africanos. A troca intelectual e o soft power também chamam a atenção para os Institutos de Confúcio, que são amplamente vistos como uma aplicação direta da influência cultural. Até agora, a China estabeleceu 42 Institutos Confúcio em 29 países africanos , fornecendo milhares de oportunidades de companheirismo para a juventude africana. Esses institutos geraram muito menos controvérsia na África do que no Ocidente.

O Fórum de Think Tanks China-África é uma tentativa mais recente dos esforços de soft power da China para influenciar os pontos de vista da elite acadêmica e dos líderes de opinião da África. Como parte dos subfóruns do FOCAC, a iniciativa foi lançada em 2011 pela China para criar uma plataforma de diálogo e intercâmbio entre pensadores chineses e africanos. Não é novidade que o fórum recebe apoio financeiro da China, inclusive por meio do China Development Bank, uma das instituições financeiras chinesas mais ativas que operam na África. A China vê o fórum como um mecanismo de diálogo civil, bem como uma plataforma de ponta para intercâmbios de líderes acadêmicos e da sociedade civil. Seu objetivo é claro : para criar uma plataforma de diálogo, fomentar a cooperação e encorajar intercâmbios acadêmicos entre acadêmicos chineses e africanos, a fim de estabelecer uma comunidade de conhecimento e filosofia comuns.

Essencialmente, o fórum do think tank visa moldar as percepções das elites africanas e compreensão da China por meio de comunicação bilateral direta, sem a interferência de valores ocidentais ou idiossincrasias. A esperança é que essa cooperação intelectual tenha o potencial de mudar ou reverter a narrativa hostil das atividades chinesas na África. Nesse contexto, o tema do Fórum de Think Tanks tem sido relativamente consistente. Desde a institucionalização de diálogos acadêmicos / políticos entre pensadores chineses e africanos até a atualização das relações sino-africanas, o fórum fortalece a campanha de soft power da China para promover a presença chinesa na África. O fórum também busca moldar a cooperação econômica e política China-África. Durante o fórum deste ano, a discussão se concentrou amplamente nas tendências de desenvolvimento na África após 2015 e como a China poderia aumentar sua contribuição na cooperação industrial com os países africanos. Em particular, Participantes chineses aproveitou a oportunidade para promover a estratégia de One Belt, One Road da China na África e discutiu o investimento bilateral e a cooperação comercial.

Com um plano tão ambicioso, resta saber até que ponto a China terá sucesso. Na verdade, o fórum reforça Avaliação recente de Nye do poder brando da China: a China prefere trabalhar com os governos como fonte de poder brando, em vez de indivíduos, o setor privado ou a sociedade civil. Enquanto o fórum de think tank aparentemente enfatiza think tanks em vez de governos, seu alvo eventualmente recai sobre a elite africana, ao invés do público em geral no nível de base. Embora influenciar as opiniões das elites na África seja importante e relativamente fácil, dados os vastos recursos da China, moldar a comunidade local e a visão da população média sobre a China é a tarefa mais desafiadora.