China e EUA: Um casamento de conveniência

O dia 1º de janeiro marcou o 30º aniversário do estabelecimento de relações diplomáticas entre a República Popular da China e os Estados Unidos. Enquanto o presidente Richard Nixon e Mao Zedong abriam a porta, foram as negociações secretas do presidente Jimmy Carter com Deng Xiaoping que normalizaram as relações há 30 anos.

Nas últimas três décadas, o relacionamento se transformou dramaticamente e, sem dúvida, se tornou o mais importante do mundo entre as grandes potências. Hoje, as relações são as melhores do que nunca, desde os acontecimentos turbulentos de 1989.

A cooperação entre a China e os Estados Unidos é fundamental para a ordem global e regional, e os dois lados estão cooperando em uma ampla gama de questões globais. Essa realidade é um reflexo de quão longe o relacionamento avançou desde 1979. Trinta anos atrás, era uma sombra de seu molde atual. Considere as seguintes dimensões de mudanças.



A relação financeira se tornou a mais importante do mundo. O comércio cresceu de US $ 2,5 bilhões em 1979 para mais de US $ 400 bilhões em 2008. Os Estados Unidos são o maior parceiro comercial nacional da China (a União Europeia é coletivamente maior). Quase todas as empresas americanas da Fortune 500 fazem negócios na China, investindo em mais de 50.000 empresas chinesas com um total integralizado de mais de US $ 50 bilhões. O Wal-Mart sozinho, se fosse um país em vez de uma empresa, seria classificado como o sétimo maior parceiro comercial da China.

Enquanto isso, a China se tornou o maior credor da América, acumulando US $ 585 bilhões em títulos do Tesouro dos EUA até setembro - uma cifra que pode ter aumentado para mais de US $ 700 bilhões no final do ano (a China também compra títulos de dívida dos EUA por meio de terceiros países, o que analistas dizem que pode trazer o total perto de US $ 1 trilhão).

A interdependência une as sociedades chinesa e americana. Vários milhões de portadores de passaportes chineses vivem com green cards e trabalham nos Estados Unidos, e muitos viajam regularmente entre os dois países a negócios. Trinta anos atrás, não havia alunos chineses estudando em universidades americanas; neste ano acadêmico, há 67.000, enquanto há 11.000 americanos estudando nos campi da China.

A relação intergovernamental nunca foi tão ampla ou profundamente institucionalizada. Há trinta anos foram assinados os primeiros acordos que colocaram em contato as duas burocracias - hoje existem mais de 60 diálogos bilaterais e grupos de trabalho. Os mais importantes são o Diálogo Econômico Estratégico e o Diálogo Sênior sobre Questões Globais. A comunicação nesses diálogos é profissional e cooperativa.

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Em um nível superior, os dois presidentes se comunicam com frequência por telefone seguro e se encontram de 5 a 6 vezes por ano em reuniões internacionais.

Embora os dois países compartilhassem um inimigo comum com a ex-União Soviética em 1979, e trabalhassem juntos com eficácia para conter o expansionismo soviético, na realidade a relação se limitava à Ásia, já que a China tinha pouca ou nenhuma presença em outras regiões do mundo. Não é assim hoje, já que Pequim é um player global em todos os continentes.

A presença global de Pequim é amplamente comercial, diplomática, política (com partidos locais) e cada vez mais em uma variedade de instrumentos culturais de soft power.

Como resultado, China e Estados Unidos estão se chocando em novas regiões do mundo - África, América Latina, Ásia Central, Oriente Médio. Isso só vai continuar, e cabe a ambos os lados entender melhor os interesses vitais do outro nessas terceiras áreas.

A questão de Taiwan, que tem atormentado o relacionamento ao longo dos anos e levado as duas nações à beira da guerra várias vezes desde 1950, tem mostrado sinais significativos de melhora desde maio de 2008. Mesmo antes da eleição de Ma Ying-jeou como presidente de Taiwan, que iniciada a tendência, Washington e Pequim trabalharam com eficácia para conter seu predecessor (Chen Shui-bian) de provocar uma grande crise por meio de sua busca pela independência da ilha.

Os dois países certamente tiveram sua cota de crises e mal-entendidos nos últimos 30 anos (e continuam a ter diferenças em várias áreas de política), mas cada uma foi neutralizada sem se deteriorar em conflito. Ambos os países são potências nucleares e estão cientes de que um conflito militar convencional não seria facilmente contido. Assim como os Estados Unidos e a China podem contribuir muito para a paz e a estabilidade na Ásia e no mundo, eles também compartilham a capacidade de desestabilizar e destruir o mundo, caso ocorra um relacionamento adversário. Esse é um dos motivos pelos quais os intercâmbios militares bilaterais (atualmente suspensos) são tão importantes para a estabilidade estratégica.

Depois de três, muitas vezes difíceis, décadas de interação, os Estados Unidos e a China parecem ter se estabelecido em um casamento maduro, onde o respeito mútuo, os interesses mútuos e a consciência das consequências negativas de um relacionamento adversário unem os dois. Nesse casamento, o divórcio não é uma opção. Tendo alcançado esse nível de interdependência, esperançosamente, os próximos 30 anos produzirão frutos reais de cooperação bilateral, regional e global.