Militares Hollow da China

Quão bons são os militares da China, e quanto os Estados Unidos deveriam se importar? Existem amplos motivos para abordar essas questões. Em 1995, e novamente em 1996, a República Popular da China (RPC) lançou mísseis na costa de Taiwan. Também reforçou as instalações militares nas ilhas Spratly, que a China afirma, embora estejam a centenas de quilômetros de sua costa. Mais recentemente, a RPC empreendeu uma construção constante de mísseis de curto alcance em frente a Taiwan - dificilmente, ao que parece, um desenvolvimento benigno, especialmente quando considerado ao lado da suposta meta do presidente Jiang Zemin de reunir Taiwan com o continente chinês durante seu mandato . E agora essas questões ganharam uma nova urgência pelas alegações de espionagem contidas no relatório Cox.

A RPC, então, demonstrou uma série de intenções e objetivos que merecem a atenção americana. A disputa em curso sobre Taiwan, por exemplo, está madura para equívocos preocupantes. As ambições chinesas em relação às Ilhas Spratly não convergem com os interesses dos EUA ou, nesse caso, com os dos países vizinhos. A RPC continua a criticar duramente o sistema de alianças globais da América e sua política externa assertiva. De forma mais geral, Pequim parece pronta para traduzir seu crescente poder econômico em maior força militar e peso geopolítico, como de fato um livro branco de defesa chinês reconheceu no ano passado.

Apesar de tudo isso, acreditamos que o clamor recente sobre as ambições estratégicas da China foi amplamente exagerado. A maioria dos objetivos chineses que vão contra os interesses dos EUA são, na verdade, não globais ou ideológicos, mas de natureza territorial, e confinados principalmente às ilhas e vias navegáveis ​​ao sul e sudeste da China. Além disso, Pequim tomou recentemente uma série de medidas para cooperar com os Estados Unidos em questões de segurança: assinar a Convenção de Armas Químicas e o tratado de proibição de testes nucleares, encerrar sua assistência a instalações nucleares no Paquistão e prometer interromper as transferências de mísseis balísticos para o Paquistão bem como o comércio de mísseis de cruzeiro nuclear e anti-navio com o Irã, e restringindo discretamente os norte-coreanos. Além disso, a China é atormentada por enormes problemas socioeconômicos, cuja solução requer a manutenção de boas relações com as principais potências econômicas do mundo - e com os Estados Unidos em particular.



Dito isso, nosso foco principal neste artigo é menos nas intenções da RPC, sempre sujeitas a mudanças em qualquer caso, do que em suas capacidades militares. Uma enorme lacuna separa as capacidades militares da China de suas aspirações. As forças armadas da RPC não são muito boas e não estão melhorando muito rápido. Quaisquer que sejam as preocupações e intenções da China, sua capacidade de agir de acordo com os interesses dos EUA é severamente limitada e assim permanecerá por muitos anos.

Para começar, considere alguns fatos básicos: a China continua a ser um país em desenvolvimento, com níveis de renda per capita - mesmo depois de vinte anos de crescimento de proporções históricas - apenas cerca de um décimo dos do Ocidente. Os padrões de vida da China perdem até mesmo os de adversários americanos, como o Irã, a Iugoslávia e o Iraque antes da Tempestade no Deserto. Ela enfrenta enormes desafios nos setores agrícola, ambiental e bancário, que seu governo central arteriosclerótico está mal equipado para enfrentar.

Olhando para esses fatos, o novo comandante-chefe das forças dos EUA no Pacífico, almirante Dennis Blair, declarou que a China não representará uma ameaça estratégica séria para os Estados Unidos por pelo menos vinte anos. 1 Em quase todos os aspectos, as forças armadas da China estão atrás dos militares dos EUA por pelo menos duas décadas; em muitas áreas, eles até se comparam mal com a força oca que os Estados Unidos desdobraram logo após a guerra do Vietnã. dois E em questões que vão desde o profissionalismo de seu corpo de oficiais e moral das tropas a treinamento e logística, as forças armadas da China estão em uma situação ainda pior do que isso.

Uma Ameaça Vazia

A China possui de longe o maior exército do mundo, com 2,8 milhões de soldados, marinheiros e aviadores - o dobro do número americano. (Os Estados Unidos são o número dois; os únicos outros países com mais de um milhão de soldados em serviço ativo são os vizinhos da China - Rússia, Índia e Coreia do Norte.) No entanto, os militares da China eram um milhão de pessoas mais fortes na década de 1980 - antes que os líderes da RPC reconhecessem que seu tamanho realmente funcionou contra o objetivo de desenvolver uma força moderna. O tamanho bruto engana. Dois milhões de soldados da China servem nas forças terrestres, onde suas principais responsabilidades são garantir a ordem interna e proteger as fronteiras - não projetar poder. Além disso, o Pentágono estima que apenas cerca de 20% dessas forças terrestres estão equipadas para se mover dentro da China. Um número ainda menor possui os caminhões, instalações de reparo, unidades de construção e engenharia e outros ativos móveis necessários para projetar energia no exterior. 3

No orçamento de defesa da China em constante expansão, que cresceu mais de 50 por cento em termos reais ao longo da década de 1990 e deve aumentar 15 por cento este ano, também há menos do que aparenta. Grande parte do aumento deste ano representa uma compensação para as forças armadas chinesas por se desfazerem de suas muitas operações comerciais, o que minou a prontidão militar da China. Mesmo com esses aumentos, o orçamento de defesa anunciado da China ainda totalizará cerca de US $ 12 bilhões, menos de 5% do valor dos EUA.

É claro que esse valor de US $ 12 bilhões não abrange todos os gastos militares chineses. Não inclui gastos com compras de armas estrangeiras, desenvolvimento de armas nucleares, a maior parte da pesquisa militar da China e milícias locais. Nem leva em conta subsídios para as indústrias de defesa em dificuldades da China, ou custos administrativos, como desmobilização e pensões. Levando esses acréscimos em consideração e ajustando os efeitos da paridade do poder de compra - reconhecidamente um negócio difícil e impreciso -, os gastos reais com defesa da China são geralmente estimados em algo entre US $ 35 bilhões e US $ 65 bilhões por ano. 4 Mas esses números ainda são modestos - especialmente para um exército tão grande. Mesmo com as estimativas mais altas, a China gasta menos de 25% do que os Estados Unidos gastam em defesa, ao mesmo tempo que mantém uma força duas vezes maior.

Essa disparidade básica não mudará tão cedo. Em primeiro lugar, conforme observado, a China enfrenta enormes desafios econômicos que limitam sua capacidade de financiar uma expansão militar. Em segundo lugar, mesmo que a China comece a diminuir a lacuna com os Estados Unidos, ela começa a partir de uma posição de acentuada inferioridade. Os Estados Unidos possuem um estoque de capital de equipamento militar moderno avaliado em cerca de US $ 1 trilhão; O número correspondente da China está bem abaixo de US $ 100 bilhões. Como tal, pode-se ver por que um estudo recente concluiu que os militares chineses teriam que aumentar os gastos com hardware em US $ 22-39 bilhões anuais durante dez anos para manejar uma força capaz de projeção de poder significativa. 5 Além disso, esta estimativa não leva em consideração os investimentos adicionais que seriam necessários para equipar, treinar, implantar e manter uma força tão moderna. A China não está em posição nem mesmo de tentar essa escala de esforços.

Armas e treinamento

Como observou sarcasticamente o congressista Barney Frank, a China adquiriu recentemente seu primeiro porta-aviões. Mas logo o ancorou em Macau e o transformou em um centro recreativo. Isso é demais para os esforços do próximo grande hegemon de lançar uma frota de águas azuis na virada do século.

Avaliações mais detalhadas da capacidade e prontidão militares chinesas contam uma história semelhante. Considere a força aérea de combate da China. Embora quase se igualem aos números agregados do poder aéreo dos Estados Unidos, as forças aéreas da China incluem apenas algumas dezenas das chamadas aeronaves de combate de quarta geração e apenas algumas centenas de aeronaves de terceira geração. O resto depende da década de 1960 ou de tecnologia ainda mais antiga. Em contraste, todos os mais de 3.000 caças da Força Aérea dos Estados Unidos, Marinha e Fuzileiros Navais são modelos de quarta geração. O arsenal de quarta geração projetado da China no ano de 2005 deve incluir talvez 150 caças - até o ponto em que os Estados Unidos terão comprado 300 aeronaves de quinta geração. 6

Dois fatores adicionais tornam uma avaliação ainda mais sombria: equipamento de apoio e prontidão militar geral. Em primeiro lugar, como observou um relatório recente do Pentágono, as forças aéreas da RPC possuem capacidades mínimas de reabastecimento aéreo, aeronaves de vigilância deficiente e um programa de atraso para adquirir aviões de controle e alerta aerotransportados. 7 Em segundo lugar, e como outro relatório do Pentágono descreve, as capacidades de guerra eletrônica da força aérea da RPC são extremamente limitadas pelos padrões ocidentais. 8 Programas estão em andamento na China para melhorar certas capacidades especializadas, como o uso do espaço, ataque de precisão de longo alcance e outras dimensões estratégicas da guerra. 9 Mas a RPC continua tendo problemas para modernizar suas forças. O que se passa na literatura como capacidades costuma ser melhor entendido como aspirações de longo prazo.

Quanto ao calibre da força de trabalho militar da China, é difícil ser mais contundente do que o relatório mais recente do Pentágono sobre as capacidades militares da RPC. Ele reconhece que as tropas chinesas são geralmente patrióticas, aptas e boas em habilidades básicas de combate de infantaria, mas depois diz:

uso de água nos estados unidos

A liderança da força terrestre, o treinamento em operações combinadas e o moral são fracos. O PLA ainda é um exército partidário com nepotismo e conexões político-familiares continuando a predominar na nomeação e promoção de oficiais. Os soldados, em sua maioria, são camponeses semianalfabetos; não há corpo profissional de sargentos [suboficiais], por si só. O serviço militar, com sua baixa remuneração e desorganização familiar, é cada vez mais visto como uma alternativa pobre para trabalhar no setor privado. 10

trunfo e kim cimeira 2

O treinamento militar da China é avaliado em outros lugares como ficando melhor, embora ainda seja fraco, especialmente no que diz respeito às operações de serviço conjunto.

Com relação ao hardware de que essas tropas dependem, a Agência de Inteligência de Defesa espera que, por volta de 2010, talvez 10 por cento das forças armadas da China tenham adquirido equipamento pesado equivalente ao final da Guerra Fria e se tornado razoavelmente proficiente em empregá-lo. Mesmo isso os deixará vinte anos atrás da curva americana - e os 90% restantes da força ainda mais obsoletos.

Projetando Poder

Isso é demais para uma avaliação da prontidão militar geral da China. Alguns argumentariam que esse tipo de análise perde o foco em qualquer caso. Muitos analistas americanos afirmam que, embora os Estados Unidos não devam se preocupar muito com o poder militar tradicional da China, devem reconhecer que Pequim, tendo assistido à Guerra do Golfo na CNN, pode utilizar a guerra assimétrica para ameaçar os interesses americanos no Estreito de Taiwan e no Sul da China. Mar. Ao empregar mísseis de cruzeiro avançados, minas marítimas, submarinos, imagens de satélites, armas anti-satélite, vírus de computador e outras armas especializadas, a China travaria uma guerra local sob condições de alta tecnologia de uma maneira que explora as vulnerabilidades americanas.

Há um fundo de verdade nessa preocupação - os militares, afinal, procuram rotineiramente explorar as fraquezas de seus adversários. Mas é apenas um kernel. Para derrotar Taiwan, por exemplo, a China precisaria desembarcar tropas suficientes na ilha para superar as forças terrestres de um quarto de milhão de Taiwan (mais alguma fração de sua força de reserva de 1,5 milhão de homens). Mas atualmente a China não pode nem mesmo mover um quarto de milhão de soldados por terra para a Mongólia ou o Vietnã. Além disso, esse tipo de projeção de poder é precisamente o tipo de operação que a futura tecnologia militar pode tornar ainda mais difícil.

A soma total da capacidade de transporte anfíbio da China (cerca de 70 navios) pode mover de 10.000 a 15.000 soldados. Seu transporte aéreo pode transportar mais 6000. onze É verdade que a China poderia utilizar navios pesqueiros e cargueiros, além de explorar sua frota aérea civil, para uma operação contra Taiwan. Mas todas essas embarcações, militares e civis, seriam ferozmente atacadas antes de chegarem à ilha. Para piorar as coisas para a China, há apenas algumas cabeças de ponte adequadas em Taiwan onde as forças da RPC poderiam pousar.

Mesmo que apenas metade da frota de Taiwan de quase 500 aeronaves de combate sobrevivesse a um ataque inicial chinês com mísseis e caças, as aeronaves restantes poderiam causar enormes danos a uma armada anfíbia. Os aviões sobreviventes carregariam armas suficientes para, em teoria, afundar quase toda a armada anfíbia em uma única surtida. Embora a força aérea de Taiwan ainda não tenha um grande número de mísseis anti-navio como o U.S. Harpoon em seu arsenal, ela poderia infligir uma quantidade razoável de danos com suas próprias armas anti-navio Hsiung Feng 2 12 - e provavelmente receberiam armas como o arpão bem rápido. Taiwan também possui mísseis ar-ar altamente eficazes, que representariam uma séria ameaça aos aviões de transporte de tropas chinesas.

As coisas ficam ainda piores do ponto de vista chinês. Para citar o Pentágono novamente, a infraestrutura C4I [comando, controle, comunicações, computadores e inteligência] da China não pode suportar operações de projeção de força combinada em grande escala a qualquer distância significativa das fronteiras do país. Certo, Taiwan fica a apenas cerca de cem quilômetros do continente (embora muitas aeronaves da RPC tivessem que operar a uma distância de várias centenas de quilômetros, dadas as restrições à capacidade de aeródromos individuais). Mas mesmo que as distâncias envolvidas não sejam grandes, a operação seria extremamente complexa, já que a China precisaria destruir a força aérea de Taiwan, afundar sua frota, enganar suas forças terrestres sobre o objetivo principal da armada - e fazer todas essas coisas depois que Taiwan foi plenamente ciente de que as hostilidades eram iminentes, uma vez que um grande e amplamente visível aumento de forças chinesas já teria ocorrido. A China também não pode descartar a participação das forças americanas. Mesmo se os Estados Unidos não colocassem seus meios de combate em perigo, eles poderiam fornecer a Taiwan reconhecimento em todos os climas, dia e noite, e dados de alvos de satélites espiões e aeronaves.

Estranhamente, depois de apresentar muitos desses argumentos em seu próprio relatório e concluir que Pequim está fazendo poucos esforços para melhorar sua capacidade de içamento, o relatório do Pentágono de 1999 sobre o equilíbrio militar RPC-Taiwan conclui que, na ausência de intervenção de terceiros, a China poderia provavelmente realizará um ataque anfíbio bem-sucedido em 2005. A base para se chegar a essa conclusão, entretanto, é não declarada ou não persuasiva.

A China poderia plausivelmente bloquear Taiwan - pelo menos bem o suficiente para cortar o comércio severamente e extrair um alto preço econômico de Taipei. Aqui, as mesmas realidades técnicas e tendências que trabalham contra uma invasão anfíbia chinesa de Taiwan podem realmente trabalhar a favor da RPC. Os navios de superfície em águas confinadas já são bastante vulneráveis. Eles estão se tornando cada vez mais - e a China melhorou muito nos últimos anos a qualidade de seus mísseis de cruzeiro anti-navio. 13

A China também tem uma grande marinha, que possui cerca de 60 submarinos, 50 grandes combatentes de superfície e centenas de navios menores. Dos submarinos, três são navios da classe Kilo de alta qualidade adquiridos da Rússia; outros cinco são submarinos de ataque nucleares Han produzidos internamente. Eles não carregam mísseis anti-navio no momento, mas poderão em breve. O estoque de torpedos e minas da China também é adequado para operações de bloqueio. Mas, lembre-se, esta é uma marinha para a qual uma travessia de três navios do Pacífico para sua primeira visita a um porto continental dos EUA - San Diego em março de 1997 - provou ser um grande empreendimento. Mesmo assim, como a marinha de Taiwan tem apenas 4 submarinos, 36 grandes combatentes de superfície e cerca de 100 navios de combate de superfície menores, ela pode muito bem ser derrotada pela marinha da RPC. Ou pelo menos essa é a conclusão do Pentágono.

Em qualquer bloqueio através do Estreito ou conflito naval, a principal vantagem de Taiwan seria a cobertura aérea, especialmente se reagisse a um bloqueio da RPC fechando seus portos que enfrentam a China e encaminhando navios para seus portos orientais menos vulneráveis. A China, no entanto, poderia perseguir navios de bandeira taiwanesa além do alcance da cobertura aérea de Taiwan. Mesmo que a marinha da RPC sofresse enormes perdas, isso poderia efetivamente desencorajar a navegação mercante e fechar grande parte da economia de exportação de Taiwan.

Essas opções não estariam disponíveis para a China se os Estados Unidos intervissem. Desdobrando dois porta-aviões várias centenas de quilômetros a leste de Taiwan, os Estados Unidos poderiam, com a ajuda da força aérea taiwanesa, limpar os mares dos navios de guerra chineses. O poder aéreo dos EUA, para usar uma frase bem cunhada, pode fazer mar aberto muito melhor do que desentocar tanques e tropas sérvios para fora da floresta de Kosovo. A capacidade de guerra anti-submarina americana seria desafiada apenas contra os melhores submarinos da China, dos quais a RPC tem apenas um punhado. No máximo, alguns navios mercantes ou navais seriam perdidos do lado dos EUA / Taiwan antes que a ameaça chinesa fosse eliminada. 14

Sobre a questão das abordagens chinesas assimétricas para derrotar os militares dos EUA durante um conflito por Taiwan, é especialmente importante distinguir as aspirações da China de suas capacidades. É verdade que os escritores chineses pretendem utilizar a guerra de informação e outros conceitos derivados do que os analistas americanos costumam chamar de revolução nos assuntos militares (RMA). Esta abordagem para conter a vantagem dos Estados Unidos em capacidades militares tradicionais, sem dúvida, tem um fascínio particular em uma nação que deu ao mundo Sun Tzu. Mas o fato de que escritores militares chineses podem misturar antigas máximas com conceitos emprestados do debate da RMA dos EUA não significa que eles serão capazes de explorar seus princípios e tecnologia durante um conflito no Estreito. E mesmo se a China conseguir desenvolver um tipo de arma assimétrica (por exemplo, uma arma anti-satélite a laser), manteremos outros sistemas que não serão ameaçados (por exemplo, satélites de radar e aeronaves de vigilância).

O que, finalmente, devemos fazer com o recente acúmulo de mísseis na China ao longo do Estreito de Taiwan? Alegadamente, a RPC implantou de 30 a 50 mísseis de curto alcance no Estreito em 1996, tem cerca de 200 implantados lá hoje e pode triplicar esse pacote em cinco anos. De suas posições atuais, os mísseis M-9 e M-11, ambos com capacidade nuclear, podem atingir Taiwan. quinze Mas nenhum dos dois possui precisão suficiente para atingir portos, campos de aviação ou navios com grande efeito. Na verdade, eles geralmente errariam seus alvos por vários campos de futebol e quase sempre pelo comprimento de pelo menos um único campo. 16 Concedido, se Pequim desencadear uma salva de centenas de mísseis, pode registrar alguns acertos. Mas, com o desenvolvimento de defesas passivas mais eficazes em Taiwan, a maioria dos aeroportos e portos poderiam absorver algumas explosões e continuar funcionando ou ser rapidamente reparados. O tráfego marítimo comercial pode desaparecer por um tempo, com certeza - mas se a China exaurisse a maior parte de seu estoque de mísseis para afundar um total de dois ou três navios de carga, isso seria realmente um uso intimidante da força? Isso diria mais sobre a fraqueza chinesa do que qualquer outra coisa.

Hoje, tanto a China quanto Taiwan estão modernizando suas forças. Mas Taiwan certamente fará isso muito mais rápido, especialmente devido à sua economia de alta tecnologia, sua disposição para comprar armas no exterior e uma agenda de modernização que enfatiza capacidades como ataque de precisão, reconhecimento marítimo e defesa aérea integrada. As forças armadas da China falam um bom jogo de alta tecnologia, mas possuem poucos dos recursos necessários e estão corrigindo suas fraquezas em um ritmo muito lento.

Quanto às ilhas Spratly, onde a China vem construindo instalações recentemente, Pequim parece mais interessada no potencial econômico das águas e fundos marinhos circundantes. Felizmente para ele, os países mais próximos dos Spratlys - as Filipinas e o Vietnã - possuem poucos recursos militares para desafiar sua reivindicação às ilhas. Portanto, a decisão da China de reivindicar soberania sobre as Ilhas Spratly, embora dificilmente justificável por lei, não é totalmente surpreendente.

Ainda assim, dada a incapacidade da China de projetar poder substancial muito além de suas fronteiras, a RPC será capaz de afirmar e manter o controle sobre os Spratlys agora e no futuro previsível apenas se os Estados Unidos permitirem. Washington pode de fato decidir sobre tal curso, mesmo que as escaramuças diplomáticas sobre as ilhas continuem a colocar a China contra aliados formais dos EUA, como as Filipinas - desde que a China não tente controlar as rotas marítimas adjacentes. Mas os Spratlys podem ser um prêmio caro para Pequim. Os modestos benefícios econômicos acumulados provavelmente seriam mais do que equilibrados por um forte ressentimento político dos estados vizinhos. Nesse caso, os Estados Unidos poderiam receber bases terrestres em países como as Filipinas, a partir das quais poderiam patrulhar e expandir sua própria influência na região.

Os escândalos

Apesar de todo o medo e suspeita despertados por transferências ilícitas de tecnologia militar dos EUA, eles não mudaram fundamentalmente o equilíbrio estratégico entre China, Taiwan e os Estados Unidos. Embora seu impacto não seja trivial, também não será catastrófico.

Considere primeiro a questão da espionagem nuclear. Um cientista taiwanês nativo, Wen Ho Lee, supostamente forneceu à China informações sobre a ogiva do míssil Trident II, conhecida como W-88; ele também pode ter vazado códigos de computador que imitam o comportamento daquela e de outras ogivas. Os Estados Unidos desenvolveram essa ogiva na década de 1980 em Los Alamos, onde Lee trabalhou até ser despedido no início deste ano. A ogiva tem um rendimento de cerca de 350 quilotons, ou cerca de 20 vezes o das bombas de Nagasaki e Hiroshima - não excepcionalmente grande para ogivas termonucleares dos EUA, mas ainda um dos dispositivos nucleares mais eficientes do país. Ogivas daquele poder anteriormente pesavam bem mais de 1.000 libras; a ogiva W-88 supostamente pesa centenas. 17 Com esta poderosa ogiva leve, a China poderia colocar várias ogivas em mísseis que atualmente carregam apenas uma.

Isso não mudaria a capacidade da China de ameaçar o território continental dos Estados Unidos, o que tem sido capaz de fazer por quase duas décadas. Atualmente, Pequim tem cerca de 20 ICBMs que podem atingir o continente dos Estados Unidos. Além disso, ele tem um submarino com armas nucleares, embora o navio esteja quase em condições de navegar e precise se aproximar a cerca de 1.000 milhas da costa dos EUA para lançar suas armas com sucesso. A China também possui cerca de 300 ogivas nucleares que poderia usar contra os EUA ou forças aliadas na Ásia.

Embora a transferência do W-88 não altere os fatos básicos do equilíbrio nuclear EUA-China, ajudaria qualquer esforço chinês para conter um sistema de defesa contra mísseis balísticos americano e poderia fornecer à RPC maiores opções de alvos no caso de um ataque nuclear guerra. Esse fato, por sua vez, pode fazer Pequim acreditar que tem maior influência em uma grande crise com os Estados Unidos (embora, se a China realmente pensasse nesses termos, provavelmente já teria expandido sua força de ICBM). Além disso, a China, que aderiu à proibição global de testes em 1996, talvez nunca tivesse sido capaz de desenvolver sua própria ogiva leve sem a tecnologia W-88.

Ainda assim, não podemos ter certeza do impacto. A China parece ter testado uma ogiva semelhante ao projeto do W-88 apenas uma vez. 18 Os Estados Unidos normalmente exigiam pelo menos seis a dez testes para obter confiança em uma ogiva nuclear. 19 É verdade que, se a China obtiver um design já comprovado, pode exigir menos. Mas ogivas nucleares são dispositivos altamente complexos. Por exemplo, a maneira como uma ogiva envelhece pode afetar seu desempenho. Além disso, ogivas que foram resfriadas, aquecidas ou sacudidas violentamente durante a trajetória podem não detonar. vinte Todos os projetos de armas e códigos de computador do mundo não podem substituir uma ogiva adequadamente testada e construída de maneira robusta. A China pode não desejar dedicar grandes quantidades de recursos à construção de uma ogiva que pode não compreender totalmente.

O escândalo Hughes / Loral pode ser o mais significativo dos casos recentes. Como parte de seu trabalho no lançamento de satélites em veículos transportadores chineses, essas empresas podem ter ajudado a China a corrigir um problema em seus sistemas de orientação para seus foguetes estratégicos. Qualquer transferência de tecnologia que aumente a precisão e confiabilidade dos foguetes e mísseis da China certamente ajudará sua força ICBM e seus esforços para colocar satélites militares no espaço. Também aqui, porém, devemos ser cautelosos em nossas conclusões. Afinal, ainda não sabemos exatamente quais informações foram transferidas; o ex-comandante das forças do Pacífico dos EUA, almirante Joseph Prueher, por exemplo, parece não acreditar que os dados sejam de grande importância. Mesmo que as capacidades de lançamento da China melhorem ligeiramente como resultado da transferência, seu programa de satélite incipiente é rudimentar e provavelmente permanecerá assim nos próximos anos.

O Comitê Cox levantou sérias preocupações sobre melhorias na capacidade militar chinesa. Ainda assim, enormes incertezas persistem, pois as aquisições não se traduzem automaticamente em novos recursos. Essa pelo menos foi a conclusão da avaliação de danos da CIA, que determinou que o agressivo esforço de coleta chinês ainda não resultou na modernização de suas forças estratégicas destacadas. A realidade da enorme vantagem nuclear estratégica da América - EUA. As ogivas nucleares superam as da China em uma proporção de cerca de 15 para 1 - permanecerão um poderoso dissuasor em face de qualquer previsível modernização de foguete estratégico chinês.

Os militares da China simplesmente não são muito bons. A maioria de seus membros atua nas forças terrestres, mas carecem de meios de transporte e logística móvel que sejam mais apropriadamente descritos como pessoal de segurança interna. Seu treinamento varia de irregular a ruim. Além disso, as forças armadas continuam atormentadas por salários baixos, nepotismo e favoritismo partidário, e atraem poucos dos cidadãos mais brilhantes da China.

As capacidades de projeção de poder da RPC também são limitadas por enormes fraquezas - especialmente em áreas como reabastecimento aéreo, guerra eletrônica, comando e controle e meios anfíbios e de assalto aéreo. A China possui consideravelmente menos equipamento militar de alto nível do que potências militares médias como o Japão e a Grã-Bretanha; possui ainda menos do que potências menores, como Itália, Coreia do Sul ou Holanda. Nem embarcou em um esforço concentrado para comprar novas armas sofisticadas. Embora alguns analistas estimem o orçamento militar da China em até US $ 65 bilhões por ano em termos de poder de compra, os recursos que ela dedica à aquisição de armamentos modernos são semelhantes aos de países que gastam US $ 10-20 bilhões por ano em defesa.

visão geral do sistema de saúde dos EUA em 2020

Apesar dos numerosos defeitos de seu estabelecimento militar, a China é uma potência em ascensão que poderia um dia desafiar significativamente os Estados Unidos e seus aliados no Leste Asiático. Mas esse dia não chegará tão cedo; levará pelo menos vinte anos antes que a China possa representar tal ameaça. Por que ele faria isso, mesmo com um exército forte, permanece uma questão em aberto.

1 Paul Mann, Spy Charges Jeopardize China’s Trade Status, Aviation Week and Space Technology, 15 de março de 1999, p. 26 [Costas]

dois Ronald N. Montaperto, Reality Check: Assessing the Chinese Military Threat, Defense Working Paper No. 4 (Washington, DC: Progressive Policy Institute, abril de 1998), p. 10 [Costas]

3 William S. Cohen, The Security Situation in the Taiwan Strait, Relatório ao Congresso em conformidade com o Projeto de Lei de Apropriações do EF99 (Washington, DC: Departamento de Defesa, 1999), p. 11 [Costas]

4 O número mais alto é a estimativa mais recente do governo dos EUA. A estimativa dos EUA é semelhante à do Banco Mundial, enquanto o FMI e o Instituto Internacional de Estudos Estratégicos em Londres estão na extremidade inferior da faixa. [Costas]

5 Bates Gill, Chinese Defense Procurement Spending: Determining Chinese Military Intenções e Capacidades, in China’s Military Faces the Future, ed. James Lilley e David Shambaugh, (M.E. Sharpe, a ser publicado). [Costas]

6 Lane Pierrot, A Look at Tomorrow’s Tactical Air Forces (Washington, DC: Congressional Budget Office, 1997), p. xiv; Office of Naval Intelligence, Worldwide Challenges to Naval Strike Warfare (Washington, DC: Departamento da Marinha, 1996); e Lane Pierrot et al., Planning for Defense: Affordability and Capability of the Administration’s Program (Washington, DC: Congressional Budget Office, 1994), p. 22 [Costas]

7 Cohen, op. cit., pp. 6, 13. [Costas]

8 William S. Cohen, Futuras Capacidades Militares e Estratégia da República Popular da China, Relatório ao Congresso em conformidade com a Lei de Autorização de Defesa Nacional FY98 (Washington, DC: Departamento de Defesa, 1998), p. 8 [Costas]

9 Veja Mark Stokes, China’s Strategic Modernization: Implications for U.S. National Security (Colorado Springs, CO: Institute for National Security Studies, outubro de 1997). [Costas]

10 Cohen, The Security Situation in the Taiwan Strait, p. 11 [Costas]

onze Cohen, The Security Situation in the Taiwan Strait, p. 9; e Future Military Capabilities and Strategy, pp. 15-16. [Costas]

12 Duncan Lennox, Jane’s Air-Launched Weapons (Couldson, Reino Unido: Jane’s Information Group, 1998), tabelas de análise. [Costas]

13 Bates Gill, Hardware Militar Chinês e Aquisições de Tecnologia de Concern to Taiwan, in Crisis in the Taiwan Strait, ed. James Lilley e Chuck Downs (Washington, DC: National Defense University, 1997), pp. 117-20. [Costas]

qual é a maior geração

14 Ver Tom Stefanick, Strategic Antisubmarine Warfare and Naval Strategy (Lexington, MA: Lexington Books, 1987), pp. 33-70, 155-80. [Costas]

quinze Bruce Dorminey, Chinese Missiles Basic to New Strategy, Aviation Week and Space Technology, 8 de março de 1999, p. 59. [Costas]

16 Robert G. Nadler, Ballistic Missile Proliferation: An Emerging Threat (Arlington, VA: System Planning Corporation, 1992), p. 15 [Costas]

17 Thomas B. Cochran et al., Nuclear Weapons Databook, Volume I: U.S. Nuclear Forces and Capabilities (Cambridge, MA: Ballinger Publishing Co., 1984), pp. 31-6. [Costas]

18 Carla Anne Robbins, China Received Secret Data on Advanced U.S. Warhead, Wall Street Journal, 7 de janeiro de 1999. [Costas]

19 Robert Standish Norris e Thomas B. Cochran, Testes Nucleares dos Estados Unidos, Working Paper NWD 94-1 (Washington, DC: Natural Resources Defense Council, 1 de fevereiro de 1994), p. 12 [Costas]

vinte Christopher E. Paine, The U.S. Debate Over a CTB, Working Paper NWD 93-5, rev. 2 (Washington, DC: Conselho de Defesa de Recursos Naturais, 1993), p. 26 [Costas]