Destino da população da China: a crise iminente

Os observadores da ascensão da China, ao avaliarem as implicações para a paz e prosperidade globais, concentraram amplamente sua atenção na economia do país, em suas necessidades de energia e recursos, nas consequências ambientais de sua rápida expansão e no aumento militar e nas ambições estratégicas do país . No entanto, subjacente a todas essas mudanças deslumbrantes e preocupações monumentais está uma força motriz que foi seriamente subestimada: a mudança demográfica da China.

Com 1,33 bilhão de habitantes, a China continua sendo o país mais populoso do mundo. Em pouco mais de uma década, no entanto, pela primeira vez em sua longa história, ela entregará esse título à Índia. Mas, ainda mais importante, o panorama demográfico da China foi totalmente redesenhado nas últimas décadas por mudanças populacionais sem precedentes. No futuro, essas mudanças impulsionarão a dinâmica econômica e social do país e redefinirão sua posição na economia global e na sociedade das nações. Juntas, as mudanças pressagiam uma crise crescente.

Um número que melhor caracteriza a demografia da China hoje: 160 milhões. Primeiro, o país tem mais de 160 milhões de migrantes internos que, no processo de busca de uma vida melhor, forneceram mão de obra abundante para a economia em expansão do país. Em segundo lugar, mais de 160 milhões de chineses têm 60 anos ou mais. Terceiro, mais de 160 milhões



As famílias chinesas têm apenas um filho, um produto que faz parte da política de três décadas do país que limita os casais a um filho cada. (A população total de países como Japão e Rússia não chega a 160 milhões; a população de Bangladesh é quase igual a esse número.)

Mas o tamanho relativo desses três grupos de população chinesa de 160 milhões logo mudará. Como resultado das baixas taxas de fertilidade do país desde o início dos anos 1990, a China já começou a experimentar o que se tornará um declínio sustentado de novos ingressos em sua força de trabalho e do número de jovens migrantes. A era de fornecimento ininterrupto de mão de obra chinesa jovem e barata acabou. O tamanho da população do país com 60 anos ou mais, por outro lado, aumentará dramaticamente, crescendo 100 milhões em apenas 15 anos (de 200 milhões em 2015 para mais de 300 milhões em 2030). O número de famílias com apenas um filho, que também continua crescendo, só reforça o desafio de apoiar o número crescente de idosos chineses.

Por que devemos nos preocupar com essas mudanças demográficas, e por que a crise dos rótulos usados ​​em demasia deve ser associada a esses desenvolvimentos lentos? O envelhecimento da população da China representa uma crise porque sua chegada é iminente e inevitável, porque suas ramificações são enormes e duradouras e porque seus efeitos serão difíceis de reverter.

A legitimidade política na China nas últimas três décadas foi construída em torno do rápido crescimento econômico, que por sua vez contou com uma força de trabalho jovem, barata e disposta. O envelhecimento da força de trabalho obrigará a mudanças neste modelo econômico e pode tornar o governo político mais difícil. O envelhecimento da população forçará realocações nacionais de recursos e prioridades, à medida que mais fundos fluam para cuidados de saúde e pensões.

Na verdade, o aumento das obrigações de gastos criadas pelo envelhecimento da população não apenas desviará os recursos do investimento e da produção; eles também testarão a capacidade do governo de atender à crescente demanda por benefícios e serviços. Combinados, a redução da oferta de trabalho e o aumento das obrigações de gastos públicos e privados resultarão em um modelo de crescimento econômico e em uma sociedade nunca antes vista na China. A estagnação econômica do Japão, intimamente relacionada ao envelhecimento de sua população, serve como uma referência imediata.

Massachusetts Ave nw Washington DC 20036

As mudanças demográficas da China também terão implicações de longo alcance para a economia mundial, que tem contado com a China como uma fábrica global nas últimas duas décadas e mais. As mudanças também podem afetar a paz e a segurança internacionais. O envelhecimento da população pode levar a uma sociedade mais pacífica. Mas, ao mesmo tempo, os 20 a 30 milhões de homens chineses que não serão capazes de encontrar esposas, devido à proporção desequilibrada entre os sexos no país ao nascer, podem constituir um grande grupo de pessoas infelizes e insatisfeitas. Alegações de que esses futuros solteiros abrigarão intenções criminosas e uma propensão para formar forças invasoras contra os vizinhos da China são infundadas e exageradas. Ainda assim, o fato de um número tão grande de homens chineses não poder se casar é claramente uma preocupação social séria, e a questão não deve ser negligenciada.

O que também torna o futuro demográfico da China uma crise iminente é que, até agora, as mudanças ocorreram em grande parte sob o radar. Isso ocorre em parte porque a China ainda tem a maior população do mundo e sua população ainda está crescendo. Isso também se deve em parte à tendência contínua na China e em outros lugares de acreditar que a superpopulação é a causa raiz de todos os problemas. Daí a hesitação da China, até mesmo relutância, em descontinuar sua política do filho único - uma causa importante dos desafios demográficos do país.

Algo pouco compreendido pelo mundo exterior, e na verdade pelo governo e pelo público chinês, é que as mudanças demográficas de hoje marcam apenas o início de uma crise que será cada vez mais difícil de mitigar se não forem tomadas medidas em breve.

Uma nova era

A China entrou em uma nova era demográfica. Sua taxa de mortalidade caiu para um nível não muito diferente daquele dos países desenvolvidos. Sua fertilidade caiu para um nível inferior ao de muitos países desenvolvidos, incluindo Estados Unidos, Grã-Bretanha e França - na verdade, está entre os mais baixos do mundo. E a China testemunhou o maior fluxo de migrantes internos da história mundial, resultando em um processo de urbanização de proporções históricas comparáveis. Essas forças combinadas criaram uma população que está envelhecendo e se urbanizando rapidamente.

A mortalidade na China nas últimas três décadas está em um caminho de declínio contínuo. Apesar das preocupações com o colapso do sistema de saúde pública coletiva rural na década de 1980 e o aumento de incidentes e relatos de poluição do ar, intoxicação alimentar e crises de saúde pública (como a epidemia de SARS em 2003), a saúde geral da população chinesa continuou a melhorar com a disseminação da riqueza. Os números mais recentes baseados em pesquisas representativas nacionalmente colocam a expectativa de vida ao nascer em 74,5 anos para as mulheres e 70,7 para os homens, níveis que se aproximam dos dos países mais desenvolvidos do mundo. Maior expectativa de vida significa mais idosos na população e uma demanda crescente por serviços e gastos relacionados à saúde. Mas mais importante do que o aumento da expectativa de vida na definição da nova era demográfica da China - e na determinação

O futuro demográfico da China - está diminuindo a fertilidade. Por quase duas décadas, o número médio de filhos que se espera que um casal produza tem sido inferior a 2, caindo recentemente para cerca de 1,5. Esse número está abaixo do nível de substituição (o nível necessário para uma população manter seu tamanho no longo prazo).

A baixa fertilidade da China, no entanto, é um fato que foi estabelecido como real apenas há relativamente pouco tempo, em parte por causa dos problemas associados à deterioração do registro de nascimento do país e do sistema de coleta de dados estatísticos, e em parte devido à relutância do governo em reconhecer o declínio da fertilidade . O atual período de declínio da fertilidade começou discretamente e permaneceu despercebido por quase uma década. Quando os primeiros sinais de que a fertilidade havia caído abaixo do nível de reposição foram relatados no início da década de 1990, eles foram rapidamente descartados no contexto do que se acreditava ser uma subnotificação generalizada de nascimentos.

Na virada do século XXI, a transição demográfica da China não podia mais ser posta em dúvida. Hoje, o nível nacional de fertilidade está em torno de 1,5 e possivelmente mais baixo. Nas regiões mais desenvolvidas do país, a fertilidade tem sido ainda mais baixa por mais de uma década - pouco mais de 1 filho por casal, um nível que rivaliza com as taxas de fertilidade mais baixas do mundo.

Os efeitos em cascata do declínio da fertilidade começaram a surgir em toda a China atualmente. Em 1995, as escolas primárias em todo o país matricularam 25,3 milhões de novos alunos. Em 2008, esse número havia diminuído em um terço, para apenas 16,7 milhões. Em 1990, a China tinha mais de 750.000 escolas primárias. Em 2008, devido aos efeitos combinados do declínio da fertilidade e das reformas educacionais, o número de escolas primárias em todo o país havia caído para cerca de 300.000. Em um país onde entrar na universidade sempre foi uma questão de intensa competição e ansiedade, o número de candidatos às universidades começou a diminuir nos últimos dois anos.

a maior parte dos gastos diretos no nível do governo estadual está no

Os desafios colocados por essas mudanças demográficas serão mais assustadores na China do que em outros países que experimentaram quedas na mortalidade e na fertilidade. A razão para isso não está no tamanho da população da China, mas na velocidade com que a República Popular concluiu sua transição de altas para baixas taxas de natalidade e mortalidade. A China alcançou em 50 anos - aumentando a expectativa de vida dos anos 40 para mais de 70 - o que muitos países europeus levaram um século para realizar. Em 2000, quando a proporção dos níveis de renda nos Estados Unidos e na China ainda era de cerca de 10 para 1, a expectativa de vida feminina na China era apenas cerca de cinco anos inferior à dos Estados Unidos (75 contra 80). Em outras palavras, a China completou sua transição de declínio da mortalidade enquanto a renda per capita ainda estava em um nível muito baixo.

A grande redução da fertilidade na China levou ainda menos tempo. Em apenas uma década, de 1970 a 1980, a taxa de fertilidade total (TFT) foi reduzida para mais da metade, de 5,8 para 2,3, um recorde sem igual em outros lugares. (A TFR extrapola a fertilidade média de uma mulher ao longo da vida a partir da taxa de fertilidade de uma sociedade em um determinado ano.) Em contraste com os países da Europa Ocidental, onde demorou 75 anos ou mais para reduzir a TFR de cerca de 5 para o nível de reposição, na China um semelhante declínio levou menos de duas décadas. Como resultado, em 2008, a taxa de crescimento populacional da China foi de apenas 5 por mil, abaixo de mais de 14 por mil em 1990 e 25 por mil em 1970. Esse processo comprimido de transição demográfica significa que, em comparação com outros países do mundo , A China terá muito menos tempo para preparar sua infraestrutura social e econômica para lidar com os efeitos do rápido envelhecimento da opulação.

E para a República Popular o desafio é ainda mais difícil porque o país está passando por uma convulsão econômica ao mesmo tempo que sua população muda rapidamente. Enquanto a China continua a se transformar de uma sociedade agrária para uma sociedade industrial e pós-industrial e de uma economia planejada para uma baseada no mercado, ela não só precisará, por exemplo, fornecer cuidados de saúde e pensões para uma população idosa em rápido crescimento que foi coberto por programas patrocinados pelo governo. Ele também precisará descobrir como expandir o escopo de cobertura para aqueles que não eram cobertos pelo sistema antigo.

Reversão de fortunas

A surpreendente expansão econômica da China nas últimas duas décadas ocorreu em um contexto demográfico altamente favorável, quase único. Mas o país está no fim de colher ganhos econômicos de uma estrutura etária favorável da população.

O crescimento econômico depende de vários fatores básicos. Além de arranjos institucionais, estes incluem capital, tecnologia, mercados e trabalho. No caso da China, o investimento estrangeiro direto, especialmente de chineses no exterior, trouxe não apenas capital, mas também tecnologia e know-how de gestão. A demanda do consumidor estrangeiro, especialmente nos Estados Unidos (alimentada primeiro pelo boom das pontocom e, em seguida, pelo boom imobiliário e do mercado de ações), forneceu um mercado pronto para as indústrias de exportação da China. Mas o capital, a tecnologia e os mercados externos por si só não teriam tornado a China uma fábrica global nas últimas duas décadas do século XX. O boom econômico do país dependia de outro fator crucial: uma força de trabalho jovem e produtiva.

Essa força de trabalho, um fenômeno histórico não repetível resultante de uma rápida transição demográfica, estava fortuitamente presente quando a economia chinesa estava prestes a decolar. As grandes coortes de nascimentos das décadas de 1960 e 1970 estavam em seu pico de idade produtiva quando o boom começou. Estima-se que essa boa sorte, medida como um dividendo demográfico, foi responsável por 15 a 25 por cento do crescimento econômico da China entre 1980 e 2000.

O termo dividendo demográfico se refere a ganhos (ou perdas) na renda per capita ocasionados por mudanças na estrutura etária de uma população. É expresso como a razão entre a taxa de crescimento dos produtores efetivos e a taxa de crescimento dos consumidores efetivos. Ele se assemelha, mas não é o mesmo, a taxa de dependência comumente usada, que é a proporção da população em idade dependente (como 0-14 anos e 60 e acima) para a população em idade produtiva (como 15-59 ou 20–59). O dividendo demográfico, ao contrário da razão de dependência, leva em consideração as pessoas na coorte em idade produtiva que não contribuem para a geração de renda (por exemplo, porque estão desempregadas), bem como aquelas dentro da faixa etária dependente que geram renda (como de rendimentos pós-aposentadoria).

Na maior parte, a China esgotou sua fortuna demográfica medida pelo dividendo demográfico - isto é, pela mudança na proporção de apoio entre produtores e consumidores eficazes. Entre 1982 e 2000, a China desfrutou de uma taxa média anual de crescimento na proporção de suporte de 1,28%. Usando a figura do Banco Mundial de crescimento da renda per capita anual durante o mesmo período, 8,4 por cento, descobrimos que o dividendo demográfico foi responsável por 15 por cento do crescimento econômico da China. Hoje, o ganho líquido devido a condições demográficas favoráveis ​​foi reduzido para apenas um quinto do nível médio mantido de 1982 a 2000.

Em 2013, a taxa de crescimento do dividendo demográfico da China ficará negativa: ou seja, a taxa de crescimento dos consumidores líquidos excederá a taxa de crescimento dos produtores líquidos. A partir de 2013, essa taxa de crescimento negativa reduzirá a taxa de crescimento econômico do país em pelo menos meio ponto percentual por ano. Entre 2013 e 2050, a China não se sairá demograficamente muito melhor do que o Japão ou Taiwan, e se sairá muito pior do que os Estados Unidos e a França.

Como resultado da fertilidade muito baixa da China nas últimas duas décadas, a abundância de mão de obra jovem e barata logo será história. O número de trabalhadores de 20 a 29 anos permanecerá o mesmo nos próximos anos, mas uma queda abrupta começará em meados da próxima década. Em um período de 10 anos, entre 2016 e 2026, o tamanho da população nessa faixa etária será reduzido em cerca de um quarto, de 200 milhões para 150 milhões. Para os chineses de 20 a 24 anos, esse declínio virá mais cedo e será mais drástico: na próxima década, seu número será reduzido em quase 50 por cento, de 125 milhões para 68 milhões.

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Um declínio tão drástico na força de trabalho jovem dará início, pela primeira vez na história recente da China, ao encolhimento sucessivo das coortes de ingressantes na força de trabalho. Terá também consequências profundas para a produtividade do trabalho, uma vez que os trabalhadores mais jovens são os mais recentemente formados e os mais inovadores.

À medida que a população jovem diminui, a demanda doméstica de consumo também pode enfraquecer, uma vez que os jovens também são os consumidores mais ativos de tudo, desde banquetes de casamento até carros novos e unidades habitacionais. E porque a China é um jogador importante na economia global, o impacto das mudanças demográficas do país não será limitado por suas fronteiras.

Famílias frágeis, sociedade frágil

Até agora, os observadores das mudanças demográficas da China concentraram a maior parte de sua atenção nas consequências em nível agregado ou social: o tamanho da força de trabalho, da população idosa e do número de homens que não poderão se casar. As preocupações neste nível de análise geralmente se relacionam com o futuro crescimento econômico e estabilidade social do país. Mas os desafios que a China enfrentará como resultado de sua mudança demográfica vão muito além do crescimento econômico e outras preocupações agregadas.

A política de controle populacional sem precedentes da China, a política do filho único, fez 30 anos este ano. Ele alterou vigorosamente a estrutura familiar e de parentesco de centenas de milhões de famílias chinesas. E as famílias, para além das suas outras funções, são antes de mais a principal fonte de apoio aos dependentes, jovens e idosos.

Como a política de controle populacional já existe há muito tempo, muitos casais chineses, especialmente nas áreas urbanas mais ricas, tiveram apenas um filho. A política governamental atual ainda exige que quase dois terços de todas as famílias não tenham mais do que um filho por casal. Embora a implementação de políticas tenha variado ao longo do tempo e em diferentes regiões, quase todos os casais urbanos chineses observaram a regra do filho único nas últimas três décadas. Com a atual política de controle de natalidade em vigor em meio a níveis baixos de fertilidade, em meados do século atual, estima-se que metade das mulheres chinesas com 60 anos de idade tenha tido apenas um filho. Este é um desenvolvimento sem precedentes na história da China e do mundo.

Embora toda a extensão das consequências sociais da política do filho único não seja conhecida até mais tarde, é seguro prever que os custos sociais que a China terá de pagar, especialmente em termos de apoio familiar para pais idosos, serão excessivamente altos. Em grande parte, devido à implementação da política do filho único, a China em 2005 havia acumulado quase 160 milhões de crianças apenas de 0 a 30 anos. Esse número cresceu ainda mais nos últimos cinco anos. Esses números indicam que mais de 40% das famílias chinesas têm apenas um filho.

O fato de uma parcela tão grande de famílias chinesas ter apenas um filho, apesar do fato de que muitos pais gostariam de ter mais, apresenta sérios riscos econômicos e sociais para os indivíduos e para toda a sociedade. Famílias frágeis significam uma sociedade frágil. As trágicas mortes de milhares de crianças únicas no terremoto de maio de 2008 na província de Sichuan destacaram o potencial para um infortúnio extremo.

De maneira mais geral, cada vez mais pais chineses no futuro não poderão mais contar com seus filhos na velhice. E muitos pais enfrentarão a mais infeliz realidade: sobreviver aos filhos e, portanto, morrer sozinhos. Dada a atual tabela de mortalidade, a probabilidade de um chinês de 80 anos ver seu filho de 55 anos morrer antes dele é de 6%. Como as mulheres vivem mais, a probabilidade de uma mulher de 80 anos sobreviver a seu filho de 55 é de 17%.

Devido a essas probabilidades e ao grande número de pais chineses que têm apenas um filho, o número absoluto de idosos que vivem sem filhos é significativo e crescente. Isso cria perspectivas sombrias para muitos chineses que esperam na velhice contar com seus filhos para apoio emocional e físico, se não financeiro.

Perspectivas e opções de política

Por causa do declínio contínuo da mortalidade na China e, especialmente, do declínio sustentado da fertilidade para abaixo dos níveis de reposição, o país entrou efetivamente em uma era de declínio populacional. O TFR atual da China de 1,5 implica que, a longo prazo, cada geração futura será 25 por cento menor do que a anterior. A população da China ainda está crescendo, embora muito lentamente, porque o país ainda tem uma estrutura etária relativamente jovem, que produz mais nascimentos do que mortes, embora em média cada casal tenha menos de dois filhos. Não fosse pela estrutura de idade relativamente jovem da China, a população teria começado a declinar no início da década de 1990, quase duas décadas atrás. Em outras palavras, o crescimento atual é resultado do ímpeto populacional.

A mesma força de impulso funcionará na direção oposta em breve. Dadas as taxas atuais de mortalidade e fertilidade, e com uma estrutura etária da população cada vez mais velha, o número de mortes em breve excederá o número de nascimentos. A população da China provavelmente atingirá o pico em menos de 15 anos a partir de agora, abaixo de um máximo de 1,4 bilhão. Depois disso, virá um declínio populacional prolongado, mesmo indefinido, e um período de envelhecimento acelerado.

Mesmo se a China puder restaurar a fertilidade ao nível de reposição dentro de 10 anos após o país atingir seu pico populacional, a população ainda apresentará um declínio de quase meio século de duração, com uma perda populacional líquida de mais de 200 milhões, se não mais. A idade média da população chinesa, em seu pico, pode chegar a 50 anos.

A China não é de forma alguma a única experiência de fertilidade abaixo da taxa de reposição. Na última década, a fertilidade abaixo da reposição tornou-se uma nova realidade global. Enquanto em algumas partes do mundo altas taxas de fertilidade continuam a representar sérios desafios para a saúde de mulheres e crianças, para mais da metade da população mundial, a fertilidade abaixo da reposição é agora a norma.

Na Europa, América do Norte e Leste Asiático, a fertilidade prolongada abaixo da taxa de reposição já gerou um impulso negativo de crescimento populacional. Nos casos mais extremos, como Itália e Japão, a população pode ser reduzida pela metade em apenas 40 anos ou mais, se as taxas atuais de reprodução persistirem. Uma redução gradual, mas substancial da população, especialmente com o envelhecimento concomitante das populações nos países mais ricos do mundo, constitui uma mudança sem precedentes que está redefinindo o cenário demográfico, econômico e político global.

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O que torna a China única, no entanto, é que ela ainda tem uma política de estado, única na história da humanidade, que restringe a maioria das famílias chinesas a um filho por casal. Na época em que a política foi anunciada há 30 anos, ela provocou grande controvérsia dentro e fora da China; ao longo dos anos, ela extraiu grandes sacrifícios de famílias e indivíduos chineses, especialmente de mulheres. E embora a política tenha sido concebida como uma medida de emergência para desacelerar o crescimento populacional da China e durasse apenas uma geração, o governo ainda não mostrou disposição ou coragem para eliminá-la gradualmente.

O lento reconhecimento e inação da China em face de sua crise demográfica iminente - inação que persiste apesar dos apelos de quase todos os especialistas em população do país para eliminar a política do filho único rapidamente - reflete a falta de compreensão dos formuladores de políticas sobre a realidade demográfica em mudança. A inércia também resulta da resistência da burocracia do controle de natalidade do país, que formalmente emprega meio milhão de pessoas.

Isso exemplifica uma característica do regime chinês - relegar desafios estruturais difíceis e de longo prazo para segundo plano, ao mesmo tempo que dá prioridade à gestão de crises de curto prazo e às preocupações com a estabilidade. A iminente crise demográfica definirá em grande parte a China no século XXI. Dado que as mudanças demográficas levam tempo para se desenvolver e que suas ramificações não são apenas enormes, mas também duradouras, a inação da China já se revelou cara - e só vai crescer mais quanto mais tempo persistir.